¿Son demasiado largas las vacaciones de verano de los niños españoles?

Según expertos, las once semanas de las que disponen hacen que pierdan el hábito de estudio y dificultan la conciliación familiar

España y Finlandia comparten periodo vacacional, pero los resultados escolares son muy dispares./
España y Finlandia comparten periodo vacacional, pero los resultados escolares son muy dispares.
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Ha pasado más de un mes desde el inicio del verano. O lo que es lo mismo para los niños, un mes de vacaciones. Las mochilas ya no están cargadas de libros y cuadernos, sino de toallas, bañadores y chanclas. Y todavía queda tiempo para que sigan así, ya que España es el país de Eruopa con más vacaciones para los niños.

Los escolares austriacos, griegos, daneses, italianos, noruegos o portugueses disfrutan de días libres desde primeros de julio, y los finlandeses desde casi un mes antes. Otros, como los británicos de Inglaterra y Gales, no las tuvieron hasta el 24 de julio, y unos días después los escolares alemanes de Baviera. Su pistoletazo de salida vacacional se produjo la víspera de que sus compatriotas de Hamburgo regresaran al cole el 31 de julio.

En Alemania solo cuentan con 6 semanas de vacaciones estivales que cada estado fija entre junio y septiembre. Junto a Suiza, el Reino Unido (salvo Irlanda del Norte), Dinamarca, Países Bajos y Liechtenstein, forma el grupo de los países con menos vacaciones de verano.

Vacaciones de verano en Primaria en Europa

5-10 semanas Suiza
6 semanas Reino Unido (Inglaterra y Gales) Dinamarca Alemania Liechtenstein Países Bajos
8 semanas Luxemburgo Noruega
9 semanas Austria Bélgica República Checa Francia Irlanda Polonia Eslovaquia
10 semanas Eslovenia Suecia
10-11 semanas Finlandia
11-17 semanas Bulgaria
11 semanas Croacia Chipre Hungría Islandia Rumanía España
11,5-14 semanas Serbia
12 semanas Malta Portugal Grecia
12,5 semanas Estonia
12-13 semanas Italia
13 semanas Letonia Lituania Turquía

En el extremo opuesto, con el doble o más de vacaciones, se encuentran países mediterráneos como Italia, Grecia y Turquía, pero también los bálticos de Estonia, Letonia y Lituania, según el informe de la Red de información sobre Educación europea Eurydice sobre el curso 2012/2013.

Con 8 o 9 semanas de parón en Primaria se encuentra el grupo de países integrado por Francia, Noruega y estados de Europa central como Polonia, República Checa o Austria, mientras que en países tan distantes como España, Finlandia, Islandia o Rumanía las vacaciones duran 11 semanas.

En algunos países, las vacaciones de verano se compensan con otras de otoño o primavera y descansos durante el resto del año. Ocurre en Francia, con 62 días festivos que suma a las vacaciones estivales o en Turquía, donde solo tienen 19 días festivos durante el curso. Italia, por el contrario, cuenta con un largo verano y un mes más de vacaciones repartido el resto del año.

¿Influye la duración del verano en los resultados académicos de los alumnos? No resulta fácil de determinar. Países con largos veranos como Grecia, Italia, Portugal o España no salen bien parados en el informe PISA, pero Finlandia disfruta de once semanas y encabeza la clasificación. Otros, como los Países Bajos, logran sin embargo una buena nota con un corto verano.

Un logro social

El factor climatológico marca este descanso escolar, más prolongado en el sur que en el norte de Europa aunque con excepciones como reflejan los datos en el mapa. En su día, constituyó "un logro social muy importante", según resalta el profesor de la Universidad de Granada Miguel Beas. Hasta finales del siglo XIX las escuelas infantiles no cerraban en verano ni existían cursos estructurados como ahora. Las pausas venían obligadas por la necesidad de que los niños ayudaran a la familia en labores agrícolas, no por la necesidad de un descanso del escolar o del maestro.

La Ley de 16 de julio de 1887 cambiaría para siempre los veranos estableciendo las primeras vacaciones entre el 24 de julio y el 6 de septiembre. Con esta norma "se reconoce a los niños el derecho a las vacaciones y se le concede a la infancia un tiempo escolar propio", subraya Beas, colaborador del catedrático de la Universidad de Valladolid Agustín Escolano en la redacción de la 'Historia ilustrada de la escuela en España'.

"Son muy largas"

Hoy nadie cuestiona ese derecho al descanso veraniego aunque sí la duración del mismo, que de aquellos primeros 45 días ha pasado a los 77 actuales. "Así no está bien. Lo repetimos constantemente. Las vacaciones son muy largas", sostiene Luis Carbonell. El presidente de la Confederación Católica Nacional de Padres de Familia y Padres de Alumnos (Concapa) argumenta que los niños pierden el hábito de estudio y a los padres les resulta muy difícil conciliar, obligando a un gasto en campamentos y actividades que hipoteca aún más a las familias en estos momentos de crisis.

Coincide con la Confederación Española de Asociaciones de Padres y Madres de Alumnos (Ceapa) en que es necesario abordar el debate sobre el calendario escolar, recortando las vacaciones de verano y distribuyendo los días a lo largo del curso. "Entiendo que es complicado, pero nadie es capaz de tomar decisiones", se lamenta Carbonell.

Ignacio Buqueras y Bach, presidente de la Asociación para la Racionalización de los Horarios Españoles, también aboga por una mejor distribución del tiempo escolar para que las vacaciones "no sean un via crucis" para las familias y pide la apertura de los colegios por las mañanas "para que los niños dispongan de un espacio para aprovechar el tiempo, jueguen y no estén abandonados en sus casas con medios a su alcance, como Internet o la televisión, que no son los más adecuados".

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