Jeff Bezos, otro visionario que empezó en un garaje

Jeff Bezos, fundador de Amazon.
Jeff Bezos, fundador de Amazon. / AFP

El fundador de Amazon, se acaba de convertir en el hombre más rico del mundo y supera a Bill Gates

BEATRIZ GARNÁNDEZ

El liderazgo de la lista de Forbes es un premio bastante suculento. Pocos son los que consiguen ponerse en cabeza en la clasificación. El último en perder su puesto ha sido Bill Gates -que posee 90.100 millones de dólares (76.9992 millones de euros)-, que ha visto cómo el fundador de Amazon, Jeff Bezos- que ostenta una fortuna de 91.400 millones de dólares (77.458 millones de euros)-, se colocaba como líder de la lista de Forbes. En tercer lugar en el podio se encuentra Amancio Ortega, creador del imperio de Zara, con 83.300 millones (71.185 millones de euros).

Jeffrey Preston Bezos (53 años) nació en Albuquerque, Nuevo México, el 12 de enero de 1964. Su madre, Jacklyn Gise, tenía 17 años cuando le dio a luz. De su padre biológico, Ted Jorgensen, no se sabe mucho. El padrastro de Jeffrey, Miguel Bezos, nació en Cuba, en el seno de una familia española. Cuando Jacklyn se casó con Miguel Bezos, al poco de nacer Jeffrey, Miguel Bezos lo adoptó y este recibió su apellido.

Cuando era niño, pasaba mucho tiempo con sus abuelos en su rancho de Texas -aprendiendo a vacunar al ganado entre otras cosas- y empezó a demostrar su interés por los números y la aritmética. De hecho, pasó un tiempo calculando cuánto tiempo de vida le quitaría a su abuela el tabaco. Llegó a la conclusión de que serían nueve años.

Bezos estudió Ciencas de la Computación e Ingeniería Eléctrica en la Universidad de Princeton, graduándose en 1986. Su primera experiencia fue en una compañía de fibra óptica y luego en Wall Street.

En 1994 decidió fundar una librería en línea llamada Cadabra.com

En 1994, decidió fundar una librería en línea llamada Cadabra.com, que vio la luz oficialmente en 1995. Bezos, desde un principio, tuvo muy claro que el futuro estaba en Internet y fue su gran apuesta. Su idea era clara: ofrecer un catálogo de libros en línea donde los usuarios pudieran pedirlos por internet.

Una oficina en un garaje

Como ocurriera por ejemplo con Steve Jobs, la primera oficina de aquel proyecto fue un garaje de la casa que había alquilado junto a su esposa, la escritora Mackenzie Bezos -con la que tiene cuatro hijos y a la que conoció cuando ambos trabajaban en la firma de inversión D. E. Shaw-. Allí, instalaron los tres servidores para procesar la información. Una vez la empresa estuvo en funcionamiento, decidió cambiarle el nombre y bautizarla como Amazon. Algunos señalan que esto se debía simplemente al río Amazonas. Sin embargo, otros apuntan que lo hizo porque en aquella época las listas de páginas web se difundían en orden alfabético, lo que posicionó a la compañía la primera en los buscadores.

El visionario fundador de la compañía cambió el concepto que se tenía del comercio mundial. Lo que empezó como una librería en línea se ha convertido en un gran supermercado virtual en el que el cliente puede encontrar de todo y recibirlo en casa en un período corto de tiempo. Actualmente, Amazon, de la que Bezos posee una participación del 17%, factura alrededor de 130.000 millones de dólares al año y está valorada en unos 500.000 millones de dólares.

Amazon factura alrededor de 1.300 millones de dólares al año y está valorada en unos 500.000 millones de dólares.

Jeff Bezos no solo quizo revolucionar la forma de comprar libros, sino también la forma de leerlos. Fue en el año 2007 cuando la compañía Amazon puso a la venta un dispositivo electrónico denominado 'Kindle', cuya particularidad residía en haber sido especialmente diseñado para leer libros digitales.

Pero si algo caracteriza a Jeff Bezos es su inconformismo y el negocio de los cohetes se ha convertido en una de sus pasiones. De hecho, está vendiendo acciones de Amazon cada año para financiar Blue Origin, un proyecto que ha fundado para desarrollar viajes espaciales comerciales. Bezos planea ir al espacio una vez que Blue Origin esté listo.

HITOS DE JEFF BEZOS

1994
Deja Wall Street para empezar Amazon.
1999
Nombrado 'Hombre del año' por la revista Time
2000
Lanza la empresa de cohetes espaciales Blue Origin
2007
Sale a la venta el denominado 'Kindle', diseñado específicamente para leer libros digitales.
2013
Compra el periódico The Washington Post por 250 millones de dolares (189 millones de euros).
2015
Amazon abre su primera librería física en Seattle.
2016
Amazon hace la primera entrega
2017
'Manchester By The Sea', un largometraje producido por Amazon Studios, gana el Oscar a mejor guión original.

Poco generoso

En comparación con los que le siguen en la lista Forbes, ha sido criticado por no ayudar lo suficiente a organizaciones sin ánimo de lucro. A diferencia de su hermano, Mark Bezos, que cambió su carrera en el ámbito de la publicidad para trabajar para una ONG antipobreza. Forbes señala que Bezos ha logrado superar a Gates, porque el cofundador de Microsoft ha destinado 32.900 millones de dólares a causas filantrópicas. Si se sumase esa cifra a sus 90.100, sería una cantidad inalcanzable.

Jeff Bezos es un aficionado a la saga de Star Treck y consiguió un papel secundario en la última película que no dudó en compartir en sus redes sociales.

En 2013, el empresario decidió comprar el periódico The Washington Post por 250 millones de dolares (189 millones de euros) y hace dos semanas adquirió también la cadena de supermercados de alta gama Whole Foods, con la que pretende dar el salto a la distribución en tiendas físicas.

Fotos

Vídeos