Aislan dos horas un avión en el JFK al presentar el pasaje síntomas de una virulenta gripe

Uno de los pasajeros es trasladado a una ambulancia. /EFE
Uno de los pasajeros es trasladado a una ambulancia. / EFE

Un avión procedente de Dubai fue mantenido aislado durante dos horas al presentar numerosos viajeros presuntos síntomas de una virulenta gripe

ANJE RIBERA

El vuelo EK203 de la compañía Emirates que unía Dubai con Nueva York se convirtió ayer en «una enfermería volante», como describió uno de los viajeros, después de que durante el vuelo un alto número de los cerca de 500 pasajeros comenzaran a sufrir de fiebre, ataques de tos y vómitos. La alarma sanitaria saltó de inmediato entre la tripulación del aparato -un Airbus A-300 de dos pisos- y el piloto se puso de inmediato en contacto con las autoridades estadounidenses para activar el protocolo de epidemia en el aeropuerto John Fitzgerald Kennedy (JFK).

Cuando la aeronave tomó tierra hacia las 9.15 horas (15.15, en España) fue desviada hacia una zona de seguridad donde la Policía de la Autoridad Portuaria y un equipo de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades habían decretado una cuarentena y desplegado un amplio dispositivo dotado de más de una docena de ambulancias.

Como medida de precaución, los 521 ocupantes del Airbus, incluida la tripulación, fueron examinados durante dos horas para descubrir que diecinueve pasajeros mostraban síntomas de enfermedad. Las primeras hipótesis apuntaban a un brote de una virulenta gripe, ya que antes de llegar a Estados Unidos, el vuelo había realizado una escala en La Meca (Arabia Saudí) donde se registra una epidemia. Tras los oportunos análisis, solo diez de los afectados tuvieron que ser hospitalizados. El resto de los viajeros, algunos de ellos provistos de máscaras, pudieron desembarcar tras ser sometidos a repetidas tomas de temperatura. «Hemos estado sentados catorce horas en el avión. Por fin podemos salir», señaló la joven Erin Sykes con claras expresiones de alegría.

Varios de los ocupantes mostraron su malestar porque Emirates hubiera permitido embarcar a personas «que ya en el aeropuerto mostraban síntomas de estar enfermas».

Alarma en Perpiñán

Las autoridades sanitarias francesas también se vieron obligadas a decretar una emergencia similar en torno a un avión de la compañía ASL Airlines con 147 pasajeros procedente de la ciudad argelina de Omán. Durante más de una hora quedó retenido en el aeropuerto de Perpiñán ante las sospechas de que uno de los viajeros, un niño, pudiera padecer el cólera. El menor y sus familiares fueron trasladados nada más aterrizar el aparato a un hospital cercano en el que fue sometido a numerosos análisis hasta que se descartó la enfermedad.

Mientras tanto, el resto de los ocupantes fueron sometidos a un aislamiento. Los bomberos, que mantuvieron rodeada la aeronave, solo permitieron el desembarco tras proceder a una desinfección de las manos y tomarles la temperatura.

Argelia declaró una epidemia de cólera a principios de agosto, con 74 casos detectados y dos víctimas mortales hasta el momento. Desde entonces, Francia mantiene medidas de vigilancia en sus aeropuertos para los vuelos procedentes del país magrebí, al tiempo que su Ministerio de Exteriores pide prudencia a la hora de viajar hacia ese destino.

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