La primera mujer jugadora de cesta punta era eibarresa

María Unzueta, la primera mujer puntista./
María Unzueta, la primera mujer puntista.

Con solo quince años María Unzueta ya ensayaba con los profesionales de la época

ELCORREO

De todos es conocida la afición que existe en Eibar por la pelota, tanto que la localidad armera puede decir con orgullo que entre sus calles se levanta una catedral: el frontón Astelena, conocido por los aficionados como La Catedral de la pelota a mano.

En una modalidad deportiva en la que los hombres eran y son todavía mayoría, las mujeres eibarresas también aportaron al frontón su buen hacer, pundonor, sacrificio y coraje. Muchas fueron las que destacaron en la modalidad de raqueta. Conocidas popularmente como raquetistas fueron las precursoras del deporte femenino en el País Vasco a principios de los años veinte del siglo pasado. Rompiendo los moldes y ataduras de la época muchas destacaron y se hicieron conocidas para el gran público. Pero además de las raquetistas, una eibarresa también destacó por su trayectoria en el mundo del frontón, pero en esta ocasión en otra modalidad: la cesta punta. Fue María Unzueta Echebarría (1878-1948) y está considerada como la primera mujer pelotari del mundo en cesta punta.

Nacida en la antigua calle de Unzaga, a los ocho años su familia se trasladó a Bilbao, ya que el padre de María regentaba el Frontón de la Amistad. Probablemente allí la niña comenzó a ver partidos de pelota y a interesarse por este deporte. Le gustaba más la cesta punta por lo que su padre encargó una cesta acorde a su constitución infantil. No obstante, y según cuentan las crónicas del momento, a los doce años María Unzueta ya utilizaba una cesta profesional.

Según se recoge en un artículo publicado en el número 164 de la Revista Eibar, firmado por el periodista Cleto Unzueta, la joven pelotari comenzó a destacar pronto en este deporte: «Con su nueva herramienta, la muchacha, magníficamente formada, de fuerte complexión, ya imprimía una potencia desusada a la pelota, reboteando admirablemente. A los quince años, ya ensayaba con los profesionales. Y cuando su padre pasó de la Amistad al Euskalduna para idéntico cargo, todos los días la despertaba a las seis de la mañana para que jugara con los aspirantes, entre los que figuraban también los que estaban casi consagrados. Ella no desmerecía de los demás, entre los que figuraba también un hermano suyo, Cecilio, un año más joven. Al padre ya le llovían ofertas para que jugara la chica, haciendo pareja con su hermano». Se da la circunstancia de que Cleto Unzueta es uno de los hermanos de la famosa cestapuntista, junto con Cecilio y Felipe.

Un mundo dominado por hombres

Abrirse camino en un mundo dominado por hombres tiene también mayor mérito. Y Eibar ha aportado importantes deportistas.

A muchos les llegará a la memoria el recuerdo, por ejemplo, de Indalecio León Sarasqueta (1860-1900), conocido con el apelativo de Chiquito de Eibar. Nacido circunstancialmente en Durango, pero hijo y nieto de eibarreses, Sarasqueta llegó a jugar en numerosos frontones del País Vasco, España e incluso, Argentina.

También es de destacar la figura de Miguel Gallastegui (1918), considerado uno de los pelotaris más grandes de la historia. Este zaguero, famoso por arrebatar el título de campeón a Atano III, debutó precisamente en el Astelena eibarrés en el año 1936.

A pesar de la prometedora carrera, el padre no dio el visto bueno a que su hija pasara a la categoría profesional. «Decía que el que quería verla jugar, tenía que madrugar», se explica en el artículo.

Su hermano fue contratado por la empresa del Frontón Central de Madrid. En ese primer viaje, María no dudó en acompañarle hasta la capital, estancia que se prolongó por espacio de dos meses. En Madrid seguía, por supuesto, practicando su deporte favorito. «En aquella época, uno de los empresarios más fuertes de España era el bilbaíno don Luciano Berriatua, muy amigo del padre de los hermanos, y habiéndola visto ensayar la quiso contratar. Como se opusiera el hermano, don Luciano vino a Bilbao para hablarle al padre, pero éste era inflexible. El empresario le puso un cheque en blanco con su firma, para que el padre fijara la cantidad que estimara, a condición de que los hermanos jugaran en pareja. Y el padre siguió con la cantinela de que el que quisiera verla jugar, que madrugara, puesto que también en el Central jugaba por la mañana temprano», escribe Cleto Unzueta, en la revista Eibar.

En el año 1904, con 26 años, María Unzueta abandonó definitivamente las canchas de los frontones. Es en esa época cuando se casa con un capitán marino, natural de Olaveaga. «Vino a vivir a Eibar cuando tenía su padre el Astelena y luego el Trinquete. Puso una Academia de Corte y Costura, pues era también una gran modista, sombrerera y corsetera. En 1936, ya viuda, marchó a Méjico donde residía otro hermano, que fue también pelotari de cesta punta e intendente del Frontón Méjico», se recoge en el artículo de la Revista Eibar. María Unzueta falleció en el país centroamericano en 1948.

«Esta es la extractada historia de la primera mujer pelotari de cesta punta, de la que podemos decir que fue también la única. Claro que no fue profesional. Y no lo fue porque aquellos eran otros tiempos en que los padres se imponían más que hoy a sus hijos. Esta eibarresa fue María Unzueta Echebarria», concluye su hermano.

La familia Unzueta siempre estuvo muy relacionada con el frontón. Se sabe que el padre acompañó a Chiquito de Eibar cuando este jugó en Argentina en 1884 con el objeto de organizar sus primeros encuentros por Suramérica. En 1894 Unzueta padre arrendó el Frontón de Abando a la vez que tenía el de La Amistad y, cuando se inauguró el Euskalduna de Bilbao, el 14 de abril de 1895, pasó a este frontón como canchero y conserje. En cuanto a los hermanos de María, Cecilio jugó en frontones peninsulares, así como en Cuba o Estados Unidos. Felipe, por su parte, también fue pelotari de cesta punta y actuó en frontones del continente americano. Retirado de la pelota, fue nombrado en 1944 intendente titular del Frontón México.

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