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¿Por qué algunas personas son más hábiles que otras con los idiomas?

HABILIDADES CON EL IDIOMA

¿Por qué algunas personas son más hábiles que otras con los idiomas?

La clave estaría en la calidad de las conexiones del hemisferio izquierdo implicadas en el habla

22.08.13 - 00:01 -
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¿Por qué algunas personas son más hábiles que otras con los idiomas?
El proceso del lenguaje./ Gráfico: Beatriz Arbona

Para algunas personas aprender una lengua nueva es relativamente sencillo, mientras que para otras se vuelve una tarea complicada. La clave de esa diferencia podría estar en la calidad de las conexiones entre las dos zonas del hemisferio izquierdo implicadas en el habla, según una investigación española publicada en el último número de 'Proceedings of the National Academy of Sciences' (PNAS). El trabajo lo han llevado a cabo investigadores del grupo de Cognición y Plasticidad Cerebral del Instituto de Investigación Biomédica de Bellvitge (Idibell), en colaboración con el King’s College de Londres.

La investigación aporta información sobre las vías neurales relacionadas con el aprendizaje de palabras nuevas en general. En concreto, sobre una estructura determinante en este proceso: el fascículo arqueado, un haz de fibras nerviosas que conecta las regiones auditivas del lóbulo temporal, que hacen posible la comprensión, con la región motora implicada en la producción del habla, situada en el lóbulo frontal. Ambas están el hemisferio izquierdo del cerebro, ya que para el 95% de las personas diestras y el 70% de las zurdas este hemisferio es la base del lenguaje verbal, mientras que los aspectos no verbales (fonética y ritmo), se localizan en el derecho.

Según la investigación, las diferencias en el desarrollo del fascículo arqueado condicionan la capacidad de memorizar palabras nuevas, lo que es determinante a la hora de aprender una lengua nueva. «Al escuchar una palabra nueva hay que traducirla al código motor que va a hacer posible pronunciarla. Esto permite que se mantenga brevemente en la memoria de trabajo y que posteriormente pase a la memoria a largo plazo, donde se almacena», explica la psicóloga Diana López-Barroso, principal firmante del estudio.

Autopista de alta velocidad

Esas diferencias que hacen posible una mejor memorización se deben a una mayor mielinización del fascículo arqueado, como comprobaron mediante imagen por tensor de difusión. La mielinización sería como el «asfaltado» de las carreteras, que permite una mayor velocidad para transmitir información. Esto a su vez hace posible una mayor sincronización entre la actividad de las regiones que conecta: el área de Broca, situada en el lóbulo frontal, implicada en la emisión del habla, y la de Wernicke, responsable de la comprensión, situada en el lóbulo temporal.

Para llegar a estas conclusiones, los investigadores estudiaron mediante resonancia magnética funcional el cerebro de 27 voluntarios bilingües mientras escuchaban nueve palabras ficticias de tres sílabas (como nulade, ritebu, nukode), para asegurarse de que eran totalmente desconocidas. Así pudieron constatar que la sincronización entre la actividad de las regiones conectadas por este fascículo nervioso era mayor en los participantes que aprendían mejor las palabras.

El estudio podría ayudar a explicar nuestra capacidad única como especie de aprender un lenguaje. Según explica López-Barroso, en los monos está más desarrollada una vía alternativa de comunicación, denominada fasciculo arqueado ventral. Une las mismas regiones cerebrales pero está relacionada con el procesamiento de la información a nivel visual. En nuestra especie, está más desarrollada la vía principal, o dorsal, «relacionada con la capacidad de manipular información auditiva, crucial para el lenguaje».

Esta ruta alternativa abre también nuevas posibilidades en el campo de la rehabilitación nuronal de personas con lesiones en este haz de fibras nerviosas que interfiera con la emisión o comprensión del habla: «En este caso, podemos buscar otro camino alternativo (la vía ventral) para llegar al mismo sitio», indica López Barroso. Una ruta, aclara, que, como muestran algunos estudios, utilizan los niños que aún no han desarrollado totalmente el fascículo arqueado dorsal, menos precoz que el ventral.

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