Los Raptors de Marc Gasol, Ibaka y Scariolo, campeones de la NBA

Marc Gasol e Ibaka se abrazan tras hacerse tras la victoria./Reuters
Marc Gasol e Ibaka se abrazan tras hacerse tras la victoria. / Reuters

El conjunto canadiense se lleva el anillo tras imponerse a los Warriors en el sexto partido de la final por 110-114

NACHO CABALLERO

Los Raptors de Marc Gasol, Serge Ibaka y Sergio Scariolo han vencido esta noche por 110-114 a los Warriors de Golden State en el sexto partido de las Finales de la NBA y se han proclamado nuevos campeones de liga al ganar 4-2 la serie al mejor de siete. Los Raptors, que disputaban sus primeras Finales de la NBA, hacen historia al ser el único equipo extranjero que logra llevarse el título de liga fuera de territorio estadounidense. Asimismo, Marc Gasol, de los Raptors, también ha hecho historia al unirse a Pau, como los únicos hermanos que consiguen títulos de la NBA. Pau logró dos como jugador de Los Angeles Lakers y Marc llegó el pasado 7 de marzo a los Raptors traspasado por los Grizzlies de Memphis.

En un encuentro igualado de principio a fin, con hasta 18 cambios en el liderazgo en el marcador, los canadienses cerraron así una temporada de ensueño, que comenzó con la adquisición capital de Kawhi Leonard que cambió el panorama en la liga. El alero, el mejor jugador de estos Playoffs, terminó con 22 tantos, el armador Kyle Lowry y el ala-pívot Pascal Siakam con 26 y el base suplente Fred VanVleet se erigió en el héroe al final con 22, 12 de ellos en el último cuarto. Ibaka, excepcional en el juego interior, ha disputado 22 minutos y ha sido el jugador más eficaz en el ataque de los Raptors al anotar 7 de 12 tiros de campo, ha fallado un intento de triple, y ha acertado 1 de 2 desde la línea de personal. A todo ello ha sumado tres rebotes -dos en defensa- y ha dado dos asistencias, ha perdido un balón y ha cometido cuatro faltas personales. Gasol, por su parte, que llegó traspasado a los Raptors el pasado 7 de marzo, no ha tenido su mejor noche en lo que a la anotación respecta, pero de nuevo ha protagonizado una gran labor defensiva dentro de la pintura. En sus 27 minutos en pista ha aportado tres puntos, todos conseguidos desde la línea de personal (3-4) después que fallara los cinco tiros de campo que hizo, incluidos dos intentos de triples. Scariolo, por su parte, ha formado esta campaña parte del cuerpo técnico de los Raptors.

El base Stephen Curry se quedado con 21 puntos, el escolta Klay Thompson con 30, el alero Andre Iguodala con 22 y el ala-pívot Draymond Green con un triple-doble de 11, 19 rebotes y 13 asistencias por Golden State.

Un cambio clave en los Raptors

Semifinales de Conferencia de la temporada pasada. Los Toronto Raptors pierden de manera estrepitosa por 4-0 en la serie ante los Cleveland Cavaliers de LeBron James. Era su mejor oportunidad para llegar a unas Finales de la NBA y la habían desperdiciado, otra vez. El proyecto era un fracaso. Dwayne Casey, elegido por entonces mejor entrenador de la NBA fue despedido. Tocaba darle una cara nueva al equipo y los Raptors traspasaban a su estrella, DeMar DeRozan por un año de Kawhi Leonard. Se la jugaban todo a una carta. Y acertaron.

El último título que se vio por la ciudad de Toronto en alguno de los deportes principales fue dos años antes de la creación de la franquicia canadiense, que data de 1995. Rompen con ello una sequía de 26 años y lo hacen ante los Golden State Warriors, que llegaban a su quinta final consecutiva y habiendo ganado los dos últimos anillos.

Pero el equipo de La Bahía se enfrentaba a circunstancias que en el pasado le habían favorecido, pero ahora les tocaba sufrir. Tenían la oportunidad de recurrir a la memoria y revertir lo ocurrido hace tres temporadas, cuando los Cleveland Cavaliers les remontaron un 3-1 a favor para terminar ganando el anillo. Pero ni la memoria, ni el orgullo han podido ser fuerzas suficientes para forzar el séptimo partido. Las continuas lesiones han sido demasiado ante unos Toronto Raptors que se presentaban con una de las mejores plantilla de toda la Liga. La lesión en el tendón de Aquiles de Kevin Durant en el quinto partido fue demasiado para la franquicia californiana y la retirada por un golpe en la rodilla de Klay Thompson a mitad del sexto, tras haberse perdido el tercer partido de la serie, volver y ser uno de los héroes de la remontada a terminado por destrozar anímica y psicológicamente a los Warriors.

Cada equipo, con sus precedentes y enfrentándose a su propia historia, se dieron encuentro en el que sería el último partido de los Golden State Warriors en el Oracle Arena de Oakland. Kyle Lowry, reventó desde el inicio la defensa de los Warriors en los primeros minutos anotando los 11 primeros puntos de los Raptors. Hasta el momento, el equipo que había metido más triples y con mejor porcentaje en esta serie, había ganado el partido, dato que se confirmaría nuevamente al final del partido.

Se repartían los puntos entre el base y Pascal Siakam, pero los Warriors resistían gracias a los puntos en transición y la buena distribución de Draymond Green, el verdadero 'base' de este equipo. La paciencia y la elaboración fueron claves para que el equipo de La Bahía no se despegara en el marcador. Sobrevivían así al fulgurante inicio de los Raptors.

Siakam y Lowry seguían sosteniendo a unos Raptors que habían perdido mucho fuelle desde el inicio del partido. En el otro lado, Draymond Green, se echó el equipo a la espalda, con ocho rebotes y nueve asistencias en apenas cuarto y medio, ayudado por los triples de Klay Thompson. Los de California movían el balón y los del país vecino corrían la pista, llevándose el primer asalto los Raptors con tres puntos de ventaja al descanso, aunque sin saber aprovechar las diez pérdidas de los Warriors.

Lesión de Klay Thompson

En la reanudación, el intercambio de canastas persistió. Andre Iguodala que volvió a vestirse de factor y diferencial, dio la vuelta al marcador a cuatro minutos del final del tercer periodo. Los 'Splash Brothers' (Stephen Curry y Klay Thompson) se sentían cada vez más cómodos en pista y los Raptors más ahogados en ataque. El partido había cambiado completamente, y ahora los que resistían eran los canadienses.

Sin embargo a dos minutos del final del tercer cuarto el Oracle Arena se quedó mudo. Klay Thompson, que llevaba 28 puntos hasta el momento se lesionaba en la rodilla tras caer al suelo, previo una falta dura de Danny Green. El escolta solo aguantó para tirar los tiros libres y se marcharía a los vestuarios para no volver. En el mejor momento del encuentro de los Warriors, Thompson se lesionaba, en circunstancias parecidas a la lesión de Durant. La mala suerte se cebaba con Golden State de nuevo.

Los pupilos de Steve Kerr no se rendían y los Raptors veían cada vez más cerca cómo estaban desaprovechando otra oportunidad inmejorable para llevarse el anillo. Un rebote en ataque y canasta de Ibaka, crucial toda la serie desde el banquillo, ponía el marcador 106-101 para Toronto a tres minutos del final. Con 18 segundos para el final y el partido a un punto de diferencia, Danny Green regalaba una posesión a Warriors para forzar el séptimo partido. Stephen Curry, uno de los mejores jugadores de la NBA en el 'clutch' llevaba hasta el momento un 0-7 en tiros intentados en los últimos 20 segundos de los partidos de las Finales que había disputado. Y aunque las estadísticas están para romperlas, esta vez no fue así.

Una confusión en los jugadores de los Warriors, al pedir un tiempo muerto que ya no tenían, cedió una técnica a la franquicia canadiense. Kawhi Leonard anotó el tiro libre y en la siguiente posesión ampliaría la ventaja final con otros dos tiros libres, a cuatro puntos, ya insalvables para los de Oakland.

El alero se convertiría a la postre en el MVP de las Finales por segunda vez en su carrera con unos promedios de 28,5 puntos, 9,8 rebotes y 4,2 asistencias, convirtiéndose en el tercer jugador de la historia que gana este galardón con dos franquicias diferentes y probablemente en apenas una campaña, en el mejor jugador de la historia de los Toronto Rators gracias a su gesta histórica. E histórico es que dos hermanos ganen el anillo. Pau lo hizo en 2009 y 2010. Marc lo ha hecho ahora. Ibaka y Sergio Scariolo también tienen ya el suyo.

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