La golfista cántabra Celia Barquín fue asesinada a cuchilladas

Celia Barquín, en julio, cuando ganó el Europeo amateur en Eslovaquia./Facebook
Celia Barquín, en julio, cuando ganó el Europeo amateur en Eslovaquia. / Facebook

De 23 años y natural de Torrelavega, estaba estudiando Ingeniería Civil en la Universidad Estatal de Iowa | La Policía ha detenido a un joven como presunto autor de su muerte

SUSANA ECHEVARRÍASantander

La golfista cántabra Celia Barquín Arozamena, campeona de Europa Amateur en 2018, ha sido asesinada a cuchilladas en un campo de golf de Iowa (Estados Unidos). El cuerpo de la jugadora de 23 años y natural de Torrelavega (Cantabria) fue encontrado en la mañana del lunes en el campo de Coldwater Links y el autor del asesinato, Collin Daniel Richards, ha sido detenido, según ha informado la Policía de Ames.

El cuerpo de la joven cántabra presentaba diversas heridas por arma blanca «en la parte superior del torso, la cabeza y el cuello», según una comparecencia de la Policía de Ames. Por otra parte, el periódico local 'The Gazzete informa también de que las autoridades judiciales del Estado han impuesto al supuesto asesino de la golfista cántabra una fianza de 5 millones de dólares.

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Las sospechas comenzaron cuando unos golfistas encontraron una bolsa de palos de golf sin nadie cerca y avisaron a la Policía. Eran las 10.24 (hora local) del lunes. Los agentes acudieron a peinar la zona y encontraron el cuerpo de la joven a «cierta distancia» y ya las primeras investigaciones permitieron identificar a la fallecida como Celia Barquín.

Porteriormente los agentes detuvieron a un hombre, Collin Daniel Richards, de 22 años, como sospechoso del crimen. La prensa local informa también de que la vista del juicio al joven se ha fijado para el próximo 28 de septiembre a la 13:00 horas.

«Necesitaba violar y matar a una mujer»

Según ha afirmado la Policía de Iowa en las informaciones de 'The Gazzete', un conocido del presunto asesino de Barquín, afirmó que, en un encuentro reciente entre ambos, Richards declaró «tener la necesidad de violar y matar a una mujer». Cuando miembros del departamento de Policía de Ames dieron con Richards en las inmediaciones del campo de golf, observaron que «tenía varios rasguños recientes en su rostro, consistentes con peleas». Asimismo, la policía afirmó que también parecía estar tratando de ocultar una laceración profunda en su mano izquierda.

El conocido del supuesto asesino habría explicado a la policía que Collin Daniel Richards llegó al lugar en el que vivían «desaliñado y cubierto de sangre, arena y agua». El testigo también dijo que Richards se bañó en su casa y se fue con su ropa en una mochila negra. Según el comunicado oficial, la Policía encontró dos pares de pantalones cortos que daban positivo para detectar la presencia de sangre y un cuchillo que según su información había estado en poder de Richards antes de dárselo a otros dos testigos.

'The Gazzete' explica que la fiscal del condado, Jessica Reynolds, ha justificado la petición de los 5 millones de fianza en el hecho de que Richards no tiene hogar, que el crimen ha sido «un acto aleatorio de violencia», que existe riesgo de fuga y que consideran que el detenido «es un peligro para la comunidad». En caso de que Daniel Richards sea declarado culpable de asesinato en primer grado, se enfrentará a cadena perpetua sin posibilidad de libertad condicional.

Su familia, «destrozada»

A EE UU Celia fue con su madre, que siempre le ha acompañado en su carrera deportiva. Su padre, de profesión carnicero, pocas veces podía viajar para verla competir, ya que tenía que atender el negocio que regenta en la zona de Cuatro Caminos (Torrelavega). La familia es bien conocida en la localidad cántabra, especialmente en el barrio de Tanos. En la capital del Besaya regentan varias carnicerías, conocidas como Manín y Barquín, y una frutería. Son negocios muy populares en la calle Joaquín Cayón de la ciudad.

Su hermano Andrés ha comparecido ante los medios para hablar en nombre de toda la familia. «Ahora mismo estamos bastantes destrozados toda la familia intentando asimilar un poco lo que ha sucedido, y pedimos un poco de intimidad para sobrellevar estos días, que están siendo bastante duros», ha dicho.

Preguntado por las circunstancias de la muerte de su hermana, ha señalado que desconocen «bastante todavía lo que ha sucedido», salvo que su hermana había ido a entrenar por la mañana, «como muchos otros días» y que «alguien la ha atacado» y «ha acabado con ella». «Esperamos que en las próximas horas nos puedan facilitar más datos de lo que ha sucedido concretamente», ha finalizado Andrés Barquín.

A punto de conseguir la tarjeta de profesional

Celia Barquín es la menor de dos hermanos. Nació en Torrelavega, donde en ese momento residía su familía, que tiene varios negocios en la capital del Besaya, pero hace unos años ella, sus padres -Miriam y Marcos-, y su hermano Andrés se fueron a vivir a Puente San Miguel, donde la jugadora cántabra volvía cada vez que sus estudios o las competiciones de golf se lo permitían. Estudió en el IES Miguel Herrero de Torrelavega y cuando se mudó a Madrid, para jugar al golf becada en la Blume, acabó sus estudios de Secundaria en el IES Ortega y Gasset de Madrid.

Buena estudiante, logró una beca de cinco años para estudiar en Estados Unidos, país en el que los deportistas tienen un trato preferencial a la hora de conseguir facilidades en sus estudios universitarios. Este curso había comenzado con su cuarto año de Ingeniería Civil en la Universidad de Iowa y era una de las principales deportistas universitarias de este estado norteamericano. Barquín era actualmente la 44ª clasificada en el ránking mundial amateur, y entre sus grandes objetivos estaba disputar el Augusta National Women's Amateur Championship, el campeonato que el próximo año se estrena en el calendario antes del Masters de Augusta.

Aunque sus comienzos deportivos tuvieron como escenario el campo de golf de Abra del Pas, ya con siete años comenzó a brillar en las principales competiciones nacionales. Fue entonces becada para formarse en la Escuela Nacional de Golf Blume, en Madrid. Fue la antesala de su gran aventura en Estados Unidos. Hace ya cuatro años que decidió estudiar Ingeniería Civil en la Universidad Estatal de Iowa. Quería ser profesional.

Todo por un sueño

Hace un par de años, en una entrevista, Celia Barquín contaba cómo vivía en la ciudad de Ames (una localidad con poco más de 50.000 habitantes situada en el condado de Story, en el estado de Iowa). Comentaba que, «después de dos años viviendo allí», no encontraba «nada negativo de la experiencia americana». Ni el duro clima ni la mala calidad de la comida, que reconocía «es bastante mejorable», desanimaban a la cántabra a luchar por su sueño de ser golfista profesional. Desde que aterrizó en tierra americana, competía en la primera división de la liga universitaria. «Todo un lujo que sólo es posible en Estados Unidos», explicaba.

Barquín estaba a punto de conseguir la tarjeta que permite jugar el Circuito Americano y llegar a ser profesional del golf en Estados Unidos, donde están las mejores jugadoras del mundo. «Hace unos meses pasó con solvencia la primera criba y quedó entre las quince primeras y, próximamente, no sé si era en octubre, pasaba la segunda criba para intentar obtener la LGTA», explica Santiago Carriles, que fue su profesor de golf en los comienzos de la jugadora en el campo de Abra del Pas. Y es que Celia estaba viviendo uno de los mejores momentos de forma de su carrera deportiva, después de haber logrado ganar el Campeonato de Europa amateur, el pasado mes de julio en Eslovaquia.

Santiago Carriles, recuerda a Celia como «una chica apasionada con el golf, dulce, muy alegre y espabilada». Ella vino a la escuela con cinco años, junto a su hermano, para aprender a jugar al golf. Fue una alumna fantástica, aprendía pronto y muy además era muy trabajadora», relata este profesor que ha dado clases a algunos de los mejores golfistas que tiene Cantabria en la actualidad. Sobresaliente jugadora de equipo, donde aportaba en todo momento su indudable calidad, Celia Barquín contribuyó también a ganar las medallas de bronce y plata en los Campeonatos de Europa absolutos femeninos por equipos en 2015 y 2016.

¿Quién es el presunto asesino?

Collin Daniel Richards ha sido detenido como presunto autor del asesinato de la joven golfista cántabra.
Collin Daniel Richards ha sido detenido como presunto autor del asesinato de la joven golfista cántabra.

El presunto asesino, Collin Daniel Richards, de 22 años, es un joven que cuenta con numerosos antecedentes policiales. Los medios americanos destacan tres fechas clave en el historial del detenido por el asesinato de Celia Barquín:

-En enero de 2015, Richards fue acusado de intimidación con un arma peligrosa en el condado de Guthrie. Según la denuncia penal, Richards estaba en una estación de servicio cuando intentó robar dos bebidas energéticas. Los empleados lo atraparon y, cuando le hicieron frente, supuestamente Richards les dijo a los trabajadores que regresaría y «dispararía el lugar».

-En septiembre de 2017, el padre de Richards llamó a la Policía indicando que acababa de recoger a su hijo, Collin, de la casa de los abuelos paternos, cuando notó que varias puertas y una ventana de la casa estaban dañadas. Según documentos judiciales, la policía contactó a Collin Richards ese mismo día y éste admitió que había irrumpido en la casa de sus abuelos «para recuperar sus cosas, ya que ellos le dijeron que se fuera unos días antes». Aproximadamente un mes después, se solicitaron órdenes de arresto para Collin Richards por un allanamiento que ocasionó daños valorados en más de dos mil dólares.

-Más recientemente, en julio de 2018, Collin Richards fue arrestado y acusado de «intoxicación pública». Presuntamente se desmayó en un supermercado de la cadena 'Hy-Vee'. Más tarde lo llevaron a la comisaría de policía de Ames, donde se le realizó una prueba química y su BAC (concentración alcohólica en la sangre) arrojó una tasa de 0.086%.

«Tenía una sonrisa contagiosa»

Celia Barquín Arozamena, en el campo de golf.
Celia Barquín Arozamena, en el campo de golf.

La Universidad Estatal de Iowa donde estudiaba Celia ha expresado sus condolencias en un comunicado en el que ha recordado los logros deportivos de la joven. «Es una pérdida trágica y sin sentido de una joven con talento y de una aclamada estudiante», ha lamentado la presidenta de la universidad, Wendy Wintersteen. «Celia tenía una sonrisa contagiosa, una personalidad alegre y cualquier persona que la conociera se sentía afortunada. Nuestra familia llora su trágica pérdida, una espectacular estudiante-atleta«, ha lamentado en Twitter Jamie Pollard el director deportivo de la Universidad de Iowa.

También ha expresado su pésame el presidente del Comité Olímpico Español (COE, Alejandro Blanco. «Nos sentimos profundamente consternados por la tragedia que llega desde Estados Unidos. Todo nuestro apoyo y solidaridad para la familia de Celia Barquín y la del golf español en un momento tan duro», ha publicado en Twitter.

Juan Postigo, número 1 en ranking mundial de golf adaptado y amigo de Celia, ha manifestado que su muerte es una «pérdida terrible», tanto para su allegados como para el golf español, del que era «uno de sus referentes punteros». «Hemos empezado casi a jugar de la mano y hemos crecido juntos como golfistas», ha rememorado el golfista, que se ha enterado de la muerte de la joven promesa esta mañana, por una llamada telefónica de su madre.

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