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La violencia en Haití dificulta la lucha contra el cólera

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La violencia en Haití dificulta la lucha contra el cólera

Cientos de manifestantes acusan a la Misión de Naciones Unidas de haber originado la epidemia al verter materia fecal a un río

19.11.10 - 13:59 -
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La violencia está instalada en las calles del norte de Haití. Foto: Efe | Vídeo: Atlas
Las agencias humanitarias de las Naciones Unidas han alertado de que los altercados violentos ocurridos en los últimos días en Haití dificultan la lucha contra la extensión del cólera en el país y, de continuar, podrían provocar una multiplicación exponencial de los casos. Según datos de las autoridades sanitarias del país, ya son al menos 1.186 personas las fallecidas por el brote. Entre ellas figuran diecinueve reclusos de cuatro cárceles.
"Los altercados han ralentizado las labores de prevención del cólera y han impedido que medicamentos y otros materiales alcanzaran su destino", ha señalado en rueda de prensa la portavoz de la Oficina Coordinación de Asuntos Humanitarios de las Naciones Unidas (OCHA) Elisabeth Byrs. La portavoz ha citado algunos ejemplos, como la suspensión de un programa de Oxfam para colocar cloro en el agua que beben 300.000 personas, o el saqueo y quema de un almacén del Programa Mundial de Alimentos (PMA) donde se guardaban 500 toneladas métricas de comida.
La portavoz de Unicef, Marixie Mercado, ha explicado, por su parte, que "la violencia de estos últimos días pone en peligro la respuesta a la epidemia, y ya ha impedido la distribución de materiales esenciales para salvar vidas". De hecho, Mercado ha señalado que si la violencia se extendiese, "la tasa de mortalidad podría multiplicarse por cinco", algo que después matizó y explicó que el cólera es una enfermedad que evoluciona muy rápido si no se trata, por lo que es "esencial" que se implementen lo más rápidamente posible todas las acciones necesarias para evitar la propagación de la epidemia.
Acusaciones contra la OCU
Cientos de manifestantes han acusado en los últimos días a la Misión de las Naciones Unidas para la Estabilización de Haití (Minustah) de haber originado la epidemia de cólera al verter materia fecal a un río que atraviesa el departamento de Artibonite, donde se inició la epidemia. Aunque la misión de la ONU ha negado reiteradamente estas acusaciones y ha asegurado que en todo momento ha manejado correctamente los vertidos fecales, las críticas se han mantenido y han propiciado incidentes que esta semana causaron tres muertos en la ciudad de Cabo Haitiano (norte) en enfrentamientos de manifestantes con las tropas.
La jefa del servicio de información de la ONU en Ginebra, Corinne Momial-Vanian, ha señalado que se han realizado test de cólera a los miembros de la Minustah y todos han dado negativo, "lo que no quiere decir que no pueda haber sido un casco azul quien ha importado la infección", y añadió: "La investigación continúa, pero debemos saber que la respuesta de (cuál es el) origen tal vez nunca se obtendrá". Momial-Vanian ha reiterado, asimismo, que la ONU cree que tras los altercados y las acusaciones contra la Minustah se esconden motivaciones políticas.
Con respecto a los enfermos, el portavoz de la Organización Mundial de la Salud (OMS), Christian Lindmeier, ha señalado un elemento positivo en un escenario dramático: el hecho de que dos tercios de las muertes se producen en centros sanitarios y no en casa, lo que indica que las personas han entendido la necesidad de la hospitalización, algo que puede salvar muchas vidas. Mercado ha señalado que el 12% de los fallecidos por cólera han sido niños menores de cinco años.
Por otra parte, Lindmeier se ha referido a la República Dominicana, donde se han detectado varios casos de cólera en los últimos días, sin dar cifras concretas. El portavoz de la OMS ha señalado que era totalmente previsible que esto ocurriera, dada el gran movimiento entre los dos países vecinos, aunque dijo que las condiciones higiénicas en la República Dominicana son mucho mejores, y que tanto la población como las autoridades están en alerta, lo que debería contener la eventual propagación de la enfermedad.
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