El criminal pedófilo más buscado de Holanda vivía en una comuna en un monte catalán

Agentes del Grupo de Operaciones Especiales de la Policía arrestan al criminal./E. C.
Agentes del Grupo de Operaciones Especiales de la Policía arrestan al criminal. / E. C.

Joseph Brech, que ha aceptado su extradición tras ser detenido, violó y mató a un niño hace 20 años en un campamento

MELCHOR SÁIZ-PARDO

El criminal pedófilo más buscado de Holandase escondía en una suerte de comuna en una montaña perdida de Castellterçol, un pueblo de la comarca barcelonesa de Moyanés, a 50 kilómetros de la capital. Allí, agentes de los Grupos de Operaciones Especiales (GOES) de la Policía detuvieron el domingo a Joseph Theresia Johannes Brech, de 55 años, el violador y asesino de un niño al que secuestró hace ahora 20 años en el campamento de verano en el que el arrestado era monitor.

El nombre y la fotografía de Brench había saltado a las portadas de todos los medios de comunicación holandeses hace solo unos días después de que una vastísima operación policial diera con su identidad casi dos décadas después del crimen, que conmovió a la opinión pública de aquel país y que todavía era recordado. La Policía holandesa llegó hasta su identidad tras convocar a 21.500 hombres para comparar su ADN y comprobar si alguno de ellos era familiar de la persona que había secuestrado, violado y asesinado al pequeño Nicky Verstappen, de once años, quien fue raptado de su tienda en un campamento juvenil la noche del 9 al 10 de agosto de 1998 en la provincia de Limburg, en el sur de Holanda.

El cuerpo del menor apareció un día después en un pinar cercano, a cerca de un kilómetro. La única pista para localizar al asesino fueron los rastros genéticos que el agresor había dejado en el lugar del crimen, pero en aquella época no había forma de compararlos legalmente con el ADN de los sospechosos, en particular con los del propio Brech, quien desde el principio estuvo en el punto de mira de la Policía, ya que en 1985 ya había sido investigado por otra agresión sexual. Ahora, sin embargo, la colaboración de esos miles de varones holandeses permitió a los agentes contar con ADN voluntario de familiares de Brech y confirmar que los restos encontrados en el pinar eran suyos.

El asesino. Joseph Theresia Johannes Brech era monitor del pequeño de 11 años en el campamento.
El asesino. Joseph Theresia Johannes Brech era monitor del pequeño de 11 años en el campamento.

No obstante, los funcionarios de los Países Bajos no tenían ni idea del paradero del violador y asesino desde que el pasado febrero desapareciera de Holanda, probablemente porque temía que la macro investigación policial con el ADN estaba cerca de dar resultados. Las autoridades pidieron la colaboración de la Policía gala para inspeccionar un chalé que Joseph Brech tiene en Los Vosgos (noreste de Francia), pero tampoco estaba allí, aunque al parecer había pasado un tiempo en esa vivienda recientemente.

Tras 20 años de investigación, la captura de Brech podía convertirse en una nueva pesadilla, ya que el sospechoso es un auténtico 'bushcrafter', un especialista en supervivencia en medios naturales, donde podría subsistir sin ayuda en refugios y cuevas en el bosque, alimentándose de la naturaleza. Él mismo -avezado montañero con una cima en el Everest y varias expediciones en India y Paquistán, además instructor de ' boy scout' hasta 2002- había publicado varios vídeos en internet sobre las técnicas de supervivencia y, en el momento de su detención, tenía en su poder todo tipos de material, como instrumentos de pesca, baterías, un libro de plantas silvestres comestibles, sobres de comida deshidratada, botas y ropa de montaña de todo tipo. De hecho, los investigadores pensaban que, desde su huida de Holanda el pasado invierno, el sospechoso se estaba moviendo por zonas deshabitadas de Europa, trabajando a cambio de comida.

Le descubre un compatriota

Brech, sin embargo, no había deambulado tanto. Según reconoció a los policías que le capturaron, se encontraba en España desde marzo. Se había instalado recientemente en su propia tienda de campaña cerca de la comuna de Castellterçol, con la que colaboraba en algunas ocasiones. Fue el miércoles de la pasada semana cuando las autoridades holandesas, incapaces de dar con su paradero, decidieron hacer pública su fotografía y pedir la colaboración ciudadana. Solo durante el pasado fin de semana, recibieron 1.500 avisos. Y entre ellos, uno bueno. Un compatriota suyo, de nombre Erik y 46 años, le había identificado sin género de dudas como el holandés «de buena apariencia» con el que había estado charlando el pasado julio «amigablemente» en las inmediaciones de la comuna de Castellterçol, a la que el mismo había pertenecido hace años. De inmediato, avisó a las autoridades holandesas y éstas, el sábado, se pusieron en contacto con el Ministerio del Interior.

Agentes de incógnito de la Policía Nacional comprobaron que, efectivamente, el sospechoso de Castellterçol era en apariencia Brech. Y fue allí, donde los GOES lo redujeron el domingo, cuando el sospechoso había salido a cortar leña. El criminal fue puesto ayer a disposición de la juez de la Audiencia Nacional Carmen Lamela para su trámite de extradición. Brech, que fue enviado a cárcel sin posibilidad de fianza, aceptó su entrega a Holanda, que podría ser en cuestión de días.