Vuelve la Zegama-Aizkorri con los mejores corremontes del mundo

Stian Angermund-Vik recordman de la prueba/
Stian Angermund-Vik recordman de la prueba

Kilian Jornet, en su retorno a su carrera fetiche, será el hombre a batir entre un elenco de favoritos en el que también estarán Stian Angermund-Vik, Rémi Bonnet y Aritz Egea

EL CORREO

Un año más. Ya está aquí. Llega el final de la primavera y con él una de las citas más esperadas del trail running mundial. Este domingo vuelve la mítica Zegama-Aizkorri, la maratón de montaña que todo el mundo desea vivir y correr una vez en la vida. Con sus 42.195 km y 2.736 metros de desnivel positivo de sufrimiento, felicidad y satisfacción que recorren el macizo de Aratz y la Sierra del Aizkorri. Configura además la primera prueba de las Golden Trail World Series.

Este año ha sido, una vez más, de récord. Más de 10.000 corredores se han preinscrito para estar en la línea de meta de la Zegama - Aizkorri pero solo 500 afortunados finalmente estarán el domingo en la línea de salida. A punto para palpar la emoción y los ánimos del público para notar el sudor y la piel de gallina y para sentir el barro, el clima y toda la épica en cada metro, en cada zancada. Su dificultad y tecnicidad es conocida, pero su belleza también. Los corredores tendrán la oportunidad de correr por los picos más altos de Euskadi: Aratz, Aizkorri, Aketegi y Andraitz y pisar sus piedras resbaladizas, tramos escarpados de roca viva, zonas arboladas y pastizales de altura.

A las 9 de la mañana se dará el pistoletazo de salida para que empiece la fiesta. Los corredores partirán del centro de Zegama para dirigirse hacia el monte Aratz (1.445 m.), el primero de los cuatro, situado en el kilómetro 16. Desde allí descenderán hasta uno de los puntos más famosos de la prueba, las rampas de Sancti Spiritu, en el kilómetro 19, donde a los corredores les espera un pasillo humano en el que los gritos de ánimo y los aplausos que acompañan a los corredores hasta coronar el Aizkorri (1.523 m.) en el km 22,5, erizan la piel.

Un tramo donde, a pesar de querer pararse a caminar, el ánimo y el calor del público impiden hacerlo. Desde el Aizkorri, los participantes suben hasta la cima del Aketegi (1.551 m.), en el km 23,2, para bajar a las campas de Urbia y volver a subir hasta el Andraitz (km 30) añadiendo dolor, cansancio y felicidad a las piernas. Y siempre acompañados de esta conexión inexplicable con los espectadores que les hace sacar fuerzas de donde ya no quedan.

Kilómetro Vertical

Sin embargo, la adrenalina empezará este viernes por la tarde, con la quinta edición del emocionante Kilómetro Vertical. Hasta 250 participantes saldrán desde el pueblo de Zegama para completar el recorrido que cuenta con un primer tramo neutralizado hasta el km 2,2 y 3 km más cronometrados hasta coronar el Iraule (1.520 m.) tras acumular 1.015m de desnivel positivo.

Los candidatos a la victoria son, en categoría masculina Oriol Cardona, Joseba Diaz, Iñigo Lariz, Josep Morales y Oscar Basantes y entre las chicas se disputaran la primera plaza Clàudia Sabata, Alba Xandri, Ainhoa Sanz y Igone Campos, entre otras. Los más jóvenes también tendrán su espacio en Zegama con la Zegama Junior, una carrera de 10,4 km y 505 m de desnivel acumulado, que arrancará también el domingo a las 10:30h.

Ida Nilsson, vencedora del año pasado
Ida Nilsson, vencedora del año pasado

La élite más esperada en Zegama

Kilian Jornet, el hombre que ha ganado la Zegama-Aizkorri cinco veces consecutivas (8 en total) vuelve a ponerse el dorsal para disfrutar de una de sus carreras favoritas. Con paternidad recién estrenada y que apenas ha competido en esquí de montaña este invierno, se las tendrá que ver con el actual recordman de la carrera, el noruego Stian Angermund-Vik, que marcó en 2017 un tiempo de 3h45:08.

Ambos tendrán al lado al corredor de casa, Aritz Egea, del Salomon Iati Team, que se conoce el terreno como la palma de su mano y al joven suizo Rémi Bonnet, vencedor de la pasada edición. También estarán en la línea de salida el polaco Bartlomiej Przedwojewski, tercero el año pasado y el catalán Oriol Cardona, que se llevó un brillante quinto puesto en 2018. Sin olvidar otros grandes nombres como Alexis Sévennec, Andy Wacker o Petter Engdahl, que le sumaran emoción a la prueba.

Rémi Bonnet, ganador del año pasado, en Sancti Spiritu
Rémi Bonnet, ganador del año pasado, en Sancti Spiritu

En categoría femenina la expectación no es menor. Maite Maiora, poseedora del récord femenino (4h34:27), conseguido en 2017, volverá a estar en la línea de salida para defenderlo. Junto a ella, otras dos corredoras vascas, Oihana Kortazar, ganadora en 2011 y 2012 y Oihana Azkorbebeitia, cuarta en 2017.

A ellas hay que añadir otras atletas que vendrán de lejos como la estadounidense Megan Kimmel, que hace unas semanas acababa tercera en la Transvulcania, la joven promesa noruega Yngvild Kaspersen, que ganó la carrera en 2016 y recientemente acabó primera con récord en la media maratón de Transvulcania y en el Trail Cap de Creus, y la corredora del Salomon Iati Team Eli Gordón, que obtuvo un octavo puesto el año pasado. Compartiendo kilómetros con ellas también estarán Vic Wilkinson, Amandine Ferrato o Sandi Nypaver.

La Zegama-Aizkorri da además el pistoletazo de salida a las Golden Trail World Series, un circuito compuesto por las pruebas de montaña más emblemáticas del mundo y que reparte 100.000 euros en premios. La carrera, en la que estará presente la Euskal Selekzioa al completo, con 16 corredores y corredoras, se podrá seguir desde cualquier lugar del mundo ya que se retransmitirá en tiempo real por streaming a través del Facebook de la Zegama Aizkorri y de las Golden Trail Series y en EITB.

Kilian Jornet

«Zegama es una de mis carreras favoritas»

-Zegama será la primera carrera de la temporada, ¿cómo te sientes?

-Estoy contento, Zegama es una de mis carreras favoritas y poder empezar aquí la temporada para mí es perfecto.

-Este año te centras solo en tres carreras, ¿por qué?

Hace más de quince años que llevo compitiendo, y cada verano participaba en muchas carreras. A mi me gusta la polivalencia y probar cosas nuevas, y es por eso que este año quiero centrarme solo en tres para prepararme específicamente para cada una y poder hacerlo lo mejor posible. Me voy a centrar en el circuito de las Golden Trail Series y dentro de él, tres carreras míticas como son Zegama, Sierre Zinal y Pikes Peak. Todas estas carreras tienen una historia muy interesante y es donde habrá los mejores corredores del mundo así que seguro que será muy interesante.

-¿Cómo llegas de forma a física a Zegama?

-Creo que este invierno y primavera he entrenado bien y me encuentro en forma, pero eso realmente nunca se sabe hasta que empiezas a correr porque depende también mucho de como han entrenado los otros. En cualquier caso estoy contento de las sensaciones y motivado, el plantel en Zegama siempre es impresionante así que será una bella batalla.

-Este año la previsión del tiempo indica sol y temperaturas altas, ¿prefieres esto o un tiempo más lluvioso?

-A mi me gusta más el frío, el barro y la lluvia… ¡es lo que hace Zegama mítico

-¿Qué te hace volver año tras año a Zegama?

-Zegama es una de las primeras carreras que corrí e instantáneamente me enamoré. El ambiente es brutal, con toda la gente animando en cualquier punto del recorrido, la lluvia, el barro. Todo junto hace un cóctel épico que todos los corredores de montaña deberían vivir al largo de la vida, ¡es una experiencia increíble!