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Los 15 obispos de Vitoria predecesores de Elizalde

José Cadena y Eleta, de origen navarro, comenzó en 1907 la construcción de la Catedral Nueva de Vitoria.
José Cadena y Eleta, de origen navarro, comenzó en 1907 la construcción de la Catedral Nueva de Vitoria.
  • Desde la creación de la Diócesis en 1862 el Obispado ha tenido mitrados de todo tipo y perfil. El primero vivió en primera persona el periodo de las guerras carlistas y fue senador por Álava, otro fue obispo de La Habana y otro ostentó el título de Patriarca de las Indias Occidentales. Los repasamos.

La Diócesis de Vitoria cuenta con una historia que se extiende durante 154 años. Desde su creación el 28 de abril de 1862, por medio de la ejecución de una Bula papal, el Obispado de Vitoria ejerció su labor pastoral en las tres provincias vascas. En 1950, con la creación de las diócesis de Bilbao y San Sebastián, el territorio de la diócesis de Vitoria se redujo. Aún así, en la actualidad cuenta con 421 parroquias diseminadas por un territorio que comprende 3.283 kilómetros cuadrados que engloban toda la provincia de Álava más los enclaves de Orduña (Bizkaia) y del Condado de Treviño.

En estos 154 años de historia, la Diócesis de Vitoria ha tenido 15 obispos que han precedido en sus funciones a Juan Carlos Elizalde Espinal. Todos llegaron a la capital vasca siendo obispos, a excepción del actual que se ordena como obispo al mismo tiempo que toma posesión de la diócesis.

Los perfiles de los 15 precedentes de Elizalde son de los más variado y resulta chocante, desde una perspectiva actual, algunas de las funciones de estos hombres de fe en la sociedad alavesa en que vivieron. Uno de ellos vivió en primera persona el periodo de las guerras carlistas y fue senador por Álava, otro fue obispo de La Habana y otro ostentó el título de Patriarca de las Indias Occidentales. Los repasamos.

Episcopologio

1. Diego Mariano Alguacil (1862 – 1877)

De origen cordobés, siendo párroco y profesor del Seminario en Murcia fue nombrado obispo de Badajoz en 1859. Hizo su entrada como primer obispo de Vitoria el 29 de abril de 1862. Consagró la catedral y durante 15 años realizó una extraordinaria tarea de organización diocesana; impulsó las misiones populares y la edición del Astete en euskera. Vivió las tensiones del Sexenio Revolucionario y de la última guerra carlista. Fue senador carlista por Álava en 1871. Terminada la guerra en 1876 pasó a ser obispo de Cartagena. Murió en Murcia en 1884.

2. Sebastián Herrero Espinosa de los Monteros (1877 – 1880)

Tras su episcopado en Cuenca, fue obispo de Vitoria desde el 9 de febrero de 1877 hasta el 28 de agosto de 1880 en que renunció por motivos de salud. Inauguró el primer Seminario Conciliar y realizó la visita pastoral a toda la Diócesis. Posteriormente fue designado para las diócesis de Oviedo, Córdoba y Valencia, donde murió en 1903 después de haber sido nombrado cardenal ese mismo año.

3. Mariano Miguel Gómez (1881 – 1890)

Siendo rector del seminario de Valladolid fue designado obispo de Segorbe en 1876. Llegó a la diócesis de Vitoria el 25 de marzo de 1881. Celebró Sínodo Diocesano en 1885, amplió el Seminario y consagró la Diócesis al Sagrado Corazón. En 1890 fue promovido a la archidiócesis de Valladolid donde murió en 1890.

4. Ramón Fernández de Piérola (1890 – 1904)

Retrato de Diego Mariano Alguacil.

Retrato de Diego Mariano Alguacil.

Nacido en Otiñano (Navarra) en 1829,fue nombrado obispo de La Habana en 1879 y de Ávila en 1887. Llegó a Vitoria el 31 de marzo de 1890. Promovió instituciones de caridad en las tres provincias de la diócesis de Vitoria. Falleció el 25-I-1904 siendo obispo de Vitoria.

5. José Cadena y Eleta (1905 – 1913)

De origen navarro y colaborador de Ramón Fernández de Piérola en Ávila, fue trasladado del obispado de Segovia al de Vitoria en 1905. Promocionó los sindicatos católicos y comenzó en 1907 la construcción de la Catedral Nueva. Fue destinado en 1913 a arzobispo de Burgos, donde murió en 1918.

6. Prudencio Melo (1913 – 1917)

Canónigo lectoral de Burgos y obispo titular de Olimpo, auxiliar del Primado en Toledo, fue Vitoria su primera diócesis. Fundó los seminarios menores y preceptorías. En 1914 se suspenden las obras de la Catedral Nueva. Fue destinado a arzobispo de Madrid-Alcalá; en 1922 fue promovido al arzobispado de Valencia, donde murió en 1940.

7. Leopoldo Eijo (1917 – 1923)

Siendo canónigo lectoral de Santiago de Compostela, fue nombrado en 1914 obispo de Tuy. Vino a Vitoria como Obispo en 1917. Incrementó el culto a las devociones patronales de Estíbaliz, Begoña y Aránzazu. Su gran obra social fue la promoción de sindicatos agrarios. Fundó el seminario de verano de Saturrarán (Guipúzcoa). Se fue al ser nombrado obispo de Madrid-Alcalá. Tuvo el título de Patriarca de las Indias Occidentales. Murió en 1963.

8. Fray Zacarías Martínez (1923 – 1928)

Fray Zacarías Mártinez, hacia 1927.

Fray Zacarías Mártinez, hacia 1927. / Archivo Municipal

Religioso agustino, director del colegio de El Escorial, fue nombrado obispo de Huesca en 1918. Pasó a la diócesis de Vitoria en 1923. En su pontificado: la Virgen de Estíbaliz fue coronada y proclamada patrona de Álava; proyectó y comenzó a construir en 1926 el nuevo Seminario Diocesano; se estructuró la organización misional de la Diócesis. Cesó al ser nombrado arzobispo de Santiago de Compostela, donde murió en 1933.

9. Mateo Múgica ( 1928 – 1937)

Nació en Idiazábal (Gipuzkoa) en 1870. Siendo canónigo lectoral de Vitoria fue nombrado obispo de Osma y consagrado en la catedral de Vitoria en 1918. Fue obispo de Pamplona de 1924 a 1928 en que fue trasladado a Vitoria. Entre sus realizaciones figuran: la Obra de Escuelas Católicas, el Congreso Nacional de Música Sagrada, la inauguración del nuevo Seminario Diocesano en 1930 y el Congreso Mariano Diocesano celebrado en Oñate en 1936. Fue expulsado en 1931 y en 1936 por la autoridad civil; renunció en 1937,siendo nombrado obispo titular de Cinna. Murió en Zarauz (Gipuzkoa) en 1968; sus restos descansan en la catedral de Vitoria.

10. Francisco Javier Lauzurica (1937 – 42)

De obispo auxiliar de Mons. Melo y Alcalde, arzobispo de Valencia, fue nombrado Administrador Apostólico de Vitoria en 1937. Creó las Casas Diocesanas de Ejercicios, fomentó la biblioteca del Seminario y la organización del seminario de Bergara (Gipuzkoa) durante la Guerra Civil. En 1939 se celebró la Exposición Internacional de Arte Sacro; en 1942 se creó el Museo de Arte Sacro dentro del Museo Provincial de Álava. Es nombrado obispo de Palencia en 1943;en 1949 fue trasladado a la diócesis de Oviedo, elevada a Metropolitana. Murió en Madrid en 1964.

11. Carmelo Ballester (1943-49)

José María Bueno Monreal, en su etapa de Cardenal.

José María Bueno Monreal, en su etapa de Cardenal. / El Correo

Sacerdote de la Congregación de la Misión, de obispo de León viene a Vitoria en 1943. Erigió numerosas parroquias en Vizcaya, construyó el Seminario Menor de San Sebastián, ofreció a la Santa Sede sacerdotes diocesanos para misiones en Ecuador, reanudó la obras de la Catedral Nueva en 1946. Promovido en 1948 al arzobispado de Santiago de Compostela, no llegó a tomar posesión del mismo. Falleció en 1949 en Madrid. Fue enterrado en la catedral de Vitoria.

12. José María Bueno Monreal (1950 – 54)

Siendo canónigo lectoral de Madrid, fue nombrado obispo de Jaca en 1945 y de Vitoria en 1950. Fue el primer obispo de Vitoria, tras la desmembración de la diócesis en 1949. La Coronación de la Virgen Blanca, la creación de la Escuela Superior de Estudios Teológicos en el Seminario, la misión general de la ciudad en 1952 fueron sus principales obras. Designado arzobispo titular de Antioquía de Pisidia y arzobispo coadjutor con derecho a sucesión del cardenal de Sevilla Dr. Pedro Segura Sáez, fue nombrado arzobispo titular de Sevilla en 1957 y cardenal en 1958. Murió en 1987.

13. Francisco Peralta (1955 – 79)

Natural de Híjar (Teruel) fue ordenado sacerdote en Roma en 1936. Canónigo de Zaragoza, profesor en su seminario metropolitano y consiliario diocesano de mujeres de Acción Católica, fue consagrado obispo en Zaragoza en 1955 e hizo su entrada en Vitoria el 31 de marzo de ese año. Destacan en su largo episcopado: la creación en 1956 de la Cooperativa Alavesa de Viviendas El Mundo Mejor, la creación de la Facultad de Teología del Norte de España en el Seminario, la erección de numerosas parroquias en los barrios nuevos de la ciudad destacando entre ellas las de la Coronación y de los Ángeles en 1958,el comienzo del Catálogo Monumental de la Diócesis tras la celebración del centenario de la misma dirigió las reformas tras el Concilio Vaticano II y consagró la Catedral Nueva en 1969. Renuncia el 1978.

14. José María Larrauri (1979 – 1995)

José María Larrauri, en 1979.

José María Larrauri, en 1979. / El Correo

Nació en Vitoria en 1918 y fue ordenado sacerdote en 1948. Fue párroco de Quintana, San Román de Campezo y Nanclares de la Oca. Acompañó a Mons. Tabera en la diócesis de Albacete donde fue rector y profesor del Seminario. En 1970 fue nombrado Obispo titular de Ofeno y Auxiliar del Cardenal Tabera en Pamplona. Fue nombrado obispo de Vitoria en 1979. Cesó en 1995.

15. Miguel Asurmendi Aramendía (1995 – 2016)

Nacido en Pamplona en 1940, profesó como Salesiano y fue ordenado sacerdote en 1967. Nombrado obispo de Tarazona en 1990, tomó posesión de la diócesis de Vitoria en 1995. Fue aceptada su renuncia, por motivos de edad, en enero de 2016.