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ALAVA - VIZCAYA | Personalizar edición | RSS | ed. impresa | Regístrate | Miércoles, 22 octubre 2014

Más deporte

KAIKU reina en La Concha

El técnico de Ortzaika continúa agrandando su leyenda tras sumar ayer con Kaiku su decimoquinta victoria en la bahía donostiarra

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Korta, el gurú del remo
José Luis Korta ha vuelto a sentar cátedra y ha demostrado que segundas partes -su anterior etapa en Kaiku fue a finales de los setenta y comienzos de los ochenta con cuatro Conchas ganadas- también pueden ser buenas. Tras la victoria ayer de la 'Bizkaitarra' en la bahía donostiarra, el 'negro' -como se le conoce popularmente en los mentideros arraunlaris- suma quince banderas en la cita cumbre de la temporada -siete como remero, tres como patrón y cinco como entrenador- y sigue agrandando su leyenda. La nueva muesca en su dilatado palmarés ha llegado, además, antes de lo previsto porque la intención era asaltar La Concha la próxima campaña.
El oriotarra da la sensación de ser un hombre nuevo, distinto a aquel otro que hace bien poco parecía enfrentado a medio mundo. Esta campaña parece haber encontrado la fórmula para evitar la polémica, algo extraño en una persona acostumbrada a moverse toda su vida en el filo de la navaja y que no deja indiferente a nadie. Sus defensores dicen que «tiene un gran corazón y es un padre para sus remeros», mientras que sus detractores le tildan de «personaje peligroso». Quizá la edad, ha cumplido «cuarenta más veinte» primaveras en abril según él, le ha templado su carácter indomable. Aquel niño rebelde que jugaba descalzo con sus amigos por Ortzaika, barrio oriotarra del que han salido grande patrones, y disfrutaba haciendo regatas en lugar de ir a la escuela, -«empecé la carrera con 8 años y la terminé con 12 sin haber ido a clase el 70% de las veces», asegura-, parece que definitivamente se ha hecho mayor.
Aventurero -en el programa 'El conquistador del fin del mundo' se siente como en casa porque la naturaleza es su hábitat-, competitivo hasta límites insospechados y dotado aún de unas condiciones físicas impresionantes se metió en el mundo del remo casi por casualidad. A los 14 años se enroló de 'txo' en un pesquero y en una de las mareas se le infectó un dedo y tuvo que volver a casa. Mientras se recuperaba, un familiar le dejó probar un 'skiff' y, pese a que volcó varias veces «porque se me enganchaba el remo en el estómago» todo el mundo se quedó sorprendido con la velocidad que alcanzó el bote.
Su exitosa carrera deportiva arrancó en 1968. Ese año consiguió el Nacional de Skiff para Orio -modalidad que dominó durante una década- y dejó la pesca para trabajar como electricista con Patxi Sarasua. Pronto se tuvo que ir a cumplir el servicio militar y al volver, un amigo le animó a pedir empleo en la central lechera Gurelesa. No tenía nada que perder y decidió hacerlo. En la entrevista de trabajo Korta se mostró tal y como es: transparente, directo y sin miedo a nada ni nadie. Le preguntaron qué sabía hacer y lo tuvo claro a la hora de responder: «no tengo oficio pero me encantaría hacer algo relacionado con la venta de yogures», aseguró. Sus interlocutores se quedaron perplejos ante semejante alarde de sinceridad y terminaron contratándole como comercial.
«Iba con traje y corbata algo que desde entonces sólo he hecho en las bodas», reconoce. Todavía guarda en casa la lista de precios con la que se presentaba en los establecimientos. Casado desde 1972 con Margarita Esnal, «mi ángel en la tierra ya que en el cielo tengo otro», asegura, es padre de tres hijos -Idoia, Cristina y Alex-, y cuenta con dos nietos -Irati y Oier de nueve y cuatro años-, ambos de su primogénita, a los que dedica la mayor parte del tiempo libre. Todos sus herederos han practicado el remo, pero en la actualidad sólo Cristina está en activo. Ha competido con la tripulación de Vizcaya en la Liga femenina Euskotren.
«El chico no era malo, llegó a ser campeón de Euskadi de Skiff en juveniles, pero luego se enganchó al surf, que se sufre menos para coger las olas», bromea. Amante de la caza, el ciclismo y cada vez más la pesca deportiva, Korta reconoce que es un «desastre» a la hora de realizar las tareas domésticas y su perdición son los dulces. De joven llegó a comerse una veintena de bombas en un mismo día y las tabletas de chocolate se las tienen que esconder. Y eso que «ahora que soy mayor tengo que cuidarme porque me da por engordar», reconoce.
Los retos siempre le han motivado. En 1976 no tuvo problemas para hacer las maletas y mudarse desde su Orio natal -militaba entonces en Lasarte Michelín- a Vizcaya tras fichar por Kaiku, donde permaneció doce campañas antes de recalar en Zierbena (1988, 1989 y 1991). «Mi hija mayor aprendió su primera palabra en castellano en Sestao», asegura. Retornó a Orio de la mano del entonces presidente, Iñaki Sarasua, y devolvió a la entidad 'aguilucha' el brillo que había perdido. Sin embargo, cuando había conseguido ejercer de profeta en casa y parecía que había encontrado la estabilidad que todo el mundo querría, le volvieron a presentar un proyecto ilusionante, partiendo prácticamente de cero, y decidió dar un nuevo giro a su vida. Corría el año 1998 y, esta vez, puso rumbo a Castro donde todavía reside.
Un 'número uno'
Con él como técnico, los rojillos consiguieron tres de las cuatro Conchas (2001, 2002, 2006) que tienen en su palmarés, pero la relación, que en los últimos tiempos era ya de amor-odio, se rompió en septiembre de 2006. Permaneció en el paro poco tiempo. Primero ejerció unos meses como asesor deportivo de Isuntza hasta que Kaiku volvió a llamarle en marzo de 2007. La directiva entrante, presidida por José Manuel Monje, quería ir sobre seguro con el nuevo proyecto y, por ello, apostaron por contratar al número uno. Acertaron.
Korta no es nada supersticioso, aunque se santigua cada vez que sale de casa y empieza una regata. Nunca viene mal un poco de ayuda divina. Esta vez también ha llevado puestos escapularios de la virgen del Carmen que le han regalado sus incondicionales. La ocasión lo merecía. La afición sestaotarra puede estar tranquila. El gurú del remo sigue con hambre de triunfos y continuará dando guerra «hasta que llegue el día que no pueda subirme a la zodiac». Palabra de Korta.
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