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El contexto

Una expedición que cambió el mundo

Una expedición que cambió el mundo

A Magallanes, Elcano y su tripulación les movía el afán de hallar riquezas, pero también el coraje, el valor de la fama y el placer del descubrimiento y la aventura

FERNANDO GARCÍA DE CORTÁZAR

Navegar es indispensable, vivir no lo es». Este lema de los antiguos navegantes resume el espíritu que llevó a españoles y portugueses a ensanchar el mundo entre los siglos XV y XVI. Fue aquel, en efecto, un momento único en la Historia de la humanidad, una época prometedora en la que se descubrieron mundos y civilizaciones insospechados hasta entonces. De Lisboa y Sevilla salía un barco tras otro para enmendar la plana a los sabios de la Antigüedad. Y no fueron pocos los navegantes que desafiaron los terrores fantásticos del Atlántico, el Mar tenebroso, para regresar con asombrosas novedades. Gil Eanes, doblando el Cabo Bojador, finis terrae de África en la mentalidad europea de 1434; Bartolomé Díaz, rebasando el Cabo de Buena Esperanza en 1488; Colón y su flotilla de tres carabelas rasgando el velo de un continente ignorado en el confín de los océanos, una especie de Atlántida perdida, con valles húmedos y ardientes, con cordilleras selváticas y ríos sinuosos e interminables, con pueblos industriosos y espléndidas ciudades; Vasco de Gama completando el primer viaje a la India bordeando el continente africano… Con razón, Pedro Mártir de Anglería, el humanista italiano al servicio de los Reyes Católicos, escribía de forma solemne al arzobispo de Granada: «¡Levantad el espíritu… escuchad el nuevo descubrimiento! Cristóbal Colón ha regresado sano y salvo. Dice que ha encontrado cosas admirables.»

 

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