La NASA viajará a Marte en 2016 para explorar sus entrañas

La misión tratará de explicar las diferencias con la Tierra y sentará las bases para una expedición con astronautas

EFEWASHINGTON.
'Curiosity' se fotografía en el paisaje marciano. /NASA/
'Curiosity' se fotografía en el paisaje marciano. /NASA

La NASA anunció ayer su próxima misión a Marte, que prevé enviar en 2016, con el objetivo de investigar el interior del Planeta Rojo para entender por qué evolucionó de manera tan diferente a la Tierra, siendo ambos planetas rocosos.

La misión, denominada InSight, que en inglés significa vista interior, viajará equipado de instrumentos para investigar si el núcleo de Marte es sólido o líquido, como el de la Tierra, y por qué no está dividido en placas tectónicas como nuestro planeta.

Tener un conocimiento más detallado del interior del planeta para poder compararlo con la Tierra ayudará a los científicos a entender mejor cómo se formó la geología terrestre y sus pautas específicas de su evolución, asegura la agencia espacial.

«La exploración de Marte se ha convertido en una prioridad máxima para la NASA y la selección de InSight nos asegura que continuaremos desvelando los misterios del Planeta Rojo y sentaremos las bases para una misión humana», dijo en un comunicado el director de la agencia, Charles Bolden. El reciente éxito del aterrizaje del vehículo 'Curiosity', añadió, «ha impulsado el interés del público en la exploración espacial. Habrá más misiones apasionantes a Marte».

La misión, prevista para partir en septiembre de 2016, será liderada por Bruce Banerdt, del Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA en Pasadena (California), y el equipo científico incluirá investigadores de todo el mundo.

InSight se construirá según la tecnología espacial utilizada en la misión Phoenix. La NASA calcula que el coste de la misión, excluyendo el sistema de lanzamiento y los servicios de mantenimiento, será de 425 millones de dólares y tendrá una duración de dos años.

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