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Descubren por qué la plata es tóxica para las bacterias

Aunque sus efectos antimicrobianos se conocían, investigadores mexicanos averiguan sus mecanismos

24.06.13 - 08:00 -
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Descubren por qué la plata es tóxica para las bacterias
La plata es como un caballo de Troya que abre las puertas celulares a los antibióticos.

La plata ha sido empleada como antimicrobiano durante siglos. Egipcios y fenicios utilizaban cisternas de plata para conservar el agua, y con el mismo objetivo los emperadores chinos empezaron a utilizar cubiertos de plata. Sin embargo, sigue sin comprenderse el mecanismo que provoca la muerte de las bacterias tras un tratamiento con este metal.

Un artículo publicado en 'Science Translational Medicine' desvela esos mecanismos mediante técnicas de biología de sistemas, una disciplina que representa los procesos biológicos con matemáticas.

«Nuestro trabajo es el primero que descifra los mecanismos por los que la plata mata a los microorganismos. La plata es como un caballo de Troya que abre las puertas celulares a los antibióticos», ha explicado a SINC José Rubén Morones-Ramírez, investigador de la Universidad Autónoma de Nuevo León (México) y coautor del estudio.

Los investigadores encontraron dos 'características' «que pueden aprovecharse para potenciar los antibióticos actuales», explica Morones-Ramírez.

Por un lado, vieron que  la plata hace que las membranas de las bacterias se vuelvan más permeables a la entrada de antibióticos. Y además, en contacto con este metal, los microbios producen radicales libres, muy tóxicos, y otras especies reactivas de oxígeno.

«Observamos estos efectos al tratar infecciones en ratones, incluso las producidas por biofilms (sistemas microbianos muy difíciles de eliminar)», explica el investigador.

Gracias a la plata, el efecto antibiótico se potenciaba entre 10 y 1.000 veces. Además, permitía ampliar el uso de la vancomicina, un antibiótico que solo actúa contra las Gram-positivas, a otras bacterias Gram-negativas, que en principio son inmunes. Incluso eliminaba la resistencia a los antibióticos de bacterias que habían adquirido esta habilidad.

El experimento

Los científicos infectaron el tracto urinario de ratones, a los que trataron con plata, antibióticos, y el cóctel plata-antibióticos. El tratamiento con el cóctel resultó ser mucho más eficaz en comparación con los otros.

Según los investigadores, este estudio permitirá diseñar terapias que combinen antibióticos y plata. Morones-Ramírez es optimista: «Creemos que estos resultados tendrán gran impacto en un contexto clínico».

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