Nives Meroi y Romano Benet recibirán el homenaje del BBK Mendi Film Bilbao Bizkaia en su próxima edición de diciembre

Nives Meroi y Romano Benet.

La primera pareja en terminar los 14 ochomiles recibirá el premio WOP, que reconoce la defensa y la transmisión de los valores sociales del alpinismo

FERNANDO J. PÉREZ

La pareja de alpinistas italianos Nives Meroi y Romano Benet serán galardonados con el Premio WOP de BBK Mendi Film Bilbao Bizkaia 2019, el festival de cine y montaña que el próximo diciembre celebrará su 12ª edición. Nives y Romano son la primera pareja que ha ascendido los catorce ochomiles sin porteadores de altura ni oxígeno embotellado. Su primera expedición a un ochomil tuvo lugar hace 25 años y pusieron fin a la lista de las catorce cimas en el año 2017. A lo largo de estos años, se vieron obligados a realizar una parada cuyo motivo ensalza el gran valor humano de esta cordada.

Corría el año 2009, la pareja estaba en plena ascensión al Kanchenjunga, la que debía ser su duodécima cumbre de 8.000 metros. Muy cerca de la cumbre, Romano se sintió indispuesto. Nives, que en aquel momento era, junto a Edurne Pasaban y Gerlinde Kaltenbrunner, clara candidata a ser la primera mujer en ascender los 14 ochomiles, no lo dudó y abandonó la ascensión para ayudar a Romano en el descenso y pese a la insistencia de este para que continuara hcia la cima.

Tras un complicado regreso, Romano fue diagnosticado con una enfermedad muy grave. Nives decidió entonces que no seguiría con el desafío de los ochomiles mientras su marido no se repusiese y pudiera completarlo con ella. Tras recibir dos trasplantes de médula ósea, Romano se recuperó totalmente. Ya de vuelta en el Himalaya, juntos como hasta entonces en todas las cumbres anteriores, finalizaron la Corona del Himalaya en 2017 con la ascensión del Annapurna.

Nives Meroi y Romano Benet cumplen perfectamente con la filosofía del galardón de la Fundación WOP-The Walk On Project y Mendi Film, que premia la defensa y la transmisión de los valores sociales del alpinismo. En ediciones anteriores, fueron premiados Josep Manuel Anglada (2015), Sir Chris Bonington (2016), Peter Habeler (2017) y Juanjo San Sebastián (2018), además de la película Drawn de Jeremy Collins (2014).

Cartel del festival.
Cartel del festival.

Además, bbk Mendi Film Bilbao-Bizkaia ha presentado la que será la imagen de su cartel de esta edición, 'Top of Africa' del fotógrafo estadounidense Christian Pondella. Ha sido la ganadora del premio 'Cartel Mendi Film Festival' en el concurso internacional de fotografía de actividad de montaña CVCEPHOTO, convirtiéndose así en la imagen de esta 12.ª edición. Es el tercer año que el Club Vasco de Camping Elkartea de San Sebastián y Mendi Film ofrecen este premio.

instantánea 'Top of Africa'
instantánea 'Top of Africa'

La instantánea 'Top of Africa' está tomada en el monte Kilimanjaro (Tanzania), la cumbre más hasta de África.. En la imagen se puede ver al escalador canadiense Will Gadd ascendiendo por una de las últimas paredes de hielo de los restos glaciares que aún quedan en esa montaña. Además de ser visualmente impactante, invita a una cruda y necesaria reflexión en torno al cambio climático que sufre el planeta.

El Festival ha presentado también el nuevo convenido de colaboración alcanzado con la Fundación BBK, la Diputación Foral de Bizkaia y el Ayuntamiento de Bilbao, que se convierten en patrocinadores para los próximos cuatro años de considerado ya como uno de los principales festivales de cine de montaña del mundo.

Para celebrar estos hitos, el próximo 26 y 27 de junio se pondrán a la venta las entradas de la 12.ª edición del festival BBK MENDI FILM Bilbao Bizkaia. La oferta durará tan solo 48 horas, pudiéndose adquirir las entradas a la mitad del precio que tendrán en diciembre