Euskadi soporta la segunda tasa de natalidad más baja de Europa

La pirámide poblacional registra menos nacimientos cada vez. /Agencias
La pirámide poblacional registra menos nacimientos cada vez. / Agencias

Sólo Italia arroja datos peores quela comunidad autónoma, donde se registran 7,8 nacimientos por cada mil habitantes

Izaskun Errazti
IZASKUN ERRAZTI

«Es una rémora y mientras eso no cambie vamos a tener un problema». Así lo advierte el sociólogo Javier Elzo tras analizar los últimos datos ofrecidos por el Instituto Vasco de Estadística (Eustat) sobre la natalidad en Euskadi, que ya se ha convertido en la segunda más baja de la Unión Europea. Así, en el quinquenio 2012-2017 el número de nacimientos en la comunidad autónoma descendió un punto y seis décimas hasta quedar en 7,8 alumbramientos por cada mil habitantes, sólo por detrás de Italia, con 7,6. La tasa de España, aunque también ha mermado, se sitúa en 8,4, frente a los 9,9 de media en el viejo continente.

«Es una historia recurrente», apunta Elzo, quien encuentra tres explicaciones básicas para «uno de los grandes problemas que soporta el País Vasco». El primero, el trabajo precario, seguido por el coste de la vivienda, que no anima a los jóvenes a pensar a independizarse y mucho menos a tener un hijo. El tercero tiene que ver con las expectativas de bienestar «que han crecido enormemente y ahora aquello de 'contigo pan y cebolla' ha cambiado por 'contigo pollo y champán o mejor cochinillo asado'», señala el experto.

Los cambios también son más que evidentes «en el estilo de vida, la relación hombre-mujer, el concepto de familia...». Y han dado pie al desarrollo de «un movimiento que no valora la natalidad porque lo ve como un freno para el progreso personal». Ante esta situación es necesario exigir medidas, «no sólo públicas, también de mentalidad», subraya Javier Elzo. De otro modo, el problema irá a más. De momento, y según las previsiones que maneja el Gobierno vasco, el desplome de la natalidad provocará el próximo curso el cierre de otro medio centenar de aulas de Educación Infantil y Primaria de colegios de las dos redes, pública y concertada, una tendencia que se mantiene constante en los últimos seis años. En 2017, nacieron 17.000 bebés, cifra que bajó a 16.090 el año pasado. Mientras, se agudiza la falta de población activa.

Una mirada a Francia

La otra cara de la moneda corresponde a países que han logrado revertir la situación, como Irlanda, con una media de 12,9 nacimientos por cada mil habitantes en la última década, Suecia, con un 11,5, Reino Unido y Francia (11,4) y República Checa (10,8). Y a ellos es a los que, según Elzo, deben mirar los responsables institucionales, principalmente y por cercanía al territorio vecino. El primer paso clave es, en su opinión, «ayudar a las madres a tener hijos, con políticas que les eviten problemas y les aseguren el mantenimiento del empleo, el salario...».

En los últimos años, Euskadi ha avanzado en sus políticas familiares –la primera Ley de Apoyo a las Familias data de 2008–, aunque sigue muy lejos de converger con Europa. Para ponerse a la altura e igualar la inversión media de la UE debería triplicar el gasto por unidad convivencial y pasar de los 488 millones de euros actuales a unos 1.600. Pese a todo, la comunidad autónoma sí ha destacado en su apuesta por igualar los permisos parentales, que se hará realidad a partir de este próximo otoño.

El pasado mes de junio el Gobierno vasco confirmó que a partir del 1 de septiembre los funcionarios de la Administración pública pasarán a tener dieciocho semanas de baja por hijo nacido, y el resto de padres de Euskadi tendrán dieciséis semanas antes de que termine el año. Se convierte así en la primera comunidad autónoma en adoptar esta medida, lo que deja bien a las claras que las políticas familiares han pasado a ocupa un lugar de preferencia en la agenda política vasca.

País200720122017
Irlanda16,215,612,9
Suecia11,711,911,5
Francia12,812,611,4
Reino Unido12,612,811,4
República Checa11,110,310,8
Chipre11,211,810,7
Eslovaquia10,110,310,7
Letonia10,99,810,7
Dinamarca11,710,410,6
Polonia10,210,110,6
Bélgica11,711,510,5
Estonia11,810,610,5
Luxemburgo11,411,310,4
Lituania9,310,210,1
Austria9,29,410
EU 2810,710,49,9
Países Bajos11,110,59,9
Eslovenia9,810,79,8
Hungría9,79,19,7
Rumanía10,3109,7
Alemania8,38,49,5
Malta9,39,89,2
Finlandia11,1119,1
Bulgaria109,59
C roacia9,79,88,9
España10,99,78,4
Portugal9,78,58,4
Grecia10,19,18,2
C. A. de Euskadi9,69,47,8
Italia9,797,6