Decimoctava etapa

Froome, a un paso de su cuarto Tour

Chris Froome.
Chris Froome. / Christian Hartmann (Reuters)

El británico sale de la montaña con el maillot y ya sólo tendrá que salvar la contrarreloj, en la que es claro favorito

COLPISA

Chris Froome (Sky) tiene su cuarto Tour de Francia al alcance de la mano. El ciclista británico retuvo el maillot amarillo que le acredita como líder de la 'Grande Bocule' al término de la decimoctava etapa, la última de montaña, y sólo tendrá que salvar la contrarreloj del sábado, en la que es claro favorito, para volver a lo más alto del podio en los Campos Elíseos.

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El francés Warren Barguil (Sunweb), con el maillot de lunares asegurado, confirmó su condición de mejor escalador del Tour de Francia al vencer este jueves en la decimoctava etapa, con final en el mítico Col de Izoard, en una jornada en que el colombiano Rigoberto Urán (Cannondale) perdió la segunda plaza.

Urán llegó en quinta posición en la meta, a 22 segundos de Barguil, cediendo la segunda posición en la general al francés Romain Bardet (A2GR), que entró en tercer puesto en la etapa, dos segundos por delante del colombiano, haciéndose además con cuatro segundos de bonificación.

«Me jugué el todo por el todo a 500 metros de la meta. Nada está decidido, pero pienso que ya he hecho un buen Tour y he respondido en la montaña», afirmó Bardet.

Urán y Bardet estaban empatados antes de esta etapa en la segunda plaza, a 27 segundos del líder británico Chris Froome, que sigue líder.

«Lo importante era estar delante y no perder tiempo. Fue duro el Izoard pero las cosas fueron bien para mí», dijo Urán tratando de ser positivo.

Barguil entró en la meta con 20 segundos de ventaja sobre el colombiano Darwin Atapuma (Emirates), Bardet y Froome, por lo que por ese orden, pero el francés es ahora segundo, a 23 segundos del británico, siendo Urán tercero a 29.

«No seré un gran campeón que gane una gran vuelta como Contador o Quintana pero tampoco soy un ciclista cualquiera. Yo no creía demasiado en mí pero hubo muchos que creyeron y me dijeron que iba a impresionar en este Tour, y el que está impresionado soy yo», dijo Barguil.

El gran protagonista de la jornada fue el colombiano Atapuma que estuvo en todas las escapadas de la jornada, que se quedó en solitario a 6,5 km de la meta e el Izoard, para ser alcanzado por Barguil, a solo 1.500 metros de la meta.

Atapuma estuvo cerca de ofrecer una victoria de etapa a su país en el día de su fiesta nacional.

Colombia al final no pudo celebrar ya que Atapuma no coronó y Urán perdió la segunda plaza en la general.

Barguil se impuso por segunda vez en este Tour, tras su triunfo en Foix el 14 de julio.

De este forma confirmó su estatus de mejor escalador, ya que además de asegurarse este jueves el premio de la montaña, venció en una etapa pirenaica y una alpina.

El campeón de Italia, Fabio Aru (Astana), que ya había perdido la segunda plaza en la general el miércoles en el Galibier, volvió a quedarse atrás y pasó a ser quinto en la general, superado por el español, Mikel Landa (Sky).

Una vez más, la táctica del equipo Sky fue perfecta.

Froome controló todos los ataques de Bardet e incluso pudo colocar a Mikel Landa en la cuarta posición del Tour, a minutos y 36 segundos de su líder, tras ser sexto en etapa, a 32 segundos de Barguil.

«Estoy feliz de haber pasado los Alpes sin problemas este año», dijo Froome.

«Los Alpes siempre han sido duros para mí. Ahora a esperar la decisiva contrarreloj del sábado en Marsella», añadió el británico.

El colombiano Nairo Quintana quedó descolgado al inicio del ascenso al Izoard y entró en undécima posición a 1 minuto y 18 segundos de Barguil, por lo que sigue duodécimo en la general, a 13 minutos y 52 segundos de Froome.

Atapuma quería ofrecer una victoria su país, el 20 de julio, día de la independencia u fiesta nacional en Colombia.

El colombiano estuvo en la primera escapada de medio centenar de ciclistas y pese a que ese grupo se fue reduciendo, Atapuma siempre estuvo en él.

De un grupo reducido de escapados, saltó primero el kazajo Alexei Lutsenko (Astana), a 15 km de la meta, hasta que fue superado por el colombiano a 6,5 de la llegada, que al final no pudo llegar solo.

El viernes, el Tour deja la montaña en la 19ª etapa, de 222,5 kilómetros, la más larga del Tour, entre Embrun y Salon-de-Provence, antes de la contrarreloj decisiva del sábado en Marsella (22,5 km)

-Clasificación de la decimoctava etapa:

1. Warren Barguil (FRA/Sunweb) 4h.40:33

2. Darwin Atapuma (COL/UAE Team Emirates) a 20

3. Romain Bardet (FRA/AG2R La Mondiale) m.t.

4. Chris Froome (GBR/Sky) m.t.

5. Rigoberto Urán (COL/Cannondale-Drapac) a 22

6. Mikel Landa (ESP/Sky) a 32

7. Louis Meintjes (RSA/UAE Team Emirates) a 37

8. Daniel Martin (IRL/Quick-Step Floors) a 39

9. Simon Yates (GBR/Orica-Scott) a 59

10. Alberto Contador (ESP/Trek-Segafredo) a 1:09

-Clasificación general:

1. Chris Froome (GBR/Sky) 78h.08:19

2. Romain Bardet (FRA/AG2R La Mondiale) a 23

3. Rigoberto Urán (COL/Cannondale-Drapac) a 29

4. Mikel Landa (ESP/Sky) a 1:36

5. Fabio Aru (ITA/Astana) a 1:55

6. Daniel Martin (IRL/Quick-Step Floors) a 2:56

7. Simon Yates (GBR/Orica-Scott) a 4:46

8. Louis Meintjes (RSA/UAE Team Emirates) a 6:52

9. Warren Barguil (FRA/Sunweb) a 8:22

10. Alberto Contador (ESP/Trek-Segafredo) a 8:34

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