Jon Rahm termina la jornada a cuatro golpes del líder

El golfista de Barrika forma parte del trío, en el que también está Sergio García, que sigue al acecho de Tommy Fleetwood

José Manuel Cortizas
JOSÉ MANUEL CORTIZAS

14/03 12:45

jcortizas

Saludos cordiales. Bienvenidos al The Players, el 'quinto Grande', como es reconocido oficiosamente en el planeta golf.

14/03 12:49

jcortizas

Tras dos semanas de descanso, Jon Rahm vuelve a la carga en el arranque del tramo más excitante de la temporada. Desde esta semana en Ponte Vedra (Florida) tendrá una cita vital al mes: la que nos ocupa en marzo, el Masters en abril, el PGA Championship en mayo, el US Open en junio, y el The Open en julio, además de los torneos satélite que completan su calendario

14/03 12:50

jcortizas

En este evento del TPC Sawgrass está en juego dinero (2'25 millones de dólares para el ganador), prestigio (por ser el quinto 'Major' oficioso) y puntuación extra, 600 créditos para la FedEx Cup. Están entre los 140 elegidos los 50 mejores del ranking mundial y cuesta decantarse por un partido estelar.

14/03 12:51

jcortizas

Rahm ha sido emparejado con el dominador del ranking planetario durante los dos últimos años, Dustin Johnson, y Sergio García, que ganó aquí en 2008.

14/03 12:52

jcortizas

Aquí tienen la relación completa de los vencedores del The Players
 

14/03 12:53

jcortizas

Rahm está ya en los tacos de salida de la primera jornada de un torneo que no se le ha dado especialmente bien.

14/03 12:54

jcortizas

En su primera aparición quedó cortado el sábado y el pasado curso se quedó en el puesto 63 compartido.
En estos momentos es presentado en el tee de salida del 10. Polo amarillo y pantalón y gorra negros. Allá va.

14/03 12:55

jcortizas

Gran salida al centro de calle dejando la bola junto a la de Dustin Johnson en este par 4 en el que acumula cinco pares y dos bogeys.

14/03 12:56

jcortizas

Si quieren emular a los jugadores, aquí tienen la tarjeta oficial para que lleven la anotación del pegador de Barrika
 

14/03 12:57

jcortizas

Y para que no les falte información, estas son las posiciones de bandera a las que se enfrentan los jugadores en la primera jornada del The Players

14/03 12:57

jcortizas

 

14/03 12:58

jcortizas

La mejor tarjeta provisional en una jornada aún incipiente es para Beau Hossler, que se ha puesto en marcha con tres birdies seguidos.

14/03 13:00

jcortizas

Sergio García abre el turno de segundos golpes, también desde calle... buen golpe con retroceso, que deja la bola en green

14/03 13:02

jcortizas

Mejor aún el de Jon Rahm con la bola más alta y neutra, quedando donde prácticamente ha picado en el green. tendrá un putt de birdie de algo menos de tres metros. Las bolas de los tres jugadores están en un radio de un paso

14/03 13:04

jcortizas

Dos metros y medio será la opción de birdie del de Barrika.

14/03 13:06

jcortizas

El día es agradable en Ponte Vedra, donde la noche es aún fresca y se nota en el campo, muy húmedo a estas horas de la mañana. Se escucha la ovación en la presentación del partido que va por detrás del de Rahm. En él están Mickelson, Kuchar y McIlroy. Al veterano de San Diego se le ha ido la mano y ha enviado su drive a una fea zona entre palmeras

14/03 13:10

jcortizas

Primera bala gastada en vano. El putt se ha escorado a un palmo del hoyo y sólo Dustin Johnson ha aprovechado la ocasión para firmar un birdie.

14/03 13:10

jcortizas

HOYO 10 PAR -- PUESTO 16º

14/03 13:15

jcortizas

Buena salida, cogiendo la segunda calle, en este complejo par 5 en el que la arena y el agua entran constantemente en juego. El vizcaíno y Sergio han leído bien, mientras que a Johnson se le ha escapado una barbaridad por la derecha su mazazo con el driver.

14/03 13:16

jcortizas

El TPC Sawgrass no tarda en recordar a los jugadores que no hace prisioneros. Bola al agua de Justin Rose en el 12

14/03 13:18

jcortizas

Y una corbata priva a Mickelson de una gran librada tras tener que solventar recuperaciones previas desde un palmeral y un búnquer. El día va a ser divertido.

14/03 13:21

jcortizas

A la espera de que pegue Johnson, Rahm y García también aguardan a que se libere el green del 11 porque buscarán coronarlo con el segundo golpe

14/03 13:22

jcortizas

No ha llegado Rahm al tapete, pero en absoluto ha sido un mal golpe. Le queda un ataque directo, sin el peligro del agua a bandera desde 30 metros

14/03 13:23

jcortizas

Johnson ha devuelto la bola a calle, pero le restan 100 yardas y sobrevolar el lago y un búnquer para acabar en green

14/03 13:25

jcortizas

Charles Howell III es ahora líder en solitario con -3 y Justin Thomas y Bryson deChambeau ya se dejan ver en el panel central, a un golpe

14/03 13:27

jcortizas

Perfecto de línea el approach de Rahm, pero se ha ido casi cuatro metros largo. Desde ese radio patearán para birdie garcía tras visitar un búnquer y Johnson al solventar su mala salida

14/03 13:29

jcortizas

Y no malgasta esta bala. Gran putt para anotarse el primer BIRDIE de la jornada.  Es el quinto que le roba a este hoyo 11.

14/03 13:30

jcortizas

HOYO 11 BIRDIE -1 PUESTO 10º

14/03 13:30

jcortizas

Sergio García también cierra con birdie y Johnson se contenta con el par. Los tres están con -1

14/03 13:32

jcortizas

Turno ahora para el hoyo 12, un par 4 que se le ha dado bien a Rahm en los dos años precedentes. En 2017 le hizo dos birdies en tres vueltas y el año pasado tres en cuatro.

14/03 13:35

jcortizas

Como no puede ser de otro modo, la imagen del torneo es la del defensor del título, Webb Simpson
 

14/03 13:39

jcortizas

Los hombres del mazo hacen acto de presencia en el tee del 12. 280 metros para dejar la bola en green, con opción de eagle desde 12 metros para Jon Rahm. Sergio García pateará para idéntica recompensa desde cinco pasos y Johnson desde nueve.

14/03 13:52

jcortizas

Hemos recuperado la conexión tras unos minutos de 'silencio'. HA merecido la pena la espera porque se ha confirmado el segundo birdie seguido de Jon Rahm. Ninguno de los tres atinó con el eagle y fue Johsnon quien más cerca dejó la bola, a palmo y medio de la cazoleta. Triple birdie que mantiene los integrantes del partido ahora igualados con -2

14/03 13:52

jcortizas

HOYO 12 BIRDIE -2 PUESTO 2º

14/03 13:54

jcortizas

El hoyo 13, primer par 3 del día para el de Barrika, no es de sus favoritos. Aunque quizá perdure el buen sabor de boca de la última vez que lo jugó cuando le hizo el único birdie.

14/03 13:55

jcortizas

Todo el vuelo de la bola por la izquierda tiene el imán del agua. Jon ha salvado el canto de sirenas y ha asegurado green, a 14 metros de la bandera

14/03 13:57

jcortizas

Johnson ha dejado su bola junto a la del vizcaíno y de nuevo ha sido García el que pateará desde más cerca. En su caso desde cuatro pasos.

14/03 13:59

jcortizas

Buen putt de Rahm para dejar la bola prácticamente dada y cumplir con el par.

14/03 14:00

jcortizas

HOYO 13 PAR -2 PUESTO 4º

14/03 14:01

jcortizas

El trío sigue sin moverse. Par comunitario para Rahm, García y Johnson.

14/03 14:02

jcortizas

Hoyo 14, par 4. Otro tramo en el que Rahm no ha clavado nunca una pica. Su balance es de seis pares y un bogey.

14/03 14:05

jcortizas

Un hoyo que se las trae. Si te vas por la izquierda estás muerto. El agua acompaña los dos primeros tercios del trayecto y un interminable búnquer los dos tercios posteriores hasta abrazar el green. Buena salida al centro de calle del vizcaíno, con sus compañeros de viaje escorados al rough por la derecha.

14/03 14:12

jcortizas

Primer podríamos llamarlo error de Rahm al no coronar el green con el segundo golpe. Se le ha ido la bola hacia la derecha y ha aterrizado aún en calle, a dos pasos del tapete y a unos once de la bandera.

14/03 14:13

jcortizas

García acaba en el centro de green, a siete metros y medio de la diana, y Johnson tiene una gran opción de birdie desde algo más de tres pasos

14/03 14:16

jcortizas

El chipeo se ha quedado metro y medio corto, aunque iba perfectamente delineado en su dirección. Toca salvar el par.

14/03 14:19

jcortizas

Emboca con pulso firme Rahm para continuar con dos bajo par tras cinco banderas. Igual que sus compañeros de partido, Sergio García y Dustin Johnson.

14/03 14:19

jcortizas

HOYO 14 PAR -2 PUESTO 6º

14/03 14:20

jcortizas

Recordamos que Jon Rahm ha arrancado hoy desde el hoyo 10

14/03 14:26

jcortizas

Juego agresivo sin recompensa. Primera calle que no suma Rahm al acabar en la lengua final de un interminable búnquer. Dependiendo de lo clavada que haya quedado la bola podría incluso atacar a bandera.

14/03 14:27

jcortizas

Tanto García como Johnson han superado esa trampa sin problemas

14/03 14:29

jcortizas

Bolazo de Rahm en toda regla. Conquista el green en regulación y aún le aguarda el posible premio del tercer birdie del día si emboca de cinco metros

14/03 14:30

jcortizas

Pese a su visita a la trampa de arena es el mejor colocado del trío para embocar

14/03 14:36

jcortizas

Exceso de energía en el contacto. Bien dirigido, pero con vueltas de más en la bola, necesita Rahm desandar un metro para hacer el par

14/03 14:36

jcortizas

Y lo consigue.

14/03 14:36

jcortizas

HOYO 15 PAR -2 PUESTO 7º

14/03 14:38

jcortizas

Y la vida sigue igual en el trío que afronta ahora un hoyo 16 en el que Rahm ha dejado rastro de su mejor juego en el pasado, con cinco birdies y dos pares. Una bandera que se le ha atragantado a Schauffele en el partido precedente, enviando su segundo golpe al agua tras botar en la madera de contención del green

14/03 14:48

jcortizas

Golpes de seguridad para García y Johnson, buscando la derecha de la calle sin ánimo de meterse en problemas tratando de ganar un puñado más de metros

14/03 14:51

jcortizas

Jon golpea en tercer lugar y les imita. Las tres bolas en un radio de quince metros. Ahora el peligro radica en repetir el slice que ha llevado a Schauffele al agua. La bola le salió hacia la izquierda para a mitad de vuelo comenzar a cerrar con brusquedad a la derecha, acabando en el agua.

14/03 14:55

jcortizas

Se le ha ido la mano a Rahm con el segundo golpe. Un pull de manual, con la bola siguiendo una línea constante a la izquierda de su objetivo. Y pasada además de potencia porque la bola se ha ido a 42 metros de la bandera, superado el green, el rough y hasta una vía de servicio. A ver qué inventa para devolverla con opciones aún de restarle a este hoyo.

14/03 14:57

jcortizas

El golpazo lo ha firmado Dustin Johnson, con su bola a tres metros y medio de ser canjeada por eagle

14/03 15:01

jcortizas

Dropa sin penalización para aliviarse y con el tercer golpe recupera Rahm las constantes vitales. En green y posibilidad de birdie desde cuatro metros.

14/03 15:04

jcortizas

No logra embocar e iguala el par del hoyo. Johnson se lo cobra en formato birdie y García tampoco puede con él.

14/03 15:05

jcortizas

HOYO 16 PAR -2 PUESTO 9º

14/03 15:05

jcortizas

Y llegamos al momento estelar de cada jornada, a la isla verde, el icónico hoyo 17, posiblemente el más reconocible del planeta.

14/03 15:07

jcortizas

125 metros entre la marca de salida y un green en el que como decía Nicklaus, "nadie es bueno bajando un hierro 5 en el capó de un coche. Ya lo saben, un vuelo libre sobre el lago y 24 metros de pista máxima para aterrizar.

14/03 15:08

jcortizas

Esto es lo mejor y lo peor que ha pasado en este par 3, hoyo 17 de Sawgrass en la historia del The Players

14/03 15:08

jcortizas

Soberbio toque de Jon, que deja la bola a salvo y a cuatro metros de la bandera

14/03 15:10

jcortizas

Con máximo riesgo, ya que la bandera está salpicada por el agua, Sergio García casi emula su ace de 2017 y la deja a dos pasos. Johnson se ha alejado más de diez metros, aunque está en centro de green.

14/03 15:11

jcortizas

Sin palabras, la belleza del 17 al atardecer
 

14/03 15:14

jcortizas

Dentrooooo!!!! Primera vez que Rahm canjea este hoyo 17 mítico.

14/03 15:14

jcortizas

HOYO 17 BIRDIE -3 PUESTO 5º

14/03 15:16

jcortizas

Sergio García también se cobra la pieza. El de Borriol y el de Barrika llevan sendas siamesas, con birdies al 11, 12 y 17 y pares en el resto. Dustin Johnson hace el par y el trío se reagrupa con -3

14/03 15:19

jcortizas

Se va ligeramente por la derecha, al inicio del rough en la salida del 18. No es mala zona para golpear si no le molesta la hilera de árboles que tiene cerca. Sus compañeros de partido le superan veinte metros y están en calle

14/03 15:26

jcortizas

Uno de esos golpes ante los que hay que contener la respiración. No estaba cómodo Rahm en el rough para pegar y la bola le ha salido con deriva hacia la izquierda donde el agua entra el juego hasta las briznas del green. Conquista el tapete aunque tiene 18 metros para cubrir con dos putts si no quiere emborronar su tarjeta.

14/03 15:29

jcortizas

Peligro. El primer putt se ha quedado inusualmente corto y aún debe cerrar el hoyo con otro toque certero de dos pasos y medio

14/03 15:32

jcortizas

Sergio García también se queda medio palmo corto pateando él desde algo más de cuatro metros. Prácticamente desde la misma distancia, Johnson no falla y se coloca con -4 compartiendo el liderato.

14/03 15:33

jcortizas

Bravísimo, Jon Rahm salva el par.

14/03 15:33

jcortizas

HOYO 18 PAR -3 PUESTO 6º.

14/03 15:35

jcortizas

Brillante primer tramo de Jon Rahm en The Players. Ha conquistado los nueve greens en regulación y sólo ha fallado dos calles.

14/03 15:39

jcortizas

Clasificación provisional (recuerden que ahora comenzarán los partidos del turno de tarde): Hun An, Steele, Horschel, Johnson y Harkins, -4; Rahm, García, Thompson, Hossler, Wallace, Mullinax, Fleetwood,Thomas, Poulter, McIlroy, Varner III y Tong Li, -3

14/03 15:42

jcortizas

Mala salida, mala suerte. De haber frenado cinco metros antes la bola habría quedado jugable y con línea directa al trapo. Pero se ha adentrado en una zona sucia, muy fea.

14/03 15:46

jcortizas

Pues no ha sido el peor parado del trío. García pegará con la bola semihundida por la derecha y Johnson tendrá que encontrar antes la suya porque se ha ido de los límites del plano del recorrido.

14/03 15:47

jcortizas

¡Qué forma de arreglarlo! Tremendo segundo golpe y a green, con opción de birdie desde seis metros. Jon Rahm en estado puro.

14/03 15:49

jcortizas

También Johnson se ha venido arriba desde lontananza y conquista green con putt de siete metros. El peor parado García, que se ha alejado 15 metros de su objetivo

14/03 15:51

jcortizas

Pero el de Borriol apura los polvos mágicos y ejecuta un putt magistral. Emboca desde casi 16 metros y sube a -4. Brillante

14/03 15:53

jcortizas

No ha atinado el vizcaíno y se contenta con el par. Ahora García y Johnson le sacan un golpe

14/03 15:53

jcortizas

HOYO 1 PAR -3 PUESTO 7º

14/03 16:05

jcortizas

Plena potencia para afrontar este par 5. Ha cubierto 500 metros sin tocar calle, pero las muy ligeras escapadas a rough no le impiden buscar la bandera con el tercer golpe desde 18 metros.

14/03 16:12

jcortizas

Jon Rahm tiene a tiro su cuarto birdie. Ha acercado la bola a un paso. Los problemas son para Sergio García que se ha metido en un jaleo con una mala salida que le ha provocado un segundo golpe también dantesco en lo más sucio del recorrido. Patea desde algo más de medio metro para limitar el mal a un bogey.

14/03 16:14

jcortizas

Emboca Rahm, suma su cuarto birdie y accede al segundo puesto. ¡Vamosssss!

14/03 16:14

jcortizas

HOYO 2 BIRDIE -4 PUESTO 2º

14/03 16:15

jcortizas

El coreano Hun An es líder en solitario con -5

14/03 16:18

jcortizas

Otro par 3 corto, de unos 154 metros, con la arena entrando en juego frontalmente y por la izquierda. Gran salida apuntando al trapo. Iba recta, pero algo pasada de fuerza y acaba en el fringe, desde donde podrá patear o chipear a ocho metros del hoyo.

14/03 16:21

jcortizas

Jon iguala ahora en el segundo puesto con Fleetwood, Horschel, Dustin Johnson y Harkins. El coreano Hun An, con -5, está jugando su último hoyo del día.

14/03 16:25

jcortizas

Era un buen momento para acceder al liderato, pero la bola ha caída una micra más de la cuenta hacia la drecha y se ha quedado a un palmo.

14/03 16:25

jcortizas

HOYO 3 PAR -4 PUESTO 3º

14/03 16:31

jcortizas

Salida larga, en la frontera entre la calle y el rough por la izquierda. Johnson se vuelve a escapar por la izquierda a una zona desconocida, inabarcable, fuera de los límites del plano del hoyo

14/03 16:38

jcortizas

Mala suerte porque más allá de caer en el búnquer de protección por la derecha de la bandera, a la que había apuntado, la posición de la bola está complicada, con la pared de salida del arenal muy próximo a la zona de toque. Necesita acercar diez metros la bola.

14/03 16:39

jcortizas

Primer borrón. La salida de la arena se ha ido tres metros más allá de bandera y no ha podido embocar el tramo de vuelta.

14/03 16:39

jcortizas

HOYO 4 BOGEY -3 PUESTO 8º