Más de 20 especies de cetáceos se dejan ver en las aguas del Golfo de Vizcaya

Un tráiler transportó el animal de 16 metros y 30 toneladas, después de complicadas maniobras de carga en la playa. /Ignacio Pérez
Un tráiler transportó el animal de 16 metros y 30 toneladas, después de complicadas maniobras de carga en la playa. / Ignacio Pérez

Pueden avistarse desde delfines hasta zifios de Cuvier

Julio Arrieta
JULIO ARRIETA

Los cetáceos no son solo un recuerdo grabado en los escudos heráldicos de las villas marineras vascas. Hoy día «por el Golfo de Vizcaya pueden avistarse ejemplares de más de veinte especies diferentes», según explica Enrique Franco, vicepresidente de Ámbar Elkartea, la asociación cuyos voluntarios suelen intervenir en los varamientos como el sufrido por el rorcual de Sopela y entre cuyas actividades destacan también las salidas divulgativas para observar la fauna marina.

«Los cetáceos más comunes en nuestras costas son tres especies de delfines. Se trata del delfín común, el listado y el mular». También se dejan ver calderones de aleta larga, delfines de Risso «y un animal muy interesante, el zifio de Cuvier». Este cetáceo odontoceto –es decir, que tiene dientes– es capaz de «permanecer sumergido más de dos horas y veinte minutos, y alcanzar 3.500 metros de profundidad».

1. Rorcual común: Puede medir hasta 26 metros y nadar a 30 km/h. Visible en sus migraciones. | 2. Cachalote: Inconfundible por su cabeza y su piel arrugada. Los mayores pueden pesar 50 toneladas. | 3. Ballena azul: Es el mayor mamífero del planeta. Los más grandes, de hasta 33 metros, no han sobrevivido a la caza del hombre. Los ejemplares actuales miden unos 25 metros. | 4. Delfín común: Nadador rápido y acróbata. Sus agudos chillos son audibles. | 5. Yubarta: La ballena jorobada habita en zonas costeras. Migra en primavera desde los trópicos a las regiones ártica y antártica. | 6. Calderón común: De frente abultada. Su color es negro oscuro. Abundante. | 7. Zífidos: Nadan a grandes profundidades y se alimentan de calamares. Les hembras son mayores. | 8. Delfín listado: Salta hasta 7 metros fuera del agua. | 9. Calderón gris: Más pequeño que el común, puede medir hasta 3,5 metros. | 10. Delfín mular: De color grisáceo. Muy activo en superficie. Gran nadador. | 11. Orca: Segundo mamífero con mayor distribución en la Tierra (después del hombre). Se encuentra en los océanos de todo el mundo. | 12. Marsopa: Es común en estuarios, rías e incluso bocanas de puertos. A penas sobrepasa 1,7 metros de longitud.
1. Rorcual común: Puede medir hasta 26 metros y nadar a 30 km/h. Visible en sus migraciones. | 2. Cachalote: Inconfundible por su cabeza y su piel arrugada. Los mayores pueden pesar 50 toneladas. | 3. Ballena azul: Es el mayor mamífero del planeta. Los más grandes, de hasta 33 metros, no han sobrevivido a la caza del hombre. Los ejemplares actuales miden unos 25 metros. | 4. Delfín común: Nadador rápido y acróbata. Sus agudos chillos son audibles. | 5. Yubarta: La ballena jorobada habita en zonas costeras. Migra en primavera desde los trópicos a las regiones ártica y antártica. | 6. Calderón común: De frente abultada. Su color es negro oscuro. Abundante. | 7. Zífidos: Nadan a grandes profundidades y se alimentan de calamares. Les hembras son mayores. | 8. Delfín listado: Salta hasta 7 metros fuera del agua. | 9. Calderón gris: Más pequeño que el común, puede medir hasta 3,5 metros. | 10. Delfín mular: De color grisáceo. Muy activo en superficie. Gran nadador. | 11. Orca: Segundo mamífero con mayor distribución en la Tierra (después del hombre). Se encuentra en los océanos de todo el mundo. | 12. Marsopa: Es común en estuarios, rías e incluso bocanas de puertos. A penas sobrepasa 1,7 metros de longitud.

Entre los odontocetos «también nos encontramos con los cachalotes» y con las famosas orcas, «conocidas injustamente como ballenas asesinas y muy probablemente los animales más inteligentes entre los cetáceos». Entre los odontocetos destaca además la marsopa, «en franco peligro de desaparición». Precisamente, un ejemplar de esta especie ha muerto varado en Zarautz este domingo.

Del Ártico al Trópico

Los cetáceos misticetos –con barbas con las que filtran los alimentos– también resoplan. «En nuestras aguas se puede llegar a ver alguna ballena azul». Las más habituales «son los rorcuales aliblancos o los rorcuales comunes», como el varado en Sopela. «Es el segundo cetáceo mayor que hay, puede llegar a medir 23 metros».

Grupo de delfines pasando frente a Urdaibai en 2013.
Grupo de delfines pasando frente a Urdaibai en 2013. / Ambar

Por tanto, es el segundo animal más grande del planeta después de la colosal ballena azul. «Durante mayo y junio» es difícil ver estos rorcuales «porque se van más al norte, hacia el Ártico, a alimentarse. Luego crían en zonas tropicales. Hacen una migración de miles de millas». Hay otros cetáceos que están presentes siempre, como los delfines. El común se acerca más a la costa en invierno y en verano se aleja.

Sin embargo, «de la mayor parte no sabemos muy bien si migran o no». Sus movimientos dependen mucho de «la variabilidad de por dónde ande el alimento que necesitan. Como los zifios de Cuvier, sobre los que ahora se están haciendo estudios».

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