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Axier Otxoa: «En el póker hay más matemáticas que suerte»

Campeón de Póker de España 2012

Axier Otxoa: «En el póker hay más matemáticas que suerte»

Con su victoria en la final a nueve de Benalmádena, el bilbaíno pone fin al reinado de Cataluña y Madrid

24.12.12 - 02:18 -
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En el mundo del póker se suele decir que la diferencia entre un perdedor y un campeón es que el primero, cuando gana, se lo atribuye todo a la suerte. Frente al principiante, el veterano tahúr nunca se deja seducir por el azar. Si hay un profesional del naipe que puede hablar de ello con autoridad, ése es Axier Otxoa (Bilbao, 1973). El pasado 17 de diciembre, tras una larga maratón que comenzó a mediodía y terminó bien entrada la madrugada, se alzó con el Campeonato de Póker de España 2012. Un premio de 9.760 euros y un reloj conmemorativo fueron su recompensa por eliminar a los ocho jugadores más regulares de la temporada, entre ellos su paisano Javier Basarrate. Una mano de cartas tan poco atractiva como el 4 y el 8 de diamantes dieron la victoria al vizcaíno, que sucede así en el trono al catalán Jordi Martínez 'Alekhine'. Formado como técnico informático, este socio del Athletic al que le encanta viajar ya sueña con revalidar el título en la próxima campaña.
- Enhorabuena, este año ha puesto fin a la hegemonía de madrileños y catalanes.
- Los tres primeros años ganaron jugadores de Madrid y los tres últimos de Cataluña. En esta séptima edición tocaba traer el título a Euskadi.
- ¿Cómo se organiza el torneo?
- Son doce etapas que se celebran en distintas capitales españolas. Cada una requiere una inscripción que cuesta 660 euros, 600 para premios y los 60 restantes para la comisión del casino. La persona con mayor puntuación a final de temporada recibe el título de mejor jugador del año. Sin embargo, los primeros nueve clasificados optan a disputar este torneo en Benalmádena (Málaga) del que sale coronado el campeón de España. No hice las doce etapas porque el registro es caro, pero me apunté a unos torneos satélite cuyo precio ronda los 50 euros. Cada 600 euros acumulados, se generan invitaciones que dan derecho a jugar un tramo del campeonato.
- En esta edición se incorporó una etapa en Bilbao.
- Donostia aparecía en el calendario desde hace años, pero era la primera vez que participaba Bilbao. El póker está en auge en Bizkaia, no tanto en el casino, donde el nivel es alto, pero sí en Internet. Los jóvenes se están enganchando porque el juego online permite apuestas pequeñas y asequibles. Además, en el ordenador puedes competir en varias partidas simultáneas y resulta más rentable.
Pacto entre finalistas
- ¿Por qué pactó usted con los otros dos finalistas?
- Los pactos son bastante frecuentes en el póker. En este tipo de torneos hay premios grandes, con saltos de miles de euros. En nuestro caso, estábamos muy igualados. Así que dividimos a partes iguales el total de los tres primeros premios y dejamos para el ganador la cantidad que sobraba y el reloj conmemorativo.
- Con el título nacional en su currículum, ¿tiene alguna promesa que cumplir?
- Antes del torneo me comprometí a subir andando hasta Begoña desde Rekalde. Y no una sino cinco veces. Puede que pregunte a mis seguidores de Twitter si prefieren que me rape al cero o me tiña de rubio.
- En el póker, ¿el azar es importante?
- Los jugadores veteranos saben que el azar influye poco. Puede intervenir puntualmente en una mano pero nada más. La suerte decide a corto plazo, nunca en partidas largas.
- ¿Cuál ha sido el mayor botín que se ha embolsado?
- En algunos torneos del Campeonato de España hay premios de hasta 30.000 euros. Cada uno es un mundo. En unos pagas una inscripción inicial y controlas las fichas; los jugadores se eliminan hasta que solo queda un ganador. En otras ocasiones, se juega en 'cash' y se promueven las apuestas con dinero en metálico.
- ¿Se puede vivir del juego?
- Claro, hay mucha gente que vive del póker, pero todos se han marchado a otros países. Yo trabajo en la tienda de Digimatica en Basauri. Además, tengo esposa y un hijo pequeño.
- ¿Qué novedades ofrecerá el calendario de 2013?
- Según los rumores habrá menos etapas y parece lógico. Poca gente se puede permitir viajar una vez al mes y pagar los 660 euros de la inscripción. Por eso, cada torneo se suele nutrir de jugadores locales. Se anuncian mejoras y quieren darle mayor relevancia a la final 'a nueve'. Incluso pretenden televisarla.
- ¿Qué consejos le daría a un novato?
- El jugador inexperto no solo debe dedicarle tiempo. Es necesario ser observador y documentarse, porque en el póker, aunque la gente no lo crea, las matemáticas y la psicología son la clave. Supone estudio, leer libros y ver vídeos de otros jugadores. Proliferan las escuelas en Internet y en las propias salas. Yo empecé hace tres años y medio jugando partidas online por casualidad y me aficioné rápidamente.
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Otxoa posa en el Gran Casino Bilbao. / Luis /Ángel Gómez/Vídeo: elcorreo.tv
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