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La hidratación cutánea disminuye, por efecto fisiológico o por culpa del sol.
La hidratación cutánea disminuye, por efecto fisiológico o por culpa del sol.

Así afecta la menopausia a la piel y al cabello

  • GINECOLOGÍA

  • Algunos tratamientos nos pueden ayudar a paliar los efectos sobre la piel, que se vuelve seca, deshidratada, y con arrugas, y sobre el cabello, ahora más frágil y abocado a diferentes tipos de alopecia

La mujer en España tiene una esperanza de vida que ronda los 85 años, lo que hace que un tercio de su existencia la pase inmersa en la menopausia. Los efectos que esta causa sobre el cuerpo, en concreto sobre su cara más visible, la piel, hace que el 54% se sienta insegura con su imagen, al menos según lo confirma un estudip presentado en el Congreso Mundial de Medicina Antienvejecimiento en Montecarlo.

Pero, ¿qué es lo que sucede concretamente? A cualquier edad, la piel en la mujer es más fina que en el hombre (0,5-3 mm, mientras que la masculina es un 25% más gruesa). Con el paso del tiempo envejece y sus funciones (defendernos de gérmenes y radiación solar, regular la temperatura corporal, almacenar sustancias, etc. ) se alteran.

Según informa la Academia Española de Dermatología y Venereología, los primeros signos de envejecimiento pueden aparecer en diferentes momentos, en función de la herencia genética y el estilo de vida. Pero en general, a partir de los 50, la piel se muestra más seca, fina, flácida y áspera, con arrugas y cambios de pigmentación, dilataciones vasculares, dificultad de cicatrización o crecimiento de diversas formaciones benignas (queratosis, hiperpigmentaciones…). La hidratación cutánea disminuye, por efecto fisiológico o por culpa del sol.

La dermatóloga María José Alonso, del Hospital Torrecárdenas de Almería, habla del enlentecimiento celular: «Disminuye la capacidad de reparación de los tejidos, aumenta la laxitud cutánea, sobre todo en aquellas mujeres que no siguen un tratamiento hormonal sustitutivo y quienes reciben gran cantidad de radiación ultravioleta a lo largo de su vida. Al haber menos colágeno, la piel es menos elástica: el 5% de aquel se pierde durante los primeros 5 años. Aminora la elasticidad y aparece la flacidez, sobre todo en el rostro, brazos y muslos».

Los estrógenos, que controlan el funcionamiento de los melanocitos, células encargadas del tono cutáneo, disminuyen, perdiendo el control sobre la melanina y provocando la aparición de manchas de la edad y lentigos. Y la piel de las palmas de las manos y plantas de los pies se hace más gruesa y con tendencia a las grietas, sobre todo si hay exceso de peso.

También esta piel se ve por los cambios hormonales, ya que es donde se encuentran la mayor cantidad de receptores estrogénicos. Es así como parece la atrofia vulvovaginal, que puede desaparecer con tratamiento hormonal sustitutivo y cambiando los jabones agresivos por otros lubricantes.

En cuanto a la grasa corporal, y según la dermatóloga, los estrógenos estimulan los depósitos de grasa en el cuerpo femenino, y durante el climaterio estos se redistribuyen, disminuyendo la grasa en zonas como el rostro, piernas, brazos y mamas, y aumentando a nivel abdominal, de nalgas y muslos.

¿Qué ocurre con el cabello?

Según la dermatóloga Cristina Serrano, el ciclo del pelo «se reduce y se vuelve más lento, haciendo la fase de anagen o crecimiento más corta, por lo que el pelo cada vez es más delgado y corto, dando lugar a un cierto grado de alopecia. Al igual que ocurre en la piel, también se vuelve más seco».

Además, por el desequilibrio estrógenos-andrógenos (a favor de los segundos) que se produce en la menopausia, puede aparecer pelo nuevo en la zona de la barba y bigote. El vello axilar y pubiano disminuye «pudiendo llegar a menos del 50% de la densidad total», señala la doctora Serrano.

Cuando el desajuste hormonal es mayor, con niveles de andrógenos elevados o antecedentes familiares de calvicie es posible encontrar una alopecia androgenetica femenina . No es exclusiva de la menopausia y puede empezar a cualquier edad a partir de la pubertad. Al ser una caída contínua y progresiva, lo más importante es un diagnóstico precoz para instaurar un tratamiento con minoxidil tópico y un antiandrógeno sistémico, generalmente.

Otro tipo de caída más frecuente en este periodo es la alopecia frontal fibrosante,que se caracteriza por un retroceso de la línea de implantación de forma progresiva y que en ocasiones puede asociarse a perdida de cejas y vello corporal. Igualmente un diagnostico precoz es útil para instaurar tratamiento y frenar la progresión.

Prevención

El tratamiento hormonal sustitutivo «puede mejorar algunas de las propiedades mecánicas de la piel y puede ralentizar el proceso de envejecimiento intrínseco, aunque no tiene influencia sobre las otras formas de envejecimiento, como la provocada por el sol o el medioambiente (contaminación, tabaco, etc)», explica la doctora Alonso.

Aún así, podemos prevenir o ralentizar los efectos de la menopausia siguiendo algunos tratamientos.

Tratamientos en casa

-Una correcta higiene. La primera debe hacerse con jabones líquidos no irritantes que mantengan el pH alcalino (entre 4 y 6), para no alterar la barrera hidrolipídica. Actualmente se utilizan emulsiones que dejan una ligera película oclusiva sobre la superficie. Después, conviene secar sin fricción.

-Productos antioxidantes. Los tratamientos cosméticos deben contener antioxidantes, como la Vitamina C, E, o ácido ferúlico y retinoides durante la noche.

-Hidratación por dentro y por fuera. Es conveniente ingerir diariamente al menos un litro de agua, y hay que utilizar un cosmético hidratante tras el baño, insistiendo en brazos y piernas. Los preparados que incrementan la hidratación de rostro y cuerpo poseen una composición de lípidos y agua que deja una película oclusiva sobre la superficie.

-Protección ante la radiación solar. A pesar del efecto beneficioso del sol en dosis controladas, su exceso causa la mayoría de los signos cutáneos de envejecimiento. Hay que moderar la exposición sobre todo al medio día, utilizar fotoprotectores de amplio espectro adecuados a nuestra piel y tipo de actividad y escoger las prendas de vestir precisas.

-Alimentación equilibrada: Rica en proteínas, antioxidantes y pobre en un exceso de carbohidratos. Es esencial evitar el sobrepeso y limitar el alcohol y el tabaco.

-Gestos cotidianos: Dejar a un lado prendas ásperas, cambios bruscos de temperatura y estrés.

Tratamientos en consulta

Las lesiones de envejecimiento pueden mejorar con un tratamiento dermatológico o quirúrgico adecuado. La aplicación de peelings químicos, las inyecciones de Ácido Hialurónico o los implantes faciales, la toxina botulínica, la criocirugía, la cirugía estética (lifting, lipoescultura, perfiloplastia o cirugía del perfil) y el láser ofrecen resultados excelentes, según la experta.

Para combatir la calvicie

En las dos alopecias mencionadas, cuando ya están muy evolucionadas, el tratamiento médico puede ser insuficiente. «En estos casos recomendamos el trasplante capilar; se trata de una técnica mínimamente invasiva que permite dar densidad de forma rápida y segura. Tanto con la técnica clásica de la tira como con el trasplante de microinjertos foliculares (técnica FUT y técnica FUE) se consiguen buenos resultados», explican las dermatólogas.

De actualidad son las terapias celulares, y en concreto el plasma rico en plaquetas que se ha utilizado con resultados esperanzadores en la alopecia androgenética, difusa, areata, etc. El plasma es una parte de la sangre que al ser centrifugada acumula gran cantidad de plaquetas muy ricas en factores de crecimiento (la sesión se recomienda repetirla al mes y a los tres meses). «Sin embargo, a pesar de los buenos resultados, no existen estudios amplios comparativos», añade la doctora Serrano.

«Los tratamientos con láser, luz pulsada, luz azul o cepillos eléctricos son con frecuencia un reclamo publicitario a menudo engañoso. En cuanto al a cosmética, los champús, geles, mascarillas, etc. no van a modificar el crecimiento del cabello pero ofrecen al tallo piloso (a la parte visible) una conservación de su estructura haciendo el cabello mas brillante y bonito», concluye.