Cierran las tiendas de Ayestaran, 60 años de historia del calzado

Las seis tiendas que Ayestaran tiene en Bizkaia, incluida la primera que echó a andar, en la calle Correo, cerrarán el 28 de febrero./P. URRESTI
Las seis tiendas que Ayestaran tiene en Bizkaia, incluida la primera que echó a andar, en la calle Correo, cerrarán el 28 de febrero. / P. URRESTI

La compañía donostiarra, inmersa desde hace meses en un concurso de acreedores, clausurará seis locales y dejará en la calle a 44 empleados

Luis Gómez
LUIS GÓMEZ

Ayestaran lucha contra lo que parece inevitable. La firma donostiarra, que recaló en Bilbao hace 60 años, trata de mantenerse a flote. Inmersa desde hace meses en un concurso de acreedores, los 44 empleados que trabajan en las seis tiendas que tiene repartidas por Bizkaia conocen desde finales de noviembre su futuro. Responsables de la compañía, según explicaron ayer varias empleadas a este periódico, les comunicaron que la mala marcha del negocio les había conducido a una situación irrevocable y que no podían «seguir soportando más pérdidas». Es preciso aclarar que las tiendas del mismo nombre ubicadas en Vitoria y Pamplona no se verán afectadas por este cierre, puesto que pertenecen a otra rama de la familia Ayestaran.

Tanto las tiendas de Bilbao, emplazadas en las céntricas arterias de Ercilla y Rodríguez Arias y en la calle Correo del Casco Viejo -la primera que echó andar en la capital vizcaína-, como la que tienen abierta en el centro comercial Artea de Leioa, atenderán al público hasta finales del próximo mes. Concretamente, todos los establecimientos bajarán la persiana el 28 de febrero. «Al menos, esa es la fecha nos han dado», señalan. Además de estas cuatro zapaterías, Ayestaran cesará la actividad de los dos comercios que explota en régimen de franquicia con la enseña de Clarks.

«No hay desplome de ventas»

El desánimo entre los trabajadores era ayer total: «Yo llevo ya 22 años aquí, pero tengo compañeras con una antigüedad de casi medio siglo. Nos hemos pasado toda la vida trabajando y, de repente, nos encontramos con esto. Nunca te haces a la idea de que te va a tocar a ti hasta que llega un día el jefe y te suelta que te vas a la calle. Nadie esperaba una cosa parecida», lamentó una dependienta, mientras ordenaba una estantería poblada de botas, bailarinas, katiuskas, mocasines, náuticos y zapatillas de casa.

La firma donostiarra intentó, sin éxito, reconducir el negocio con artículos más baratos

Los empleados reconocen que las ventas han ido cayendo de forma gradual en los últimos años, pero creen que el negocio «podía seguir adelante», ya que contaba con el «respaldo» de la clientela vizcaína. «Claro que vendemos menos. Eso es evidente, porque todos los comercios estamos en las mismas. Sin embargo, la caída no ha sido como para bajar la persiana. En ningún caso podemos hablar de desplome de ventas. No ha sido para tanto», argumentan. Portavoces de la dirección de la empresa, que declinaron confirmar el inminente cierre, confían todavía en que el concurso de acreedores se resuelva de forma favorable para sus intereses .

La próxima desaparición de Ayestaran de la escena comercial vizcaína se suma al de otros nombres legendarios del sector. Calzados La Palma, referencia durante décadas de las zapaterías locales, echó el cierre en los primeros meses de 2016. Tres años antes corrió la misma suerte Zubiri Otazua, una cadena centenaria que llegó a contar en su mejor momento hasta con ocho establecimientos.

Todos estos comercios familiares ejercieron durante décadas un indiscutible liderazgo. No obstante, la mayoría ha ido cayendo como un castillo de naipes al ser incapaces de hacer frente a la competencia de gigantes nacionales y extranjeros que han basado su expansión en los bajos precios de sus productos. Ayestaran, que ofertaba algunas de las la mejores marcas del mercado, intentó reconducir, sin éxito, su situación en los últimos tiempos con la venta de calzado más barato. Trató de adecuarse a los nuevos hábitos y ganarse la confianza de la clientela, pero esta estrategia tampoco ha dado los resultados esperados.

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