China presenta su primer vehículo lunar para astronautas

Una imagen de 'Chang'e-3', la sonda china no tripulada que llegó a la Luna en diciembre./
Una imagen de 'Chang'e-3', la sonda china no tripulada que llegó a la Luna en diciembre.

El vehículo, de cuatro ruedas y sin otra carrocería que un ligero armazón de tubos metálicos, fue la estrella de la undécima edición de la Feria de Alta Tecnología de Chongqing

EFEPEKÍN

El primer vehículo lunar chino que podrá transportar seres humanos fue presentado en la última Feria de Alta Tecnología de Chongqing, lo que aumenta las posibilidades de que el país envíe pronto astronautas al satélite terrestre, según ha informado este lunes el diario oficial China Daily.

El vehículo, de cuatro ruedas y sin otra carrocería que un ligero armazón de tubos metálicos, fue la estrella de la undécima edición de la feria y muchos expertos lo interpretaron como un posible adelanto de la primera misión tripulada a la Luna, en principio pensada para la próxima década pero que podría adelantarse. El aparato fue desarrollado con financiación estatal (el coste no fue revelado) por el Centro de Exploración Espacial, dependiente del Ministerio de Educación chino, aunque también han colaborado en su investigación la Administración Estatal de Ciencia, Tecnología e Industria y el Ministerio de Defensa.

Diseñado para llevar a dos astronautas y pesadas cargas, el prototipo comenzó a desarrollarse a finales del pasado año, destacó al diario el jefe del equipo de diseño del vehículo, Zhan Hanjing. Hasta ahora sólo Estados Unidos ha llevado vehículos conducidos por el hombre a la Luna, en las misiones Apolo XV, XVI y XVII, entre 1971 y 1972.

China se convirtió en diciembre del pasado año en el tercer país en conseguir un alunizaje controlado, tras EE UU y la Unión Soviética, y además desplegó en esa misma misión un explorador lunar no tripulado, el Yutu ('Conejo de Jade'). Un hito que sólo los soviéticos habían conseguido anteriormente, con los vehículos rodantes Lunokhod, que exploraron suelo selenita entre 1970 y 1973.