Los Reyes y los Príncipes expresan su profundo pesar a la familia de Azkuna y al Ayuntamiento

El alcalde de Bilbao mantenía una estrecha relación con la Familia Real. Don Juan Carlos le visitó en su propio domicilio de Bilbao el 2 de marzo para interesarse por su salud

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El Rey posa junto a Iñaki Azkuna en el Palacio de la Zarzuela./ Efe/
El Rey posa junto a Iñaki Azkuna en el Palacio de la Zarzuela./ Efe

Los Reyes y los Príncipes han enviado sendos telegramas de pésame a la familia del alcalde de Bilbao, Iñaki Azkuna, y al Ayuntamiento de Bilbao, en los que lamentan profundamente la muerte del responsable municipal, con el que les unían estrechos lazos de afecto y amistad, que han hecho especialmente visibles en los últimos meses de vida del dirigente del PNV. La noticia ha llegado a la Zarzuela después de que don Juan Carlos y don Felipe completaran su agenda oficial de trabajo del día, mientras que la Reina era informada en Guatemala, donde se encuentra desde el pasado lunes en una visita a diversos proyectos de cooperación españoles.

El jefe del Estado visitó el pasado día 2 en su domicilio de Bilbao a Iñaki Azkuna, que se encontraba convaleciente tras su último ingreso hospitalario y no pudo asistir al día siguiente a la inauguración del Foro Global España, que se celebraba en la capital vizcaína con la presencia de Mariano Rajoy, la directora gerente del FMI, varios comisarios europeos y representantes de las instituciones vascas. Según informaron fuentes de la Casa Real, el Monarca quiso tener «un gesto personal de cariño y cercanía» para poner de manifiesto la relación de amistad que le unía al alcalde «desde hace años». Fue un encuentro privado y "muy cariñoso", sin presencia de fotógrafos por expreso deseo de ambas partes -sólo se captaron imágenes de Don Juan Carlos junto al portal- y que duró algo más de media hora.

Presentó a su enfermera al Príncipe

El Príncipe de Asturias también ha mantenido una privilegiada relación con Azkuna. Después de ser nombrado "mejor alcalde del mundo" en enero del 2013, Don Felipe se sumó a las felicitaciones al regidor bilbaíno y se adhirió al «orgullo» colectivo que, aseguró, sienten por Azkuna «los bilbaínos, y no solo sus votantes» y los que «vienen a Bilbao con admiración hacia la ciudad y con un gran respeto, consideración y afecto hacia su alcalde".

El pasado mes de junio el Príncipe también brindó una calurosa bienvenida a Azkuna, que acudió a presidir la clausura del Foro Mundial de Alcaldes durante su convalecencia. Haciendo gala de una gran complicidad, le felicitó por el «dinamismo y la impresionante transformación» de la capital vizcaína y por su elección como mejor alcalde del mundo, con palabras más cálidas de lo que dicta el protocolo. «Me uno al orgullo que sienten los bilbaínos, no sólo tus votantes, y al respeto, consideración y afecto que te tienen», le dijo antes de mostrarse «honrado» por su amistad. En ese momento, el alcalde apeló a su habitual naturalidad y no dudó en presentarle a Clara Iglesias, la enfermera que le ayudaba y que era desconocida para la mayoría hasta ese momento. «Es lo que hay», vino a decirle el regidor con la mirada al heredero de la Corona.

Las cálidas relaciones entre Azkuna y la Familia Real contrastan con los pronunciamientos sobre la Monarquía de otros dirigentes del PNV, que en los últimos meses ha protagonizado un giro histórico en sus relaciones con la Corona al abogar públicamente por la República.

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