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Cómo seguir el rastro de los alimentos

CONSUMO Y OCIO | EROSKI CONSUMER

Cómo seguir el rastro de los alimentos

El sistema de trazabilidad permite conocer los pasos que sigue un alimento desde las primeras fases hasta que llega al consumidor

23.02.13 - 01:09 -
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La trazabilidad de los alimentos es una herramienta que sirve para ejercer un mayor control de los productos. Durante el proceso de producción, todo alimento sigue un largo y complejo recorrido. A través del sistema de trazabilidad, es posible seguir el rastro de todos y cada uno de estos pasos, con un triple objetivo: que los productores aumenten la seguridad, que el consumidor obtenga toda la información necesaria y que la gestión de cualquier posible riesgo sea más rápida y fácil.
La trazabilidad de los alimentos, una herramienta que empezó a cobrar importancia y a convertirse en clave a partir de la detección de los primeros incidentes importantes en seguridad alimentaria (dioxinas en pollos, vacas locas o fiebre aftosa), 'vigila' los alimentos en su largo recorrido de producción. Carne de vacuno, de ovino, leche, productos vegetales y fruta, huevos, productos ecológicos, comida rápida y alimentos con denominación de origen son algunos de los productos que cuentan con sistemas de trazabilidad. Facilitan la retirada de lotes cuando es necesario; permiten a los consumidores recibir información específica sobre determinados productos; y son determinantes para investigar las causas de una posible intoxicación o brotes de contaminación.
En caso de intoxicación
La trazabilidad forma parte del conjunto de controles que se aplican para aumentar la seguridad de los productos a lo largo de toda la cadena alimentaria. Según la 'Guía para la aplicación del sistema de trazabilidad en la empresa agroalimentaria', editada por la Agencia Española de Seguridad Alimentaria, se deben tener en cuenta aspectos como las materias primas utilizadas; la manera en la que se ha manipulado, producido, transformado y presentado el producto; su procedencia y destino; y los controles a los que se ha sometido. En la guía se especifican, entre otros muchos aspectos, los distintos tipos de trazabilidad:
Trazabilidad hacia atrás. Hace referencia a la procedencia de los productos, qué se ha recibido, cuándo y qué se ha hecho con ellos.
Trazabilidad de proceso. Se refiere al momento en el que los productos se dividen, cambian o mezclan, qué es lo que se elabora, a partir de qué, cómo, cuándo y, por último, la identificación final del producto.
Trazabilidad hacia delante. A quién se entrega, qué se entrega y cuándo.
Aunque todos los alimentos que se comercializan llevan una completa información del lugar donde se han elaborado, en el caso de que el producto proceda de países terceros puede ocurrir que algunas preparaciones incluyan especias de distintos países y, por tanto, que los responsables de una posible intoxicación no sean uno sino varios. Este análisis no predice un aumento del número de casos, pero en el caso de que se produzcan los retrasos en identificar las fuentes pueden ser menores. Para conseguirlo, es importante supervisar, entender y controlar más los alimentos y sus movimientos desde un punto de vista multidisciplinar.
Por lo que respecta a la carne de vacuno, la trazabilidad debe incluir información sobre los animales de los que procede el producto (origen, genética, alimentación que ha recibido, si ha tomado medicación, cuidados sanitarios o transporte); además del tipo de carne y el sistema de envasado, entre otros. La trazabilidad empieza en las granjas de cría, incluye mataderos, salas de despiece, elaboración de productos derivados, distribución y almacenamiento. En el caso de los animales, los productores deben 'marcar' cada etiqueta con los detalles de origen y sacrificio del animal en un código. El objetivo es tener bien definidos todos y cada uno de los roles para que, en el momento de detectar un riesgo, pueda 'remontarse' a su fuente, aislarlo y evitar que los productos lleguen a los consumidores.
Qué son las trazas
Durante el proceso de producción pueden aparecer trazas de sustancias, por ejemplo en el caso de que se use una misma máquina para procesar distintos alimentos. Tanto la maquinaria como las superficies se lavan y desinfectan tras su uso, aunque es posible que pueda quedar algún pequeño resto de algún ingrediente usado para fabricar el producto anterior. Se trata de cantidades ínfimas, lo que se denomina trazas y que la Real Academia Española define como 'huella, vestigio', por tanto, ínfimas concentraciones que no suponen un riesgo para la salud. En la mayoría de estos casos, se trata de 'contaminaciones residuales' procedentes de la maquinaria.
En estos supuestos, no es obligatorio que el alimento indique en el etiquetado que contiene trazas porque es el resultado del proceso de producción que no implica riesgo alguno para el consumidor. La normativa española prevé que es obligatorio incluir en la lista de ingredientes las sustancias que usa e incorpora al alimento en su fabricación.
Según el Reglamento 1169/2011 del Parlamento Europeo y del Consejo, de 25 de octubre de 2011, «la lista de ingredientes para los alimentos compuestos no es obligatoria siempre que el ingrediente compuesto constituya menos del 2% del producto acabado», excepto en el caso de los aditivos. Si se trata de carne, no es necesario indicar la presencia de otras carnes como ingredientes si no suponen más de la mitad de un alimento.
¿Por qué en algunos casos aparecen trazas? En algunas industrias se elaboran de forma simultánea distintos tipos de alimentos. Cuando la maquinaria y utensilios son de uso compartido, pueden producirse casos de contaminaciones cruzadas. Para garantizar que esto no ocurre existe el Sistema de Análisis de Peligros (APPCC), eficaz para el control habitual de los principales riesgos gracias a los sistemas rutinarios de controles de calidad. Es importante que vaya acompañado de un proceso de higienización adecuado (limpieza y desinfección). Pero no funciona sin un Sistema de Prerrequisitos que incluye, entre otras muchas medidas, un plan de trazabilidad que permita realizar un seguimiento de todo el proceso productivo de un lote en el que se haya detectado alguna incidencia y poder localizarlo de manera rápida y eficaz, y evitar que se comercialice.

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