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Los robots se alían con la rehabilitación tras el ictus

Una spin-off de la Universidad Miguel Hernández ha patentado Roboterapist 3D, que ayuda en la recuperación de personas que han sufrido un accidente cerebrovascular

03.10.12 - 16:48 -
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Los robots se alían con la rehabilitación tras el ictus
El grupo de Neuroingeniería Biomédica de la Universidad Miguel Hernández de Elche, en Alicante, acaba de crear una spin off de base tecnológica, llamada Instead Tecnologies, para comercializar robots que sirven de ayuda en la rehabilitación de pacientes que hayan sufrido un ictus y que han sido desarrollados por este grupo, señala Nicolás García-Aracil, uno de los fundadores de la compañía.
Esta firma ya tiene disponibles dos robots: Roboterapist 2D y Roboterapist 3D. Sobre este último tiene una patente mundial. Los dos funcionan con tecnología neumática y están diseñados para ayudar a recuperar la movilidad de los brazos de personas que hayan sufrido un accidente cerebrovascular.
Según el investigador, Roboterapist 2D es un robot planar que ayuda a realizar movimientos en dos dimensiones, incluye sensores para conocer el estado del paciente y un sistema de realimentación sonora. “Con este robot se han establecido diferentes tipos de tareas. Se trata de mover el brazo del paciente en un plano paralelo a la mesa: hacia la derecha, la izquierda y en línea recta. Son ejercicios para trabajar la coordinación”, dice.
Con la rehabilitación temprana se mejora la plasticidad del cerebro y se restablecen conexiones dañadas por el ictus.

Plasticidad del cerebroTras un ictus, además de hemiplejia, la persona sufre espasticidad o rigidez muscular. Si el paciente no puede mover su brazo, el robot le ayuda a llevarlo a un punto determinado. “Con estos ejercicios se mejora la plasticidad del cerebro y se restablecen conexiones dañadas”, explica el investigador.
Instead Technologies no tiene patente sobre este sistema. “Se trata de una tecnología ya conocida". “Lo que sí estamos pensando patentar es el tipo de procedimiento de rehabilitación y asistencia que estamos desarrollando”, añade García-Aracil.
Roboterapist 2D ya está siendo ensayado con un paciente crónico por un ictus “con buenos resultados”. Ahora se comenzará a probar con enfermos de la unidad de rehabilitación de un hospital público universitario para validarlo. “Unos pacientes recibirán la fisioterapia convencional y otros serán tratados con ayuda del robot. Más tarde se compararán los resultados obtenidos”.

Tareas cotidianas
El segundo robot desarrollado por el grupo de Neuroingeniería Biomédica es Roboterapist 3D, cuya patente mundial ha cedido a Instead Techonologies. Esta nueva máquina ayuda a los pacientes a realizar los movimientos en todas las posiciones y orientaciones en el espacio. Además, dispone de un sistema de realidad virtual para que las personas puedan volver a realizar tareas tan cotidianas como llevarse un vaso de agua a la boca.
El robot, dice García-Aracil, “permite seguir todas las fases de rehabilitación, primero con movimientos pasivos de los miembros superiores. Cuando ya se ha conseguido cierto nivel de movilidad, se continúa con la terapia ocupacional, haciendo movimientos de la vida diaria como comer y beber, todo mediante realidad virtual”, subraya
La compañía está finalizando la construcción de dos prototipos y han pedido ayuda al Centro para el Desarrollo Tecnológico e Industrial (CDTI), junto con un hospital privado, para iniciar las pruebas de validación en hospitales públicos y privados.
Tecnalia también desarrolla sus propios robots para ayudar a la recuperación de pacientes de ictus. Es el caso de ArmAssist. Con él, el paciente puede mejorar la movilidad de su brazo a través de un dispositivo robótico móvil y una plataforma software con videojuegos para la telerehabilitación, para que el médico pueda realizar un seguimiento online de estos ejercicios a través de los resultados cuantitativos obtenidos en dichos juegos.
El objetivo es evaluar la utilidad del sistema y poder así identificar las necesidades de formación que pueden surgir tanto en los pacientes como en los terapeutas. ArmAssist puede ser utilizado por pacientes agudos, tras haber padecido un ictus, como en crónicos, para el entrenamiento continuo de las extremidades superiores en otro tipo de desórdenes además del ictus.
Su desarrollo ganó en mayo un premio a una de las cien mejores ideas desarrolladas por una empresa española a lo largo de 2011.
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