Hallados los fragmentos del Corán más antiguos del mundo

Fragmentos encontrados en la Universidad de Birmingham./
Fragmentos encontrados en la Universidad de Birmingham.

Investigadores de la Universidad inglesa de Birmingham creen que el autor de este texto pudo haber coincidido con Mahoma e, incluso, haberle conocido

VIVIANA GARCÍA (EFE)Londres

La Universidad inglesa de Birmingham ha hallado unos fragmentos del Corán que podrían ser los más antiguos del mundo, de más de 1.300 años de antigüedad, por lo que su autor pudo incluso haber escuchado predicar al profeta Mahoma. Los fragmentos están escritos en hijazi, una forma antigua de árabe.

Los fragmentos fueron encontrados por un catedrático estaba llevando a cabo una investigación y, al descubrirlos, solicitó que se realizaran los estudios de radiocarbono pertinentes, que han confirmado la antigüedad del material. Las piezas llevaban al menos cien años archivadas en una colección de libros y documentos de Oriente Medio en la biblioteca de la universidad, sin que nadie advirtiese su importancia.

La directora de colecciones especiales del centro, Susan Worrall, dijo a la BBC que los expertos que evaluaron el texto no imaginaban "ni en sus sueños" que fuese tan antiguo. "Descubrir que teníamos los fragmentos más antiguos del Corán en todo el mundo ha sido emocionante", afirmó Worrall.

Los análisis fueron realizados por la Unidad de Acelerador de Radicocarbono de la Universidad inglesa de Oxford, que establecieron que los fragmentos habían sido escritos en piel de oveja o cabra y que podrían ser de los más antiguos del Corán aún existentes. Las pruebas establecieron con una probabilidad del 95% que el material había sido escrito entre los años 568 y 645, por lo que lo sitúa en el periodo en que se inició el islam con la predicación de Mahoma en La Meca.

"Las fechas nos llevan a los años de la fundación del islam. Según la tradición musulmana, el profeta Mahoma recibió las revelaciones que conforman el Corán, las escrituras del islam, entre los años 610 y 632, el año de su muerte", dijo David Thomas, profesor de cristianismo e islam de la Universidad de Birmingham. "La persona que los escribió bien pudo haber conocido al profeta Mahoma. Probablemente lo habría visto, lo habría escuchado predicar. Lo habría conocido personalmente", continúa el catedrático.

Debido a que los análisis de radiocarbono no han identificado un año concreto, sino una amplia franja de fechas -con casi 80 años de diferencia-, es difícil establecer con seguridad que se trata de los fragmentos más antiguos del mundo, pues hay otros textos del Corán, en colecciones públicas y privadas, que tienen también una antigüedad similar.

Textos de los primeros califatos

El experto en manuscritos de la Biblioteca Británica, en Londres, Muhammad Isa Waley, resaltó que se trata de un "descubrimiento emocionante", que "alegrará" al mundo musulmán. Waley ha explicado que los folios hallados en Birmingham son "preciosos" y que están escritos a mano en un "hijazi legible" y, probablemente, fueran elaborados en las fechas de los primeros califatos.

El califato fue inicialmente liderado por los discípulos de Mahoma como una continuación del sistema religioso establecido por el Profeta, y el primero fue el llamado Cuatro Califas Ortodoxos (632-661), único reconocido tanto por suníes como por chiíes. Según la universidad, los folios forman parte de la colección Mingana, formada por más de 3.000 documentos de Oriente Medio reunidos en los años veinte del siglo pasado por Alfonso Mingana, nacido cerca de Mosul, en el norte de Irak. En su día, Mingana tenía la misión de hacer viajes a Oriente Medio para adquirir documentos, bajo el patrocinio de Edward Cadbury, de la dinastía de la famosa fábrica de chocolates.

El hallazgo ha sido recibido con gran entusiasmo por la comunidad musulmana en Birmingham, por lo que la universidad ya ha adelantado que los fragmentos serán expuestos en algún momento al público. "Cuando vi estos folios me emocioné mucho. Tenía lágrimas de alegría. Y estoy seguro de que gente de todo el Reino Unido vendrá a Birmingham a verlos", dijo el presidente de la Mezquita Central de esa ciudad del centro de Inglaterra, Muhammad Afzal.