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Al menos 283 muertos en Estados Unidos en el peor temporal desde 1974

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Al menos 283 muertos en Estados Unidos en el peor temporal desde 1974

28.04.11 - 23:59 -
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Una abuela consuela a sus nietos en medio del desastre generado tras un tornado en Alabama. / Ap
Al menos 283 muertos y una estela de devastación ha dejado en Estados Unidos el peor temporal de tormentas y tornados desde 1974, que en las últimas horas se ha desplazado al noreste y amenaza de nuevo a los estados del sur.
Los estados afectados por el desastre se enfrentaban hoy a las crudas secuelas de los 164 tornados registrados desde el lunes entre Misisipi y Nueva York y a las previsiones que alertan de que las tormentas se abatirán otra vez sobre el sur del país.
La cifra de muertos en Alabama, el estado más devastado, se elevó durante la tarde a 194, según confirmó en una conferencia de prensa el gobernador del estado, Robert Bentley.
El presidente, Barack Obama, ha anunciado que viajará mañana a ese estado sureño para visitar algunas de las zonas afectadas y reunirse con familias, funcionarios estatales y locales y con el gobernador. En una conferencia de prensa en la Casa Blanca, el mandatario ha calificado de "héroes" a los policías, bomberos y miembros de equipos de emergencia implicados en las tareas de rescate durante las "desgarradoras" tormentas. Obama ha asegurado que el Gobierno federal hará "todo lo posible" para ayudar a todos los estadounidenses afectados por el desastre a recuperarse y para estar "a su lado" mientras reconstruyen sus comunidades.
A las víctimas de Alabama se suman 34 en Tennessee, 32 en Misisipi, catorce en Georgia, ocho en Virginia y al menos una en Kentucky, según los últimos recuentos facilitados por las agencias de gestión de emergencias estatales.
El total de víctimas es el más alto desde que una oleada de tornados causó la muerte a más de 300 personas en 1974, y el temporal, el peor que recuerdan la mayoría de los habitantes de los estados afectados.
"Un monstruo silencioso"
En la ciudad de Tuscaloosa, probablemente la más devastada de Alabama con al menos 36 muertos, el residente James Sykes definió a la cadena CNN el tornado como "un monstruo silencioso", que se movía "a un ritmo muy rápido" y "destrozaba todo lo que encontraba a su paso". "No sé cómo ha podido sobrevivir alguien", señalaba por su parte el alcalde de esa localidad, Walter Maddox. "Aquí estamos acostumbrados a los tornados. Pero ver una ruta de destrucción que se extiende en un área de ocho y once kilómetros de largo y un kilómetro de ancho... es una escena sobrecogedora", añadió Maddox, que asegura que no reconoce algunas partes de la ciudad.
En el pueblo de Rainsville (Alabama) la policía encontró 25 cadáveres en un área de aparcamiento, mientras en la localidad de Athens una planta nuclear se quedó ayer sin energía eléctrica y permanecía hoy cerrada.
Unos 2.000 miembros de la Guardia Nacional se han desplegado en Alabama para reforzar las tareas de rehabilitación de edificios y rescate de cientos de desaparecidos o de personas sin localizar en la situación de "devastación masiva" que vive el estado, en palabras del gobernador Bentley.
Calles irreconocibles
Obama declaró el miércoles el estado de emergencia en Alabama y se mostró "dispuesto a seguir ayudando" al estado y a los ciudadanos afectados pese a la imposibilidad de conocer la amplitud de los daños hasta dentro de "unos días más".
Las televisiones nacionales y estatales muestran un sinfín de casas destrozadas y calles irreconocibles, como las de Nueva York, que quedaron inundadas el miércoles, mientras el río Misisipi rebasaba hoy los límites de emergencia.
El temporal sobrevino sin apenas dar un respiro a los afectados por otro sistema de tormentas que esta misma semana causó la muerte a diez personas en Arkansas y a una en Misisipi, y solo dos semanas después de otra ráfaga de tornados que cortó la electricidad a millones de hogares en Alabama. Mientras las autoridades se preparan para un aumento del número de víctimas, algunos meteorólogos prevén ya que el temporal pueda superar al peor del que se tiene memoria en el país: el de mayo de 1925, que dejó 695 muertos en decenas de estados.
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