Fallece Julia Mai, ganadora del Triathlón Vitoria 2017

Julia Mai llega a meta como ganadora en 2017./Blanca Castillo
Julia Mai llega a meta como ganadora en 2017. / Blanca Castillo

La atleta partía como favorita este año, pero tuvo que retirarse en el inicio de la prueba al sentirse indispuesta. Veinte días después le diagnosticaron cáncer de útero

Olga Jiménez
OLGA JIMÉNEZ

Julia Mai logró en España sus mayores éxitos como triatleta. En 2011 se llevó la victoria en el Triatlón KM 0 de Madrid, aunque fue en Vitoria donde se hizo más conocida tras el segundo puesto en 2016 y la victoria en 2017. Enamorada de la capital alavesa, fue una deportista muy querida por el público, que la colocó entre las favoritas en la edición de este año. Pero al inicio del sector de natación, la alemana se sintió indispuesta y se vio obligada a abandonar para sorpresa de sus rivales. Era un mar de lágrimas. Pudo ser el primer indicio de la enfermedad que le detectaron unos veinte días después de la prueba vitoriana, un cáncer de útero, que no pudo superar tras ser operada a finales de agosto.

El domingo, a sus 38 años, fallecía al lado de su marido, quien el pasado viernes se puso en contacto con la organización del triatlón Vitoria para comunicarles el empeoramiento. «Tras la operación, le enviamos un ramo de flores y un vídeo para darle ánimos diciéndole que le esperábamos el año que viene. El viernes nos escribió su marido confirmándonos que estaba muy mal... y dos después, falleció. Julia era una triatleta muy querida aquí y ella estaba enamorada de la ciudad y de la gente por todo el cariño que recibía. En Vitoria fue donde logró sus mejores resultados deportivos», declaraba a EL CORREO, Eduardo Martínez, director de Triatlón Vitoria, marca que ha desaparecido tras hacerse con los derechos la franquicia Ironman a partir de 2019.

El 27 de julio publicó en su perfil de Facebook esta imagen, en la que contaba por primera vez que le habían detectado dos grandes quistes en los ovarios. «Me alegra encontrar una explicación a tantas cosas que en las últimas semanas no han sido como de costumbre», escribió 20 días después del Triatlón de Vitoria.
El 27 de julio publicó en su perfil de Facebook esta imagen, en la que contaba por primera vez que le habían detectado dos grandes quistes en los ovarios. «Me alegra encontrar una explicación a tantas cosas que en las últimas semanas no han sido como de costumbre», escribió 20 días después del Triatlón de Vitoria.
El 23 de agostó subió esta imagen en su perfil de Facebook en la que explicaba que la operación, de más de 9 horas, había ido bien. «Definitivamente he conocido el lado oscuro y doloroso de la vida. Ahora tengo que recuperarme bien y seguiré tratando de mirar valientemente hacia el futuro», escribía.
El 23 de agostó subió esta imagen en su perfil de Facebook en la que explicaba que la operación, de más de 9 horas, había ido bien. «Definitivamente he conocido el lado oscuro y doloroso de la vida. Ahora tengo que recuperarme bien y seguiré tratando de mirar valientemente hacia el futuro», escribía.

Quien tuvo un contacto algo más cercano fue Aitor López de Suso, responsable de triatletas de élite en la capital alavesa. «Cuando abandonó en el sector de natación este año pensamos que le había podido la presión; pero entrenando en piscina en agosto, tuvo la misma sensación que en Vitoria, que se ahogaba y no tenía energía y es cuando le detectaron el tumor. Tuve la oportunidad de visitarla en septiembre en su casa, muy cerca de Frankfurt, y parecía que había esperanza de recuperación. Siempre tuve una conexión y empatía especial con ella. Estoy muy impresionado», explicaba visiblemente emocionado.

De carácter afable y siempre sonriente, en la pasada edición de la prueba vitoriana y tras retirarse, acudió a la línea de meta para recibir el aplauso y cariño del público y del resto de triatletas.

La noticia ha inundado las redes sociales de mensajes de apoyo a su familia y recordando la figura de la triatleta. Ruth Brito, quien fue su rival directa en las dos ediciones que disputó, recordaba a Mai en su cuenta de Instagram. «Triste noticia para todos los que compartimos momentos con ella. Mucha fuerza a toda su familia y amigos. Estoy todavía que no me lo creo». Otras triatletas como Judith Corachán, vencedora de la distancia half en 2017 y 2018, apenas tenía palabras para expresar su sorpresa. «Estamos en shock. Qué fuerte». Otro triatleta querido en Vitoria, Diego Paredes, se limitaba a escribir «Sin palabras. DEP Julia Mai».

El mensaje más emotivo ha venido de su entrenador Mario Schmidt-Wenddling, quien ha querido despedirse de su pupila a través de Facebook, con un sentido recuerdo:

«La gota que gotea erosiona la piedra… Era Julia Mai. Esta mañana, a los 38 años, se fue demasiado pronto y después de una muy grave enfermedad. Siempre estarás en mi corazón. No conocía a nadie más leal que tú… No te has doblado por nada ni nadie y siempre has dicho tu opinión, nunca falsamente. Si tenías un objetivo en la cabeza, lo has perseguido con total dedicación. No has desistido ante la superficialidad de los seres humanos y, como siempre dices, «te has quedado contigo». Algunos no te han tomado en serio en el deporte, pero has mostrado a todos lo que se puede lograr con dedicación y disciplina. Cuatro victorias, siete segundos puestos y tres terceros hablan por sí solos… Te echaré de menos como buena amiga y admirada por mí profundamente».

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