Eugenio, el cómico que murió de pena

¿Saben aquél que diu?. Eugenio esquivó sus responsabilidades familiares para entregarse a una carrera que le encumbró en los años 80 y 90./FILMIN
¿Saben aquél que diu?. Eugenio esquivó sus responsabilidades familiares para entregarse a una carrera que le encumbró en los años 80 y 90. / FILMIN

Un documental descubre la atormentada vida del humorista, un mujeriego incorregible esclavo de la depresión y la cocaína

Oskar Belategui
OSKAR BELATEGUI

«¿Saben aquél que diu?». Antes de que hubiera ningún debate sobre el bilingüismo, la voz nasal y cavernosa de Eugenio introdujo el catalán en todos los hogares de España. Fue un cómico que jamás se permitió ni una sonrisa: sabía que «el humor verdadero procede de la tragedia», tal como resumió en una entrevista televisiva. Un documental que arrasa estos días en la plataforma Filmin bucea en la vida de uno de los personajes más populares de este país durante dos décadas. Un hombre que brillaba en el escenario pero se consumía fuera de él. La noche barcelonesa, las mujeres, la cocaína, el cáncer, una fortuna dilapidada y hasta el esoterismo se suceden en un filme absorbente, en el que sus hijos se abren en canal: «Alguien que hizo reír a tanta gente murió de pena», concluyen.

Eugenio Jofra i Bafalluy (1941-2001) patentó un humor basado en elementos mínimos. Un taburete, un vaso de whisky y un cigarrillo en un escenario desnudo con luz cenital. «El secreto de Eugenio era una suma de tono, timbre y pausa», define el psicólogo Antonio Bolinches en el documental. La camisa negra abierta por la que asoma un cadenón de oro y las gafas de sol fueron el uniforme de un artista que, como le ocurría al Andy Kaufman que Jim Carrey encarnó en 'Man on the Moon', llegó un momento en que no pudo distinguir a la persona del personaje. Cuando ya se dio cuenta, fue demasiado tarde. «He sido un mal padre, lo he hecho fatal. He ganado mucho dinero y lo he perdido. Todo lo he gestionado mal», se disculpa ante su hijastro.

El amplio archivo fotográfico y de películas caseras de la familia Jofra y las numerosas apariciones televisivas del cómico sustentan la película dirigida por Xavier Baig y Jordi Rovira. Eugenio nació en el seno de una familia humilde en la Barcelona de posguerra. Tres generaciones vivían en el mismo bajo. Sufrió a un padre dictatorial y machista, que le auguraba que no sería nada en la vida. Mal estudiante, era feliz contando 'aventis' (los cuentos orales que patentaría Juan Marsé) a otros niños en el pueblo de Huesca donde veraneaba. Su voz ya anticipaba su futuro.

A los 17 años, recién llegado de la mili, trabaja en un taller de joyería, quema las noches y conoce a la mujer que marcará su vida. Conchita era una andaluza de Aracena que soñaba con dejar su oficio de delineante y triunfar en los escenarios. Eugenio la descubre cantando en un bar cerca de la Monumental y queda prendado. Anula la boda con su novia de entonces y se propone conquistarla tocando la guitarra. Se casan en 1967 y forman el dúo Els Dos, un catalán y una andaluza que cantan en catalán en pleno auge de la Nova Cançó. Graban varios singles con Belter y hasta llegan a las semifinales de Eurovisión el año de Julio Iglesias y 'Gwendolyne'.

«Conchita le hizo como hombre y como artista», se escucha en el filme. Els Dos arrasó en el circuito de pubs barcelonés en plena Transición. Como contaban con un repertorio corto, aquel guitarrista alto y serio hablaba con el público entre tema y tema. Hasta que un día Conchita tiene que viajar a Aracena a cuidar de su madre enferma. El propietario del club le sugiere que pase de las canciones y cuente chistes. Nace Eugenio.

Un millón de casetes

La pareja, que ya tiene dos hijos, compra el pub Sausalito y perfecciona el show. Las colas cada noche dan la vuelta a la manzana. Eugenio es una celebridad en Barcelona. Arranca sus chistes con el «saben aquél que dice» por el temor a que alguien del público ya conociera el chascarrillo. En 1979 graba con sus propios medios un casete que se agota en gasolineras y mercadillos. En plena era del destape, tiene claro que jamás tocará el sexo ni la política.

Conchita muere en 1980 de un tumor en el pecho, a la misma hora en que el hijo pequeño recibe la Primera Comunión. Ese mismo día, Eugenio no renuncia a actuar en Valencia. «Tuvo las narices de dedicar la actuación a la memoria de su esposa», lamenta su hijo Gerard. Viudo a los 38 años, triunfa en Televisión Española y llena el Florida Park en Madrid. Aparece en el 'Un, dos, tres' y vende un millón de cintas. Cobra medio millón de pesetas de la época por gala. Y realiza 150 al año. Actúa en Latinoamérica ante Pinochet y Cantinflas y hasta protagoniza una película, 'Un genio en apuros'.

Después vino una segunda mujer, también andaluza y de nombre Conchita, y una tercera con la que se asomó en su decadencia por las revistas del corazón. Y más hijos e hijastros. También el salto del cubata a la cocaína y una larga ristra de enfermedades: infartos, cáncer de vejiga, depresiones... Sus últimos cinco años se recluyó en el estudio que se hizo construir en su casa de campo, mientras su familia asistía en la planta de arriba a su autodestrucción.

Eugenio pinta y se engancha al esoterismo y el ocultismo, llegando a crear una pirámide en la piscina. Cuando a finales de los 90 regresa a los escenarios para pagar facturas es demasiado tarde. Aquel Buster Keaton demacrado y tembloroso ya ha olvidado los 50.000 chistes que escribía a mano. El día que nace su primer nieto le confiesa a su hijo que no tiene ganas de vivir. A la noche siguiente, cena en el restaurante Oliver y Hardy de Barcelona y cae desplomado en la pista de baile. Tenía 59 años.

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