Un instrumento español viajará a Marte en el próximo 'rover' de la NASA

Así será el laboratorio móvil 'Mars 2020'./
Así será el laboratorio móvil 'Mars 2020'.

La estación ambiental de la misión 'Mars 2020' ha sido propuesta por el Centro de Astrobiología y en su desarrollo participará la Universidad del País

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Un instrumento español, el Mars Environmental Dynamics Analyzer (MEDA), formará parte del equipamiento del próximo laboratorio móvil que la NASA mandará al planeta rojo, según acaba de anunciar la agencia espacial. Propuesto por el Centro de Astrobiología, MEDA caracterizará los ciclos diurnos y estacionales de las propiedades del polvo ambiental (distribución de tamaño y formas, función de fase, etcétar) y la respuesta temporal a los cambios y fenómenos meteorológicos. Asimismo, también registrará y caracterizará la presión ambiental al nivel de la superficie, las temperaturas del aire y del suelo marciano, la humedad relativa en el entorno, los vientos y la radiación ultravioleta, visible e infrarroja.

El todoterreno 'Mars 2020' despegará en el verano de 2020 para llegar al mundo vecino a principios de 2021. Estará equipado con siete instrumentos y continuará con el objetivo que se planteó para su predecesor, explorando, caracterizando y evaluando el entorno marciano como posible hábitat para la vida. Además, en esta nueva misión se buscarán explícitamente rastros y signos de vida pasada. Asimismo, el 'rover' recogerá muestras marcianas especialmente interesantes para que una futura misión las traiga de regreso a la Tierra. Y, por último, también probará y validará tecnología novedosa para ser empleada en futuras misiones tripuladas de exploración del planeta rojo.

MEDA ha competido con otras 57 propuestas de instrumentos, más del doble de las que suelen concurrir a este tipo de convocatorias. Su desarrollo correrá a cargo de un consorcio internacional liderado por el Centro de Astrobiología y cuyo investigador principal será José Antonio Rodríguez-Manfredi, jefe del departamento de instrumentación de este centro mixto del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) y del Instituto Nacional de Técnica Aeroespacial (INTA). También participan el INTA, la Universidad del País Vasco, la Universidad de Alcalá, el Instituto de Química Física Rocasolano, el Laboratorio de Propulsión a Chorro, el Centro Goddard de la NASA, El Laboratorio John Hopkins de Física Aplicada, la Unievrsidad Texas A&M, la Universidad de Michigan, la compañía Ashima Research, la Universidad de Padua (Italia) y el Instituto Meteorológico Finés.

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