Descubren a 'solo' 11 años luz un planeta que podría albergar vida

Recreación del planeta templado Ross 128 b./Efe
Recreación del planeta templado Ross 128 b. / Efe

Ross 128 b está ubicado en el segundo sistema planetario más cercano a la Tierra

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El segundo sistema planetario más cercano a la Tierra ha sido localizado a 11 años luz de la Tierra y podría ser candidato a albergar vida, ha informado hoy el Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC).

El hallazgo se ha hecho por medio del instrumento cazador de planetas HARPS del Observatorio Europeo Austral (ESO) y en este descubrimiento, que se publica en la revista Astronomy & Astrophysics, ha participado el investigador del IAC Felipe Murgas.

El IAC ha explicado que a solo 11 años luz y orbitando una estrella "tranquila", el planeta descubierto puede convertirse en un candidato para albergar vida debido a su temperatura templada, como la Tierra.

Este planeta es el segundo mundo tipo terrestre detectado más cercano tras Proxima b y, además, orbita una estrella enana roja "tranquila", incrementando las posibilidades de que pueda albergar vida.

Por medio del instrumento HARPS (High Accuracy Radial velocity Planet Searcher) los investigadores descubrieron que la estrella enana roja Ross 128 alberga un exoplaneta de baja masa con un período orbital de 9,9 días.

Ese mundo de tamaño similar a la Tierra puede tener una temperatura superficial parecida a la de la Tierra. Ross 128 es la estrella cercana más "tranquila" en poseer un exoplaneta templado, añade el IAC.

El coautor del artículo Nicola Astudillo-Defru, investigador del Observatorio de Ginebra y de la Universidad de Ginebra (Suiza), ha señalado que HARPS se mantiene como el mejor instrumento para mediciones de velocidad radial.

Estrellas enanas rojas

Las enanas rojas son uno de los objetos más débiles y fríos, además de las estrellas más comunes en el Universo, por lo que han despertado un gran interés entre la comunidad científica y se han convertido en objetivos excelentes para la búsqueda de otras tierras.

En este sentido, Xavier Bonfils, investigador del Instituto de Planetología y de Astrofísica de Grenoble - Universidad de Grenoble-Alpes/CNRS (Francia) y autor principal del trabajo, explica que "es más fácil detectar objetos parecidos a la Tierra orbitando alrededor de estas estrellas que otras similares al Sol".

Por ello, denominó al programa de observación con HARPS 'The shortcut to happiness' (el atajo a la felicidad en español).

Muchas estrellas enanas rojas, incluyendo la más cercana a la Tierra, Proxima Centauri poseen llamaradas que emiten luz ultravioleta y rayos-X, afectando a los planetas que orbitan estos astros.

Ross 128, en cambio, es una estrella más tranquila, por lo que su planeta puede ser el más cercano con posibilidades para la vida, y aunque está a 11 años luz de la Tierra se está acercando y se espera que se convierta en el vecino estelar más cercano en 71.000 años, un parpadeo en términos cósmicos, se añade en el comunicado.

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