Capítulo 3: Quijotadas árticas contra un iceberg

Acompañamos a La Exploradora camino de los 82 grados norte

Upernavik, el pueblo donde empieza la aventura del Northabout / Rafa Gutiérrez
MIGUEL GUTIÉRREZ GARITANO

La gente viene al Ártico con la esperanza de ver cosas nuevas y maravillosas; de traerse en su faltriquera algo que contar que realmente merezca la pena. Los afortunados asisten a una aurora boreal, divisan una formación de ballenas o descubren al oso polar en el momento de desayunarse con alguna foca; pero lo que es realmente insólito es ver a dos vascos cargando, sobre un dingui -la Zodiac de toda la vida- y pértiga en mano contra un iceberg.

Sucedió así: el día 17 de julio un bloque de hielo se coló en la bocana de Upernavic, amenazando la integridad del velero francés Brizhilli, cuya tripulación bretona, sarda y vascofrancesa acababa de renunciar al paso del noroeste; tras una maniobra de escape infructuosa que dejó mellada la proa del barco, el capitán Dominique no tenía muy claras sus opciones. Furioso como un búfalo -pues había advertido cuando había tiempo al francés de lo que iba a suceder-, Aitor Basarrate saltó al bote hinchable y encendió el motor de un empellón. Y yo le seguí sin pensar demasiado, embriagado de puro ímpetu, y me llevé una larga pértiga de fibra que había en cubierta. Cual San Jorge contra el dragón, cargamos; y el choque fue tremendo. Sonó un enorme 'Chac'. Y, aunque apenas se movió, la masa gélida pareció al menos moderar su avance. Y luego lo empujamos con toda la fuerza de aquel motor raquítico y toda nuestra mala baba.

Lo que es realmente insólito en el Ártico es ver a dos vascos cargando, sobre un dingui -la Zodiac de toda la vida- y pértiga en mano contra un iceberg

En el puerto los inuits que asistían a la escena no podían creer lo que veían sus ojos. Ni tampoco los miembros de las tripulaciones europeas de los tres veleros que se arrejuntaban en el muelle. Mike Stewart, nuestro capitán, se moría de risa.

-Por dios Zardoya dime que lo estás grabando.

Metido en harina, yo escuchaba en mi cabeza aquellas frases del vizcaíno que peleó contra don Quijote:

-Vizcaíno por tierra, hidalgo por mar, hidalgo por el diablo…

Sigue toda la aventura

Nuestra acción quijotesca no fue inútil del todo. Contuvimos el hielo -que pugnaba empujado por la corriente- hasta que Mike fraguó su plan. Luego montó a la Zodiac y atamos un cabo al costado de la embarcación francesa. Tirando con nuestra barca de través el Brizhilli pudo a la postre esquivar el iceberg y escapar a su destino; luego pusimos el Northabout de popa contra el hielo, y los motores se encargaron de desviar la amenaza hasta que se perdió en otra zona del muelle. Fue todo tan épico que no se habló de otra cosa en el pequeño puerto groenlandés, hasta que Javier Zardoya, nuestro cámara, un maño de secano con muchos viajes en su haber, pescó un hermoso bacalao usando una pera como cebo.

Cambio de Planes

Como suele suceder en este tipo de iniciativas, nos habíamos visto obligados a cambiar de planes; Qaanaaq, el pueblo costero desde el que pensábamos empezar la aventura, estaba bloqueado por el hielo. Lo cual nos obligó a improvisar y situar en Upernavic la línea de salida; y luego vino lo más prosaico pero que puede dar al traste con un viaje: vuelos suspendidos y pospuestos; y auténticas faenas hasta que al fin -tras visitar brevemente Qanguerlusuaq e Ilulisat- conseguimos juntarnos todos en Upernavic donde nos esperaba el Northabout, nuestro corcel de hielo. Nikolai Litau, el maestro de hielo moscovita, según nos dijo, no podía llegar hasta el día 21. Ante los varapalos del destino, el secreto radica en convertir los inconvenientes en oportunidades. Durante cuatro días los que no lo conocían se familiarizan con el barco, sus entrañas y las rutinas necesarias en el día a día. Repasamos además los planes de emergencia y ponemos a punto el equipo de tierra y los planes de ataque.

El ambiente es de emoción y de aventura. Cunde la impaciencia por lanzarse hacia el norte. 'Winter is coming', como dicen los miembros de la casa Stark en la serie de Juego de tronos.

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