El número de pacientes con esclerosis múltiple se ha duplicado en 20 años

El número de pacientes con esclerosis múltiple se ha duplicado en 20 años

Afecta a 47.000 personas y cada año se diagnostican 1.800 nuevos casos en España

EUROPA PRESSMADRID

La esclerosis múltiple afecta a 47.000 personas y cada año se diagnostican 1.800 nuevos casos en España, mientras que en Europa afecta a 700.000 personas y a más de 2,5 millones en todo el mundo, según datos de la Sociedad Española de Neurología (SEN), que alerta de que en las últimas dos décadas se han duplicado el número de pacientes.

De hecho, la esclerosis múltiple es, tras los accidentes de tráfico, la principal causa de discapacidad en jóvenes. Las razones de este aumento pueden ser la existencia de mejores medios diagnósticos y menor tiempo para llegar al mismo, pero también a factores ambientales que, aunque aún no se han podido determinar con exactitud, apuntan a jugar un papel en la aparición y/o evolución de esta enfermedad, como por ejemplo el tabaquismo, el déficit de vitamina D, la escasa exposición a la luz solar y el cambio de dieta, entre otros.

Con motivo el Día Mundial de la Esclerosis Múltiple, que se celebra este miércoles, los expertos recuerdan que se trata de una enfermedad neurológica crónica cuyos síntomas más habituales al inicio de la enfermedad son los hormigueos, el adormecimiento de uno o más miembros y/ o la pérdida de agudeza visual y, cuando la enfermedad está avanzada, en debilidad, sobre todo en las piernas, y/o rigidez muscular.

El 70 por ciento de los nuevos casos de esclerosis múltiple que se detectan cada año corresponden a personas de entre 20 y 40 años y en un 85 por ciento de los casos, lo más frecuente es que la enfermedad se presente en «brotes», es decir, la aparición brusca de nuevos síntomas neurológicos. No obstante, con el paso de los años, hasta un 40 por ciento de los pacientes pueden pasar a tener un curso progresivo.

«Existen varias formas de presentación y evolución de la esclerosis múltiple, y los síntomas de la enfermedad varían enormemente, desde la debilidad o la afectación de la visión, al dolor y la fatiga. Estos síntomas afectan significativamente a la calidad de vida de un gran número de pacientes y provocan un gran impacto social», explica la doctora Ester Moral Torres, coordinadora del Grupo de Estudio de Enfermedades Desmielinizantes de la Sociedad Española de Neurología.

Actualmente, existen múltiples fármacos que pueden modificar favorablemente el curso de esta enfermedad por lo que ya existe un gran número de pacientes que llevan conviviendo casi dos décadas con la enfermedad sin presentar discapacidad importante «Gracias a la aparición de fármacos efectivos, en los últimos 18 años, muchos de los pacientes pueden seguir trabajando y disfrutando de una buena calidad de vida», señala.

«Aunque se ha avanzado mucho, hay que tener en cuenta que siguen existiendo un número importante de pacientes con formas agresivas, que la enfermedad les limitará su calidad de vida, y pacientes que ya presentan discapacidad adquirida, para la que aún no hay tratamientos que nos permitan revertirla. Por esa razón, la esclerosis múltiple sigue siendo una enfermedad por la que hay que seguir trabajando para conseguir nuevos tratamientos», señala.

En los próximos meses se espera la aparición de dos nuevos fármacos comerciales para el tratamiento de la esclerosis múltiple en España, un fármaco que ha demostrado eficacia en pacientes con formas recurrentes de esclerosis múltiple y otro -algo que hasta la fecha no se disponía - para el tratamiento de formas progresivas.

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