El Correo

Madrid, 18 oct (EFE).- Detrás de una oferta de latas de atún demasiado baratas se pueden esconder "prácticas de pesca ilegal y condiciones laborales que llegan a la esclavitud", según el gerente de la Organización de Productores Asociados de Grandes Atuneros Congeladores (Opagac), Julio Morón.

El gerente de Opagac afirma, en una entrevista con Efe, que una conserva que se venda al público a precio excesivamente bajo, solo puede haberse fabricado con materia prima de países -como los del sudeste de Asia- con malas condiciones laborales y probable explotación.

En España, añade, se han encontrado ofertas de latas "desgraciadamente sorprendentes", vendidas por debajo de coste, según Morón.

Morón asegura compartir la "preocupación" de aquellas organizaciones de la sociedad civil que vinculan a los alimentos muy baratos con "problemas importantes".

Por ello, los atuneros quieren concienciar al consumidor y especialmente a la gran distribución sobre el valor de la actividad de los atuneros españoles y de la Unión Europea (UE), para quienes "la consideración con el pescador es el mayor activo".

Opagac celebrará mañana y el jueves en Madrid el III Congreso Nacional del Atún, para debatir con organizaciones alimentarias -entre ellas representantes de la distribución- sobre su responsabilidad y la implicación del consumidor en la sostenibilidad de la especie.

La organización representa a una parte de los atuneros españoles, concretamente a 40 buques congeladores de ocho compañías, que extraen 300.000 toneladas anuales de atún tropical, el 6 % de las capturas mundiales.

Morón critica también que en destinos como Alemania o países del norte de la Unión Europea (UE) las conserveras asiáticas tengan las mayores cuotas de mercado, pese a que su producto se haya obtenido sin ese respeto a los derechos laborales.

"Esto nos sitúa en una posición de inferioridad en cuanto a la competitividad con pescadores que actúan de forma más laxa", según Morón.

"No hay que culpar al consumidor, es normal que reaccione positivamente ante un precio bajo, pero tenemos que preguntarnos por qué llega al mercado tan barato (...)", señala.

Durante la jornada, Opagac presentará el programa que ha puesto en marcha con la organización ecologista WWF para impulsar una pesquería sostenible en los océanos donde faenan los atuneros españoles (Atlántico, Pacífico e Índico).

Por otro lado, Morón recalca la falta de medidas de algunas organizaciones regionales de pesca que gestionan los caladeros.

Por ejemplo, ha solicitado que se eliminen los transbordos de pescado en alta mar, permitidos en algunas flotas atuneras, como las de palangreros asiáticos.

"Los transbordos son una fuente de blanqueo de muchas toneladas de atún", al evitar el control en puerto.

Preguntado por la piratería, ha valorado que no haya habido ataques en los últimos años, si bien en ese punto los atuneros están en una situación de "impás", porque el coste de los vigilantes a bordo es "oneroso" y la situación "no es lo suficientemente clara" por la política internacional en esta materia.