Al menos 149 muertos por la explosión de un camión cisterna en Pakistán

La explosión ha tenido lugar en Bahawalpur. / Reuters

El alto número de víctimas se debió a los vecinos se congregaron en el lugar del siniestro para recoger la gasolina esparcida por la carretera hasta que, de manera inesperada, prendió fuego

Al menos 149 personas han muerto y otras 117 han resultado heridas por la explosión de un camión de gasolina en la localidad paquistaní de Bahawalpur, según el último balance proporcionado por las autoridades, que temen que el número de fallecidos siga aumentando en las últimas horas porque la mayoría de los hospitalizados presenta quemaduras en más del 70 por ciento de su cuerpo.

En este sentido, el diputado y figura nacional Imram Khan ha indicado en su cuenta de Twitter que el número de muertos podría rebasar los 200, aunque todavía no hay confirmación oficial de esta cifra.

Según las primeras evaluaciones del suceso, el camión se salió de la autopista a las afueras de la ciudad cuando el conductor perdió el control del vehículo tras reventar una rueda.

Cuando la multitud -unas quinientas personas, según testigos, algunas de ellas fumando -se aproximó para recoger el combustible derramado, el camión explotó y envolvió en una bola de fuego a los concentrados, que ignoraron todos los avisos de la Policía para evacuar el lugar del accidente. Hay al menos una veintena de niños entre los fallecidos. El conductor ha sobrevivido y está ahora bajo custodia policial.

La mayoría de los muertos residían en la cercana aldea de Ramzan Joya. Para uno de sus habitantes, el ex funcionario Jalil Ahmed, de 57 años, que ha perdido a una docena de familiares en la explosión, el suceso es "el día del Juicio Final" para el poblado.

Las autoridades locales están completamente colapsadas y el ministro de Estado para la Información, Marriyum Aurangzeb, ha pedido la ayuda inmediata del Gobierno federal. "La escala de esta tragedia es insportable y no hay gobierno que pueda afrontarla en solitario", ha lamentado en declaraciones a la cadena GEO mientras cuatro helicópteros seguían trasladando a los heridos al hospital con unidad para atención a quemados más cercano, que se encuentra a la distancia casi insalvable de 150 kilómetros.

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