La generación de oro de Bélgica inicia su reválida

De Bruyne y Lukaku, dos de los puntales belgas./Efe
De Bruyne y Lukaku, dos de los puntales belgas. / Efe

La debutante Panamá es el primer rival de los 'diablos rojos', que aspiran a alcanzar las semifinales como en el 86 y sueñan con el título

Axel Guerra
AXEL GUERRA

Bélgica busca dar el gran salto en Rusia. Después de caer contra Argentina en cuartos de final en el Mundial de Brasil en 2014 y del fiasco que supuso no acceder a las semifinales de la Eurocopa de Francia de 2016 tras caer ante Gales, los 'diablos rojos' inician su particular reválida, convencidos de dejar de ser la eterna candidata a todo para pasar a ser un aspirante con opciones reales de ganar el título. La debutante Panamá les someterá al primer examen hoy en Sochi (17.00 horas, Telecinco), en una cita que los belgas deberían superar sin problemas.

El equipo del Benelux cuenta con un excelente grupo de futbolistas que bajo la dirección del español Roberto Martínez firmó una fase previa prácticamente perfecta. Fue la primera selección europea en lograr el billete para el Mundial, después de sumar 28 puntos de 30 posibles en el grupo de clasificación y actualmente ocupa el puesto 3 del ranking de la FIFA.

Martínez, que accedió al cargo de seleccionador tras superar un casting en el que participaron otros cuarenta técnicos, tiene a sus órdenes a una de las mejores generaciones que ha dado el país belga. El catalán recibió críticas tras perder contra España en su debut (0-2), pero supo corregir a tiempo y encontró la fórmula que ha lanzado a los 'diablos rojos'.

El equipo belga destila sabor a Premier League porque trece de los veintitrés jugadores en Rusia juegan en equipos de Inglaterra. En la portería tiene un seguro de vida como Courtuois (Chelsea), y en defensa ha mejorado mucho desde que Martínez optó por jugar con tres centrales y dos laterales largos, donde destacan Alderweired y Vertoghen (Tottenham) Kompany (Manchester City) o Vermaelen (Barcelona).

La del centro del campo es su línea más discreta y en muchas ocasiones De Bruyne (Mancester City) tiene que retrasar su posición para abastecer de balones a sus delanteros, la línea más potente de los belgas gracias a la presencia del 'mago' Hazard (Chelsea), Mertens (Napoles) y Lukaku (Manchester United), que será la referencia indiscutible arriba.

En frente tendrán a Panamá, para la que estar en Rusia ya es un premio después de lograr la clasificación gracias a una carambola en la última jornada del Hexagonal con remontada incluida ante Costa Rica en el minuto 88 y derrota de EEUU contra Trinidad y Tobago. Fue tal la magnitud del logro para los panameños, que el presidente Juan Carlos Varela decretó fiesta nacional tras lograr el billete para el Mundial. Los de 'Bolillo' Gómez, que ya dirigió a Colombia y Ecuador en otros mundiales, confían en mostrar su mejor cara apoyándose en su solidaridad defensiva y una gran disciplina táctica.

Alineaciones probables

Bélgica
: Courtois; Vertonghen, Boyata, Alderweireld; Meunier, Fellaini, Witsel, Carrasco; Hazard, Mertens y Lukaku. Seleccionador: Roberto Martínez
Panamá
: Jaime Penedo; Mikael Murillo, Román Torres, Fidel Escobar, Eric Davis; Gabriel Gómez; Aníbal Godoy, Armando Cooper, Edgar Bárcenas, José Luis Rodríguez; y Blas Pérez. Seleccionador: Hernán Darío Gómez
Árbitro
: Janny Sikazwe (ZAM)
Hora
: 17.00h (Telecinco)
 

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