«No creo que la revolución esté a punto de comenzar», asegura Elliott Murphy

Elliott Murphy siempre ha sido un dandi /E. C.
Elliott Murphy siempre ha sido un dandi / E. C.

El roquero, novelista y actor neoyorquino establecido hace décadas en París desea sufrir menos zumbido en los oídos en 2019 y se pregunta si la gente desea la paz o la da por imposible

Óscar Cubillo
ÓSCAR CUBILLO

El rocker culto y romántico de épica contenida por el paso y el peso de la edad Elliott Murphy (Long Island, Nueva York, 1949), ha agotado las entradas para su actuación dominical en el 26º Musiketan, el ciclo de conciertos en pequeño formato patrocinado por EL CORREO, pero los aficionados podrán verle, también en dúo con su fiel escudero francés Olivier Durand, este jueves en Mungia (Olalde Aretoa, 20 h, 12 €).

Y como en cada cambio de año, Murphy nos concede el honor de concedernos una entrevista rebosante de ironía, humanismo, devoción por el rock and roll, capacidad de observación y hasta lecciones morales subliminales. Como siempre, la hacemos vía correo electrónico, pues míster Murphy es escritor con varias novelas publicadas, además de actor con una película a punto de estrenarse.

- ¿Dónde estás ahora mismo, respondiendo esta entrevista?

Hoy es martes 8 de enero y ahora mismo estoy sentado en mi escritorio, en mi despacho en París, que se encuentra en mi apartamento en el quinto piso de un edificio muy antiguo. Hace un poco de frío aquí, así que podría encender el radiador. Mi oficina se ve más desordenada de lo normal porque ando preparando las maletas para mi gira anual de enero por España, impecablemente organizada por Serrano Productions. Hay guitarras, CDs y ropa de escenario por todas partes. Es tarde y el cielo se ha oscurecido de repente pero, irónicamente, mi estado de ánimo ha mejorado respecto a hace unas horas. Tal vez porque estoy escribiendo esta entrevista.

- ¿Y qué has hecho hoy?

He pasado el día intercambiando correos electrónicos con Emilio Barrachina, el director de 'Broken Poet', una película que protagonizo junto con Joana Preiss, Michael O'Keefe y Marisa Berenson, y que cuenta con una aparición de Bruce Springsteen y Patti Scialfa. 'Broken Poet' es el primer largometraje en el que interpreto un papel principal. Ya tuve un papel muy pequeño en la película de Fellini 'Roma' hace muchos años. Espero que 'Broken Poet' llegue a los cines esta primavera. También estoy tomando zumo de arándanos y comiendo nueces.

- Oye: París parece estar en llamas estos meses debido a la amenaza islámica, a las manifestaciones de los chalecos amarillos, quizá a las rebajas...

Siempre espero hasta llegar a España en enero para ir de 'rebajas' (lo escribe en castellano), especialmente en Bilbao, donde creo que he comprado más vaqueros que en cualquier otro lugar. Pero he llegado a una edad en la que estoy casi cansado de comprar ropa. Casi nunca llevo traje y corbata, como hacen muchos hombres. Creo que tengo dos corbatas, y ambas son negras. Cuando me visto por la mañana, me pongo unos jeans negros y una camiseta negra, y tal vez un suéter si hace frío, y botas de ante de estilo Chelsea.

Y sí, los 'Gilet Jaunes' (chalecos amarillos) corren como locos por las calles, pero aun así París continúa como ha permanecido durante siglos y no creo que la revolución esté a punto de comenzar. En este momento, lo más fuerte que escucho son las hermosas campanas de la iglesia de la esquina: siempre suenan a las 18:20, y no sé por qué. Grabé esas mismas campanas para el arranque de mi álbum 'Beauregard' en 1996. ¡Audio veritas!

- ¿Dónde has pasado Navidad y año nuevo?

Pasamos la Navidad en París, con una gran cena familiar en mi apartamento, donde intercambiamos regalos. Mi hijo me regaló un libro sobre los Beatles en gira y las fotos son increíbles. Esos cuatro chicos parecían divertirse mucho el uno con el otro. Para acabar el año fuimos a la casa de un amigo que vive cerca para otra cena y para escuchar el discurso anual de Nochevieja por televisión, el del presidente francés que ahora es Emmanuel Macron. Habló de Realidad, Dignidad y Esperanza. Suena bien como título para un nuevo disco. Me gustan las festividades y las decoraciones navideñas, pero no soy un gran fanático de la Nochevieja. Si no estoy tocando esa noche, prefiero quedarme en casa y dejar que el nuevo año entre en mi conciencia con calma, en la onda zen.

- ¿Fue 2018 un buen año para ti?

Este año pasado estuvo lleno de eventos trascendentales de todo tipo. Olivier Durand y yo dimos numerosos conciertos por toda Europa y después, en noviembre, viajé a Nueva York para ingresar en el Salón de la Fama de la Música de Long Island. Estuve sobre el escenario con Billy Joel, en el Madison Square Garden, frente a 20.000 personas, cantando 'Walk On The Wild Side' de Lou Reed. Por cierto, todos nosotros, Billy, Lou y yo, somos nativos de Long Island, por lo cual resultó realmente especial. Espero que Lou, donde sea que esté, lo haya disfrutado. Y lo más importante: estando en Nueva York pasé un tiempo con mi madre mientras ella fallecía este diciembre a los 92 años. Ella me dio mi primera lección de guitarra a los doce años. Nunca olvidaré la emoción de aquel día.

- ¿Crees en Dios?

No soy religioso pero a veces me gusta ir a la iglesia. Me criaron en el culto episcopal, que es un protestantismo muy cercano a los católicos, exceptuando que los sacerdotes pueden casarse. Hay una hermosa catedral episcopaliana en París, en la avenida George V. Durante la Segunda Guerra Mundial, los alemanes la ocuparon y he oído que durante la liberación de París guardaban los cadáveres de los soldados alemanes muertos en su catacumba porque hacía frío. Desearía poder separar la religión de la espiritualidad, pero los seres humanos nacimos para organizarnos y supongo que la religión fue un intento de organizar el misterio de la vida y la muerte. Aunque sí creo en Dios, o al menos en algún tipo de poder superior que no pretendo entender. Albert Einstein dijo que 'Dios no juega a los dados con el universo', y yo tiendo a estar de acuerdo con él y e intento tener fe. He mencionado a Dios en muchas de mis canciones, y en mi canción 'Lost Generation' canto sobre un forajido que está herido en el suelo y cuyas últimas palabras son: 'Yo creo en Dios'.

Más de 20 años llevan juntos el galo Olivier y míster Murphy
Más de 20 años llevan juntos el galo Olivier y míster Murphy / E. C.

- ¿Y qué le pides a 2019?

¡Quiero que mis oídos zumben menos por el tinitus que en 2018! Y quiero escribir algunas buenas canciones y sacar otro álbum. Mi ritmo se ha ralentizado y ahora saco un disco nuevo cada dos años. Supongo que mi mayor deseo es que mi película 'Broken Poet' sea apreciada por el público. Trata sobre el éxito y el rock and roll, y de lo que significa todo eso. También me gustaría aprender algo nuevo: ¿cocinar?, ¿algún idioma? Leer más libros, por ejemplo de Thomas Pynchon o de Tolstoi, y ver menos televisión, ¡menos Netflix!

Y, por supuesto, quiero paz en la tierra. El gran filósofo John Lennon dijo una vez que creía que gran parte del mundo estaba dirigido por gente demente con objetivos demenciales, y cuanto más viejo soy más de acuerdo estoy con él. Lennon siempre hablaba de paz y hoy día nadie habla de eso. ¿Es porque hay más paz? ¿O porque nadie cree que sea posible?

- ¿Es cierto que los años pasan más rápido a medida que envejeces?

Siempre digo que el tiempo pasa muy rápido, excepto cuando estás atrapado en un atasco de tráfico. ¡Mi hijo Gaspard, quien produjo mi último álbum, 'Elliott Murphy Is Alive', tiene ahora 28 años y parece que fue ayer cuando le compré su primera guitarra eléctrica! Pienso que el tiempo debe ser de naturaleza circular, o al menos como una montaña rusa: unas veces se ralentiza y otras se acelera. ¿Quién dice que el tiempo pasa a una velocidad determinada? Siempre llevo reloj, como muchos de mi generación, pero mi hijo nunca usa reloj, solo mira su teléfono. Creo que Internet ha provocado que el tiempo se mueva mucho más rápido en la actualidad y por eso no tenemos paciencia para nada. Cuentan que un hombre rezó a Dios pidiéndole paciencia y Dios le respondió: 'Espera...'. Eso lo dice todo.

- En la última entrevista que hicimos, la del cambio de año 2017-2018, dijiste que desearías que Woody Allen rodara una película sobre tu libro 'Marty May'. Te pregunto ahora: ¿Qué piensa del problema de Woody Allen? No puede estrenar ni distribuir su nueva película, 'Un día lluvioso en Nueva York', porque ha sido acusado de algo que un juez sentenció hace años que era inocente. Lo de que abusó de una de sus hijas.

Todavía espero que Woody Allen haga una película basada en mi libro 'Marty May' porque gran parte de la novela tiene lugar en la ciudad de Nueva York en la década de 1980, y Woody es el maestro al capturar la vibración de Nueva York. Pero he oído que no es un fanático del rock and roll, que prefiere el jazz al estilo Dixieland, por lo cual no estoy seguro de que le interese el proyecto. No conozco los detalles del caso al que te refieres, pero parece que principalmente depende de a quién quieres creer. En estos días, debido a la cultura de la fama, el artista y el hombre, o la mujer, son lo mismo. ¡Quizás Leonardo Da Vinci tampoco era un ser humano perfecto! Aunque Woody parece haber establecido una larga y exitosa relación con su esposa Soon-Yi Previn, lo cual respeto.

- Elliott, ¿serán diferentes tus conciertos en Bilbao y Mungia? ¡Queremos ver los dos!

Vaya, ahora que sé que estarás en los dos shows será mejor que cambie el repertorio para que no te aburras. ¿Qué quieres escuchar? Probablemente has visto más conciertos míos en Bilbao que nadie. ¡Debería estar entrevistándote yo!

- A ver si cae 'Drive All Night'. Calculo que voy más de 30 veces.

Hablando en serio, creo que todos mis shows son diferentes en cuanto a humor, ritmo y a la forma en que canto las canciones cualquier noche en particular. Y el sonido siempre varía de un lugar a otro, además del ambiente. Lo más importante es el público que crea el ambiente del espectáculo, porque la gente es como un miembro más de la banda y en realidad es el que suministra la magia. ¡No estoy bromeando! ¡Un público sentado es muy diferente a uno que te vea en pie! Algunas audiencias se levantan en la primera canción y a otras casi tienes que ordenarles que se pongan de pie.

- Y la última pregunta: ¿Qué cosas hace tu guitarrista Olivier cuando no está a tu lado?

Olivier enseña guitarra en la escuela de música CEM en Le Havre, donde vive. Dice que le encanta hacer eso y que ha estado allí durante 20 años o más. Aunque le digo constantemente que debería descansar cuando no está de gira, continúa enseñando. Creo que él siente la responsabilidad de dirigir a los jóvenes músicos de una manera correcta.

Aparte de eso, siempre escribe sus propias canciones nuevas en inglés y en francés y me las envía para que las escuche, lo cual hago cuando tengo tiempo. Es un genio de las progresiones de acordes. Y también toca en un dúo instrumental local llamado Deadman. ¡Y tiene cuatro hijos! O sea que se mantiene ocupado como puedes ver. Probablemente duerme más cuando está de gira que cuando está en casa.