Odontólogos alertan de un aumento de casos de cáncer de boca por el sexo oral

El catedrático José Manuel Aguirre con su equipo de profesores y alumnos que participan en la campaña de detección temprana del cáncer oral./E. C.
El catedrático José Manuel Aguirre con su equipo de profesores y alumnos que participan en la campaña de detección temprana del cáncer oral. / E. C.

El grado de Odontología de la UPV ofrece mañana miércoles revisiones gratuitas de la boca con motivo del día europeo contra los tumores orales

Fermín Apezteguia
FERMÍN APEZTEGUIA

El sexo oral puede resultar muy saludable, pero debe practicarse con protección porque favorece la aparición del cáncer de boca. Los odontólogos llevan varios años alertando de ello porque, aunque la primera causa de los tumores orofaringeos es el tabaco –especialmente cuando se consume combinado con alcohol– los casos de enfermedad originados por relaciones sexuales desprotegidas están creciendo en todo el mundo. Con motivo mañana del día europeo del cáncer oral, el Grado de Odontología, de la Facultad de Medicina y Enfermería de la UPV/EHU, ha organizado un servicio de revisiones gratuitas de la boca, que recibirá a los pacientes interesados en horario de mañana, entre las 9.30 y las 12.30 horas.

«Insistimos mucho a nuestros alumnos en que su obligación como profesionales no se limite a vigilar el estado de la dentadura, sino la salud del conjunto de la boca», explica el catedrático José Manuel Aguirre, responsable de la iniciativa. El cáncer orofaringeo no figura entre los más comunes. En Euskadi, representa el 3,3% del total de tumores diagnosticados a lo largo del año, según la última memoria oncológica del Departamento vasco de Salud, referida a 2017. Eso supone, en números redondos, unos 480 nuevos afectados al año. Descubierto a tiempo, un tratamiento con cirugía permite superarlo con facilidad, pero la realidad es bien distinta. La mitad de los pacientes no sobreviven a los cinco años del diagnóstico porque la enfermedad, lamentablemente, se detecta demasiado tarde.

No se trata de asustar a nadie, sino de prevenir problemas mayores, según recalca el especialista. Numerosos estudios han coincidido en que las relaciones bucogenitales rebajan el estrés, favorecen el orgasmo femenino y mejoran el sueño. Algún trabajo asegura incluso que protegen frente a las enfermedades cardiovasculares. También está demostrado, sin embargo, que favorecen la transmisión del virus del papiloma humano y, en consecuencia, la aparición de cáncer bucal.

La mayoría de los casos que han despuntado de este tipo se han detectado en hombres que tienen sexo con otros varones, debido a la cantidad de parejas sexuales que habitualmente acumulan, pero no solo. También se dan diagnósticos en parejas heterosexuales, incluso estables, porque los virus no entienden de infidelidades. «En las últimas décadas se ha dado un cambio importante en las costumbres sexuales y en lo relativo al sexo, el riesgo cero no existe. Uno debería protegerse cuando no tenga la certeza –y no siempre es fácil– de que su compañía de cama no tiene otra pareja. Más aún –añadió Aguirre– en momentos como los actuales, cuando vivimos un repunte de las enfermedades de transmisión sexual, como la sífilis y la gonococia, que favorecen la entrada del virus del sida».

Tabaco y alcohol

Euskadi se considera una de las zonas de Europa con mayor incidencia de cáncer orofaringeo, ligeramente por encima de la media comunitaria, debido al consumo excesivo de tabaco y alcohol. Al mismo desafío sanitario se enfrenta toda la cornisa cantábrica, especialmente Asturias; y otras zonas de Europa, como Hungría y las regiones francesas del bajo Rhin y Calvados (Normandía), famosa por su aguardiente.

«Una mancha blanca en la boca puede ser una señal de alarma. No cuesta nada mirarlo», dijo el catedrático de Estomatología. Las explotaciones gratuitas de mañana se realizarán en el servicio clínico de Odontología, situado en la última parte del edificio de Medicina, en el campus universitario de Leioa.

Téngalo en cuenta

La principal causa
del cáncer de boca es el tabaco, especialmente cuando su consumo se acompaña de una ingesta abusiva de alcohol. Tres de cada cuatro casos se deben al hábito de fumar.
Diagnóstico precoz.
La cirugía temprana suele permitir superar el tumor, pero desgraciadamente la mayoría de los casos se detectan tarde. Acuda al menos una vez al año a la consulta del dentista.
En Euskadi,
los tumores orofaringeos representan el 3,3% de los cánceres, unos 480 cada año.
Saludable.
El sexo oral puede ser muy placentero. Para evitar problemas de salud deben tomarse medidas profilácticas (preservativo).