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Éxito en ratones con un medicamento contra la malaria

El nuevo fármaco ataca la mitocondria del parásito y este muere sin reproducirse

22.03.13 - 07:21 -
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Éxito en ratones con un medicamento contra la malaria
Estructura molecular del nuevo medicamento ELQ-300. IMAGEN: Michael Riscoe.

Para acabar con la malaria, que afecta a 200 millones de personas y produce 1,2 millones de muertes cada año, se necesitan medicinas que se puedan dar en una única toma oral. Estas atacan varias fases del parásito –para evitar su transmisión–, y que tienen una vida larga en el interior del organismo –para impedir la reinfección–.

Ahora un nuevo fármaco, el ELQ-300, probado en ratones con un sistema inmunitario ‘humanizado’ ha demostrado que cumple con estas condiciones.

Los ensayos del ELQ-300 han finalizado con éxito según un estudio publicado por la revista 'Science Translational Medicine', y que ha sido posible gracias a una colaboración internacional en la que ha participado el Medicine Development Campus de Tres Cantos (Madrid).

«El ELQ-300 ataca a la mitocondria del parásito. Como esta es necesaria para la formación del ADN y por lo tanto para la reproducción, el parásito muere sin poder reproducirse», explica Aaron Nilsen, investigador del Veterans Affairs medical Center de Portland (EE UU) y uno de los autores principales del estudio.

Al actuar sobre la mitocondria, el fármaco se asegura de atacar todas las fases del parásito, ya que todas ellas necesitan el ADN para poder multiplicarse.

Según los resultados del estudio, este medicamento es treinta veces más efectivo que el medicamento más usado en la actualidad contra la malaria en ratones, y las dosis necesarias son diez veces más bajas.

Muchos de los fármacos utilizados para tratar la enfermedad atacan solo al parásito cuando este se encuentra en la sangre –y no cuando está en el interior de las células–, y la eficacia de algunos ha disminuido por la aparición de cepas resistentes.

Ratones humanizados

Los investigadores del Medicine Development Campus estudiaron el efecto de este nuevo medicamento en ratones ‘humanizados’ a los que infectaron con el parásito de la malaria humana –Plasmodium falciparum–.

Los resultados mostraron una efectividad similar a la observada en ratones ‘normales’ infectados con la malaria ratonil –Plasmodium yoleii–. «Por esto pensamos que el tratamiento será también efectivo en seres humanos», explica Nilsen.

El investigador afirma que tienen planes para evaluar el ELQ-300 en seres humanos, pero primero debe pasar toda una serie de controles con modelos animales para garantizar su seguridad.

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