Portugalete cocina los 'Sanroques' a fuego lento

Portugalete cocina los 'Sanroques' a fuego lento
Iñigo Arévalo

La villa ha despertado este jueves con su tradicional 'Diana Portugaluja' y se ha lanzado a los fogones para el XXX Campeonato de Euskadi de Bacalao al Pil-Pil

SERGIO LLAMAS

Portugalete cocina hoy sus fiestas a fuego lento. El parque Doctor Areilza se ha convertido en un restaurante al aire libre para acoger la XXX edición del Campeonato de Euskadi de Bacalao al Pil-Pil al que han concurrido 36 cazuelas. Los inscritos se han puesto frente a los fogones a las ocho de la mañana, coincidiendo con el comienzo de la 'Diana Portugaluja' que ha citado a 3.000 personas frente al Ayuntamiento de la villa, donde se han repartido 1.500 raciones de sopa de ajo. Hasta la una de la mañana los participantes a la cita gastronómica no han parado de remover, comprobar y mimar sus cazuelas. «Esta es una receta que exige mucho tiempo y cariño», ha reivindicado Fernando Arévalo.

Él tiene experiencia con esta salsa vizcaína. «En 1966, con 11 años, gané mi primer concurso de Bacalao al Pil-Pil en Derio (su localidad)», ha detallado este conductor de autobús jubilado que hace doce días consiguió otro primer puesto con esta misma receta en Mungia. En alguna ocasión, como en 2015, también se ha llevado la txapela en el campeonato de Euskadi.

Hoy ha cocinado junto a sus amigos José Miguel Martínez, Txema Aburto, Amaia García Aguirre y Mari Carmen Tejera, aprovechando el buen ambiente de los 'Sanroques' portugalujos. Todos estaban afanados en la preparación de las cazuelas que al final degustan cuadrilla. «Nos juntamos 22 para comer», han apuntado. Su secreto para hacer una buena salsa: «Usar un buen aceite y un buen bacalao». Así consiguen mantener viva una receta que fuera de Bizkaia se mantiene bastante desconocida. «Se lo di de probar hace unos años a unos portugueses muy aficionados y alucinaron porque allí lo preparan de otra manera», ha apuntado Arévalo, para quien este plato es «sagrado».

Fernando Arévalo, José Miguel Martínez, Txema Aburto, Anáis García Aguirre y Mari Carmen Tejera
Fernando Arévalo, José Miguel Martínez, Txema Aburto, Anáis García Aguirre y Mari Carmen Tejera

Precisamente mantener viva la receta es uno de los objetivos del certamen. Así lo han señalado el jurado de la Cofradía de la Makila, de Bilbao: Pedro Prieto, Juan Ángel Ortiz, Javier Mestraitua y Andrés Javi Rueda Olabarria. Ellos son los encargados de analizar el aspecto, el punto y el sabor de cada cazuela. «Cuando se mete el tenedor a una tajada tienen que salir las lascas y es importante que el aceite no le quite el sabor», detallan. Entre los consejos que ofrecen estos expertos está el de secar bien el bacalao envolviéndolo en un trapo de cocina y metiéndolo a la nevera durante 24 o 36 horas, para conseguir una buena gelatina. «Es una receta que lleva mucho tiempo y ahora a la gente le gusta la comida rápida», lamentan.

Movimientos circulares

Los expertos también aconsejan mecer bien la cazuela e ir pinchando para ver si el bacalao está seco o duro. El consejo lo han seguido esta mañana al pie de la letra los hermanos Dani y Juan Carlos Pereira, acompañados del patriarca de la familia, Luis Pereira, y de un amigo del grupo, Javi Rekena. «Hay que darle movimientos circulares, suaves, sin machacar mucho las tajadas para que no se rompan. Es tener un poco de maña», ha explicado Dani, de Erandio, manos a la obra. La clave es que liguen el aceite, el agua y la gelatina para conseguir el Pil-Pil. «Otros años no nos ha ido mal. Hemos sido segundos, terceros, cuartos…», han señalado.

Ningún detalle se ha dejado sin cerrar antes de presentar los platos al jurado.
Ningún detalle se ha dejado sin cerrar antes de presentar los platos al jurado.

Algo menos de experiencia, pero el mismo arrojo, tiene el portugalujo Juan Alfonso Serrano. «El año pasado me quedó muy espeso. Era la primera vez que lo hacía. Ahora me estoy fijando en los que saben para prepararlo», ha apuntado el hombre que tiene más experiencia con los concursos de tortilla, en los que participa habitualmente. «Si fuera un concurso de comer anchoas ganaba. En Santurtzi gané dos veces. Llegué a comerme 75», ha añadido.

El alcalde de Portugalete, Mikel Torres, ha destacado el buen ambiente de las fiestas y la falta de incidencias durante la noche pese a la elevada afluencia de público. Esta noche actuarán 'Fangoria' en el paseo de La Canilla y Golden Apple Quartet en la plaza de San Roque, ambos a las 23.30 horas. Mañana será la procesión del Santo, a cargo de la Sociedad Lora Barri. Comenzará a las 11.50 horas en la plaza del Solar.

Daniel Pereira, Luis Pereira, Javi Rekena y Juan Carlos Pereira.
Daniel Pereira, Luis Pereira, Javi Rekena y Juan Carlos Pereira.

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