Mundial de Clubes

Al Ain da el golpe ante River

Los jugadores del Al Ain celebran su pase a la final. /EFE
Los jugadores del Al Ain celebran su pase a la final. / EFE

El portero del equipo anfitrión paró el último penalti para llevar al conjunto de Abu Dabi a la final del sábado

DIEGO REINARESAbu Dabi

River Plate, campeón de la Copa Libertadores hace apenas nueve días, estrenó este martes su título de la peor manera, con una inesperada eliminación en semifinales del Mundial de Clubes, al caer por penaltis (5-4, tras 2-2 en el tiempo reglamentario y la prórroga) ante el anfitrión Al Ain.

Nunca un equipo argentino clasificado para este torneo había quedado fuera de la final y los 'Millonarios' tendrán ahora que conformarse con luchar por el tercer puesto, mientras que Al Ain espera en la final del sábado a Real Madrid o Kashima Antlers japonés.

Enzo Pérez falló el quinto penalti de los suyos, adivinado por el portero Khalid Eisa, lo que eliminó en ese momento a River, ya que hasta entonces todos los lanzadores de ambos equipos habían acertado.

Antes, el Al Ain se había adelantado con un gol del sueco Marcus Berg en el minuto 3, pero el colombiano Rafa Santos Borré (minutos 11 y 16) remontó para los argentinos. El brasileño Caio, en el minuto 51, firmó el empate que se mantuvo hasta el final de la prórroga. Pity Martínez, uno de los héroes de la Libertadores en el Santiago Bernabéu, falló un penalti para los 'Millonarios' en el minuto 69.

River Plate sólo pudo alcanzar la gloria mundial en una ocasión, con su título en la Copa Intercontinental de 1986, y suma esta decepción a sus derrotas ante la Juventus en la Intercontinental de 1996 y contra el Barcelona en la final del Mundial de Clubes de 2015. Pero en esta ocasión,en una ronda anterior y ante un adversario sin la historia y la tradición de aquellos dos gigantes europeos.

Sudamérica tropieza una vez más en este torneo, donde con el nuevo formato de la competición apenas cuenta con cuatro títulos en las catorce ediciones anteriores. Desde 2007, únicamente el Corinthians brasileño (2012) ha roto la hegemonía europea.

El Al Ain, por su parte, hace historia superando las semifinales de su compatriota Al Jazira el año pasado y se convierte en el cuarto equipo de fuera de Europa y Sudamérica en alcanzar la final, tras el Mazembe de la República Democrática del Congo (2010), el Raja Casablanca marroquí (2013) y el Kashima Antlers (2016).