Euskaltel sigue y refuerza su apuesta por el ciclismo

La firma de telefonía asume el control del equipo naranja y asegura su continuidad

J. GÓMEZ PEÑA JGOMEZ@ELCORREO.COMBILBAO.
El Euskaltel seguirá rodando en la élite del ciclismo mundial. ::
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El Euskaltel seguirá rodando en la élite del ciclismo mundial. :: EL CORREO

El equipo ciclista Euskaltel seguirá pedaleando. La firma de telefonía ultima el plan para asegurar y reforzar la continuidad de la escuadra decana del pelotón internacional. La decisión está tomada. La formación, nacida en 1994, tiene confirmada su continuidad, según fuentes consultadas por este periódico. Euskaltel, que hasta ahora aportaba la mitad del presupuesto del conjunto (tres de los más de seis millones que en total cuesta la escuadra), asume el control del equipo y aumentará su aportación, que seguirá contando con apoyo institucional (Gobierno vasco y diputaciones forales).

Samuel Sánchez, Antón, Nieve y jóvenes valores como Ion Izagirre o Landa ya tienen equipo para las próximas temporadas. El suyo. El Euskaltel. El que ganó con Laiseka etapas en la Vuelta y el Tour. El que vio a Samuel vestirse de campeón olímpico o a Antón levantar los brazos en el Zoncolán o la meta de Bilbao. Tras meses de incertidumbre sobre la continuidad de la formación vasca, hasta ahora sostenida por Euskaltel y la Fundación Euskadi, el futuro se aclara por completo: la firma de telefonía ha dado un paso adelante y ha reforzado su apuesta por el ciclismo, un deporte que ha teñido con su color empresarial, el naranja, las cunetas de las mejores pruebas del calendario ciclista internacional.

Se apagan así todos los malos augurios que pronosticaban el final de casi veinte años de historia ciclista. El equipo que el año pasado ganó etapas en el Tour, el Giro y la Vuelta con Igor González de Galdeano al mando seguirá intentándolo durante los próximos años. No es fácil sobrevivir en el competitivo mundo del ciclismo de élite. El Euskaltel está desde el principio (2005) entre los equipos Pro Tour, los mejores del mundo. Y siempre con uno de los presupuestos más modestos. Aun así, sus corredores han subido al podio del Tour, la Vuelta y los Juegos Olímpicos.

En 1994, al principio, era un debutante hecho deprisa y sin casi dinero. Las deudas ahogaron a aquel equipo Euskaki que logró ganar una etapa de la Vuelta al País Vasco'94 con Agustín Sagasti. En 1997 la situación llegó a ser crítica. Hasta que ese verano la empresa Euskaltel aportó 25 millones de pesetas y salvó a la escuadra de la quiebra. Desde entonces, el Euskaltel ha sido el buque insignia del ciclismo vasco.

El equipo creció, debutó en el Tour, logró plaza fija en el UCI Pro Tour y se convirtió en un trampolín para ciclistas de su cantera. Les abrió las ventanas para asomarse a las grandes carreras de este deporte. De naranja han vencido Laiseka, David Etxebarria, Mayo, Samuel, Antón o Nieve. Los hermanos Izagirre, Landa y Pello Bilbao son el relevo de una historia que continúa, con el apoyo renovado y aumentado de la compañía de telefonía.

El Euskaltel 2013 presentará cambios, como cada temporada, y tendrá una estructura con algunas modificaciones, pero mantendrá el espíritu con el que pedalea desde hace casi veinte años.

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