Bilbao lleva 8 años perdiendo población

La Plaza Nueva de Bilbao, en fiestas./PEDRO URRESTI
La Plaza Nueva de Bilbao, en fiestas. / PEDRO URRESTI

En el último año el descenso ha sido de 84 habitantes y es la única capital vasca cuyo censo disminuye

Yolanda Veiga
YOLANDA VEIGA

Mengua el censo de Bilbao. Este año somos 84 habitantes menos que el pasado, y aunque el dato puede parecer anecdótico no lo es el descenso. Lejos de ser excepcional, es la tónica habitual de los últimos años. La capital vizcaína lleva perdiendo población desde 2009, cuando alcanzó el máximo del nuevo milenio con más de 355.000 vecinos. Desde entonces, la curva dibuja un arco descendente hasta los 342.397 habitantes actuales (12.659 menos en nueve años, un 3,5% de caída), según los datos que acaba de hacer públicos el Eustat.

El descenso poblacional de la villa resulta más llamativo porque se enmarca en un contexto general de aumento de población. Euskadi ha ganado casi 4.000 habitantes en 2017, hasta llegar a los 2.175.819. El crecimiento ha sido generalizado, aunque con llamativas diferencias: Bizkaia ha aumentado en solo 575 personas, frente a las 2.102 de Gipuzkoa y las 1.257 de Álava. Por capitales, Bilbao es la excepción, la única que ve adelgazar su censo, mientras que Vitoria crece con 803 habitantes y San Sebastián con 379.

Un vistazo desde una distancia mayor nos permite adivinar mejor la forma que toma la curva de población en las principales ciudades vascas. Dos casos antagónicos, el de Vitoria y el de Bilbao. La capital vizcaína arrancó el milenio con más de 347.000 habitantes y hoy supera apenas los 342.000, cinco mil personas menos que representan un 1,5% menos. La capital alavesa, sin embargo ha crecido en más de 27.000 personas en este tiempo (un 13% más). El punto intermedio lo representa San Sebastián, la capital con menor variación: 178.000 personas en el año 2001 y 180.000 hoy (en números redondos), esto es, un 1,3%.

Bilbao es la excepción entre las capitales vascas, pero no entre los principales municipios vizcaínos. Barakaldo, la segunda localidad más poblada del territorio, tiene un censo actual de 98.199 vecinos, 204 menos que el año pasado; y Portugalete ha perdido 49 hasta situarse en 46.323. Invierten la gráfica Getxo, Santurtzi y Basauri. El municipio de la Margen Derecha ha crecido con 34 nuevos residentes, que elevan la suma hasta los 77.793, Santurtzi ha ganado 13 (45.716) y Basauri 21 (40.897). Durango ha perdido 104 vecinos (29.089) y Gernika ha ganado 7 (16.602).

Curiosidades: Amorebieta es el municipio que más ha crecido de Euskadi (220 personas más que el año pasado) y Hernani el que más habitantes ha dejado marchar (239).

Respecto a la forma que dibuja la pirámide de población vasca, un dato llamativo: el 21,7% de los residentes en Euskadi tiene más de 65 años, un porcentaje mayor que el de la media de España (18,8%). Entre los municipios grandes vizcaínos que tienen mayor porporción de población mayor, Bilbao y Barakaldo y uno pequeño con un porcentaje elevadísimo: Elantxobe, donde uno de cada tres vecinos está jubilado.

A propósito de la edad, crece el número de centenarios en el País Vasco al pasar de 341 personas en 2007 a las 624 actuales.

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