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Usan canales de TV desocupados para llevar internet a zonas deprimidas en Kenia

Microsoft y el gobierno keniano han aprovechado estos 'espacios en blanco' en el espectro televisivo, junto a unas placas solares, para dar conexión a tres escuelas, una biblioteca y una clínica

27.03.13 - 15:11 -
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Usan canales de TV desocupados para llevar internet a zonas deprimidas en Kenia
Las nuevas tecnologías sonuna fuente de oportunidades para las zonas empobrecidas del mundo. Greg Von Doersten
Usan canales de TV desocupados para llevar internet a zonas deprimidas en Kenia
Las nuevas tecnologías sonuna fuente de oportunidades para las zonas empobrecidas del mundo. Greg Von Doersten
Usan canales de TV desocupados para llevar internet a zonas deprimidas en Kenia
Las nuevas tecnologías sonuna fuente de oportunidades para las zonas empobrecidas del mundo. Greg Von Doersten

El acceso a internet es una fuente casi ilimitada de oportunidades para las zonas rurales y empobrecidas del mundo. Microsoft ha instalado varias conexiones a internet en zonas de Kenia que apenas tienen acceso a electricidad para fomentar la educación, la cultura y la sanidad. Su despliegue conectará con el mundo tres escuelas, una biblioteca y una clínica.

La empresa de software ha aprovechado lo que se conoce como ‘espacios en blanco’ del espectro electromagnético. Un conjunto de frecuencias que suelen asignarse a canales de televisión y que, aunque no permiten tanta velocidad como las conexiones inalámbricas convencionales, sí consiguen un gran alcance (de 10 kilómetros o algo más).

En algunas de las zonas elegidas para este experimento el acceso a la electricidad es escaso e incierto. Para alimentar de energía esta infraestructura, Microsoft ha instalado unas placas solares. Según ha relatado el responsable de la compañía estadounidense a la web especializada Ars Tecnica, suficientes para alimentar el aula de ordenadores de las escuelas durante el día y recargar las tablets de los alumnos por la tarde.

La iniciativa de Microsoft también incluye el equipamiento de las aulas de informática, así como la distribución de tablets para profesorado y alumnos. «Microsoft se construyó bajo la premisa de que la tecnología debería ser accesible y asequible para las masas. De momento, en África esto no se ha cumplido», afirmó Louis Otieno, director de las iniciativas para África de la compañía de Redmond.

Otras zonas

Desde la compañía aseguran que su principal propósito es motivar a que «estudiantes, emprendedores, desarrolladores y otros se conviertan en ciudadanos globales y activos». Estas conexiones a internet, explican, «crearán nuevas oportunidades para el comercio, la educación, la salud y la gobernanza».

Esta experiencia piloto forma parte de un proyecto mayor, que la compañía de software denomina Iniciativa 4Afrika, con la que quieren desarrollar proyectos de esta clase en otras zonas del continente.

La tecnología utilizada no es nueva. Está considerada una de las alternativas más factibles para ofrecer conexiones a internet de banda ancha en zonas de difícil acceso. El principal escollo para su implantación masiva es la regulación del espectro electromagnético, que cuenta con estas frecuencias para la televisión.

Google, por su parte, también está apostando por aprovechar esta parte del espectro electromagnético para ofrecer conexión a internet en zonas rurales y empobrecidas. Su primer proyecto, a desarrollar en Suráfrica, se anunció el pasado día 25.

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