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El liderazgo de Marc Gasol salva a los Grizzlies

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Los jugadores de Suns Markieff Morris (i) y Marcus Morris (c) disputan el balón con Marc Gasol. / Efe

  • El pívot logra siete puntos en la prórroga en la victoria de su equipo mientras Claver vuelve a ver un partido más desde el banquillo de los Trail Blazers de Portland

Si hay un jugador que siempre da un paso adelante dentro de los Grizzlies de Memphis, ese no es otro que el pívot español Marc Gasol, que gracias a esa actitud de dar la cara y poner la clase en todo momento hizo posible que su equipo volviese a encontrar el camino del triunfo.

Es cierto que le costó disputar de nuevo una doble prórroga, pero al final los Grizzlies, con las genialidades encestadoras de Gasol impusieron su clase y condición de líderes al vencer por 122-110 ante los Suns de Phoenix. Gasol, que no brilló en el ataque durante el tiempo reglamentario, concluyó con empate a 101-101, al encestar una penetración el escolta-alero P.J.Tucker, surgió con los puntos decisivos en la segunda prórroga.

El jugador español tuvo la oportunidad de haber ganado el partido en la última acción ofensiva del tiempo reglamentario, cuando palmeó sin éxito un tiro a canasta del base Mike Conley, pero el balón no entró y esperó a la segunda prórroga a reivindicar su condición de líder y jugar decisivo. Gasol, que finalizó el partido con 12 puntos y nueve rebotes, incluidos ocho defensivos, anotó los siete primeros tantos de la segunda prórroga y puso a los Grizzlies con parcial de 115-108, que sería la ventaja decisiva.

"Siempre tengo como objetivo ayudar al equipo desde que se inician las acciones hasta el final, y hoy recuperamos en la prórroga la actitud de luchar cada balón y eso fue lo que nos abrió el camino del triunfo", destacó Gasol. "Es cierto que pudimos haber logrado el triunfo en el tiempo reglamentario, pero hay que darle crédito al rival".

Gasol, que jugó 42 minutos, anotó 5 de 14 tiros de campo y 2 de 3 desde la línea de personal, también dio dos asistencias y puso cuatro tapones, que lo dejaron líder del equipo en esa faceta del juego. "No tuve mi mejor inspiración en los tiros a canasta en el tiempo reglamentario y la primera prórroga, pero lo recuperé en el momento clave, cuando más importante era mi aportación y necesaria para el equipo", señaló Gasol. "Tenemos que recuperar nuestro mejor nivel de juego, pero hemos dado un paso positivo en la buena dirección".

Aunque Gasol no quiso hacer ningún tipo de valoración profunda sobre su aportación por la modestia y siempre filosofía de labor de equipo, el base Mike Conley, que también fue importante en la ofensiva de los Grizzlies, lo hizo por el jugador de Sant Boi y destacó su espíritu de lucha permanente. "Marc (Gasol) estuvo inmenso", declaró Conley. "Al comienzo, y luego pareció no ser tan agresivo como de costumbre, pero al final volvió a reivindicar su carácter y fue el que pidió el balón y esta vez lo hizo para anotar".

Si Gasol demostraba su clase en el campo, el ala-pívot español Víctor Claver volvió a ver un partido más desde el banquillo de los reservas de los Trail Blazers de Portland, que llegaron al Staples Center, de Los Ángeles, y vencieron a domicilio 94-106 al equipo local de los Lakers. Claver siguió sin recibir ningún minuto por parte del entrenador de los Trail Blazers, Terry Stotts, que mantiene a rajatabla la filosofía de no hacer rotaciones ni arriesgar en ningún partido la oportunidad de darle minutos a los reservas.