El torneo Biharko Izarrak, el camino hacia el estrellato

Pelotaris participantes, organizadores y representantes institucionales, en la presentación celebrada en un establecimiento del puerto de Trabakua. /ignacio pérez
Pelotaris participantes, organizadores y representantes institucionales, en la presentación celebrada en un establecimiento del puerto de Trabakua. / ignacio pérez

El Biharko Izarrak, que patrocina EL CORREO, arranca el jueves en Mallabia con los mejores valores de la pelota

JUAN PABLO MARTÍN

La decimosexta edición del torneo Biharko Izarrak, que patrocina EL CORREO, arranca el jueves en Mallabia como uno de los test más serios de la temporada para los jóvenes valores de la pelota aficionada. El prestigio que se ha ganado a lo largo de las últimas campañas le ha convertido en un referente también para los espectadores y las promotoras de pelota. No en vano, 25 de sus finalistas han dado el salto a profesionales. Su sistema de juego, en el que los pelotaris cambian de compañero en cada jornada, hace que carezca de favoritos desde el inicio y que obligue a sus participantes a darlo todo en cada encuentro para lograr que su regularidad tenga premio.

En total son 12 delanteros y otros tantos zagueros, todos menores de 23 años, los que pugnarán por hacerse con una de las cuatro plazas de la final, que tendrá lugar el 7 de junio. Este año serán ocho las caras nuevas con respecto a la anterior edición. Mata, J. Egiguren, Kanabal, Carregal – incorporación de última hora en lugar de Riol–, Azkue, Arbizu, Irazustabarrena y Elizegi se estrenan en la competición más exigente, que contará con cinco pelotaris del club Oberena de Pamplona, algo que no había sucedido nunca. Disponen de una gran camada. Navarra será el territorio con mayor número de participantes, nueve; seguido de Gipuzkoa, con uno menos. Bizkaia tendrá seis y La Rioja uno.

«Este torneo es un referente en el campo aficionado y de los que más ilusión hace a los pelotaris» Danel Elezkano | Pelotari de Aspe

«Es un gran campeonato que cuenta con un sistema de juego diferente al resto y eso es lo que engancha» Andoni Aretxabaleta | Pelotari de Asegarce

Respecto a los nombres a los que seguir la pista, el campeonato contará con varios zagueros cuajados como Uriondo, Alduntzin, Bikuña, Otaduy, Aizpuru e Irurita. Este último vuelve a competir tras un año parado por una lesión de cruzado. En los cuadros alegres, Zubizarreta, Salaberria, campeón del año pasado, y Expósito tienen mucho que decir a nada que las cosas les salgan bien. Algunos de ellos ya están en la órbita de las operadoras. Pero seguro que los tres meses de competición deparan más de una sorpresa.

«Lo llevamos dentro»

La presentación tuvo lugar ayer en el Restaurante Trabakua Behekoa de la localidad con la presencia de patrocinadores y representantes institucionales. Carlos García, presidente de Malle Euskal Pilota, club promotor, reconoció que «la organización de un torneo de estas características tiene su trabajo pero también recompensa. Cada vez cuesta más, pero contamos con gente comprometida como Ricardo Altube y Mikel García, entre otros. Lo llevamos dentro y nos gusta». Para el alcalde de la localidad, Igor Agirre, que un municipio como Mallabia cuente con un campeonato de estas características «es muy importante. Este año cumple su decimosexta edición y ya tiene solera. Viene mucha gente a ver los partidos, por lo que hay que agradecer la labor de sus organizadores», manifestó.

CUADRO DE PELOTARIS

Grupo A

Delanteros:
Expósito, Elola, Salaberria, Mata, García y Carregal.
Zagueros:
Uriondo, Bikuña, Gaskue, Aldabe, Alduntzin y Arbizu

Grupo B

Delanteros
Zubizarreta, A. Etxebarria, Lerena, J. Egiguren, Kanabal y Agirreamalloa.
Zagueros
Irurita, Irazustabarrena, Otaduy, Aizpuru, Ibarloza y Elizegi.

La diputada de Euskera y Cultura, Lorea Bilbao, hizo hincapié en el papel de los voluntarios que «sacan adelante este tipo de torneos por vocación», mientras que el presidente de la Federación Vizcaína de Pelota, Karmelo Ariznabarreta, recalcó la importancia de una competición «que permite ver a los mejores pelotaris». Gotzon Enbil, máximo mandatario de la Vasca, destacó la labor que hay detrás «para que la pelota pueda contar con deportistas de este nivel».

«Es uno de las competiciones más destacadas que acoge a los pelotaris más importantes del campo amateur» Aitor Elordi | Pelotari de Aspe

«Se ha ganado un prestigio entre los pelotaris en edad de debutar y los organizadores trabajan muy bien» Ibai Zabala | Pelotari de Asegarce

En el primer festival (21.15 horas) medirán sus fuerzas Elola-Alduntzin contra García-Aldabe y Aitor Etxebarria-Ibarloza ante Agirreamalloa-Aizpuru. El sábado se disputará la segunda cita, y la semana que viene volverá a contar con dos jornadas para evitar posibles problemas de calendario a los pelotaris más adelante.

«Es un buen escaparate para las dos operadoras»

La presentación de Biharko Izarrak también contó con representación de las dos empresas de pelota profesional. Por Aspe, entre otros, estuvo el técnico Jokin Etxaniz, un asiduo al torneo de Mallabia. «Ya son 16 años que se celebra, algo que no es nada fácil, por lo que es de agradecer el esfuerzo que hacen los organizadores». El de Bergara destacó los alicientes que tiene el hecho de que no haya parejas fijas, «porque cada partido importa». «Les obliga a luchar cada tanto y estar centrados –insistió–. Todos los que lo juegan lo hacen con muchas ganas porque saben que es un bonito escaparate donde las empresas vienen a verles».

José Ángel Balanza Gorostiza, técnico de Baiko Pilota, coincidió con él. «Los organizadores lo hacen bien porque seleccionan pelotaris jóvenes pero con nivel, algunos de los cuales ya están en la órbita de las empresas, por lo que es un buen escaparate para ambas operadoras. El riojano también destacó el aliciente que supone para los pelotaris jugar un torneo así, «que cuenta con una organización que trabaja bien. 16 años son muchos en la pelota aficionada por todo lo que conlleva una competición de estas características», manifestó.